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Guyana: Linden sigue en crisis después de tiroteo

En julio [en], tres personas murieron y veinte quedaron heridas en el pueblo minero de Linden, Guyana, después que la policía disparara a una multitud de manifestantes que protestaba por que supuestamente estaban bloqueando el Puente Wismar. El motivo de la protesta [en] era el aumento en la tarifa de electricidad [en], vigente desde el 1 de julio.

Los tres hombres que murieron [en] fueron Shemroy Bouyea de Silvertown (18 años); Ron Somerset de Wisrock (18 años) y Allen Lewis de Wismar Hill (46 años). La lista de los heridos está acá [en].

Un comunicado de prensa del gobierno [en] ofrecía condolencias a las familias afectadas, pero también culpó a los partidos de oposición por la violencia que ocurrió:

Organizaron y permitieron a sus parlamentarios, activistas y extremistas que encabezaran la protesta contra un programa sensible y razonado para la reforma gradual del suministro de electricidad a la comunidad de Linden, hasta deteriorarse a ese punto de violencia y destrucción.

La opositora Alianza por el Cambio emitió una declaración de condena a las acciones de la policía [en] e hizo algunas recomendaciones:

1. Designación de una comisión investigadora independiente con representación de las agencias internacionales y participación de un “buen funcionario” para manejar el proceso.
2. Inmediata destitución del oficial al mando y soldados involucrados en el incidente.
3. Renuncia del Minstro de Asuntos Internos.
4. Moratoria en la imposición de un aumento de tarifas pendiente de ser revisada por un panel de expertos. Esta revisión para incluir costos operativos de BOSAI y una evaluación del impacto en los más pobres como manera de prueba de medios e informe en 6 a 8 semanas.

El comunicado también sostuvo que esas acciones tenían precedente histórico en Guyana (este tiroteo inspiró la fundación [en] del Partido Progresista Popular, el gobierno actual):

La Alianza para el Cambio nota intentos de convertir estos trágicos acontecimientos en un fútbol político con rasgos raciales  y recuerda a todos los guyaneses que en 1948 ocurrió una situación similar en donde cinco trabajadores azucareros que protestaban por mejores condiciones de trabajo y de vida fueron abatidos a tiros por fuerzas coloniales. Como debía ser,  este acto de agresión recibió la condena de todos.

Según Tyrone IMajik Iyes Talbot [en], esta protesta debería verse dentro de su contexto total [en]:

Los habitantes de Linden no solamente protestaban por un incremento en sus tarifas de electricidad. La lucha es mayor. Están hartos y este aumento propuesto es la gota de agua que rebalsó el vaso.

En una ciudad con un desempleo de hasta 80%, esto quiere decir que ocho de cada diez estudiantes de secundaria que terminan el colegio en Linden tienen un lúgubre futuro al vivir en Linden. Significa que ocho de cada diez personas que viven en Linden están sin un medio de vida legal y digno con el cual dar de comer a sus hijos. Se propone un aumento en las tarifas de electricidad, pero el señor Ramotar no ha concedido ni uno de los ‘2000 trabajos’ que prometió si lo elegían. Llaman a las personas negativas y ‘agitadoras’ pero se aseguraron que el mismo alegre Inspector de Policía que disparó el gatillo contra manifestantes pacíficos al oeste de la Plaza de la Revolución fuera el hombre a cargo de otra protesta pacífica. Pero esta vez le dieron órdenes de disparar con balas de verdad pues ya había practicado con perdigones en Georgetown.

Talbot también agregó una advertiencia siniestra:

¿Ven lo que está pasando en Siria, lo que pasó en Libia y Túnez? Guyana anunciará pronto su llegada a un cambio democrático igual que los antes mencionados, pero solamente cuando más personas quieran salir unidas de todos los estratos y luchen por esta injusticia. Hoy es Linden, el viernes pueden ser Friendship o Williamsburg.

En Barbados Underground [en], Rickford Burke del Instituto para la Democracia de Guyana Caribeña [en[, emitió una respuesta:

Estas muertes son una matanza sin sentido de guyaneses africanos por la policía de Guyana – actuando como una Gestapo del Partido Popular Progresista. Los afro-guyaneses están subyugados por una etnocracia. Los pueblos de la región caribeña deben expresar indignación por estas muertes y solidaridad con la población negra de Guyana

Burke también desafió al líder opositor David Granger a ser “más enérgico” en su respuesta a este incidente:

Espero que el señor Granger, como líder del partido que es el representante político del pueblo de Linden, deje de lado su postura no confrontacional y adopte medidas políticas para luchar desde el gobierno un genuino recuento de la cadena de mando y quién dio las órdenes de disparar. También debe entender que sus partidarios esperan que asegure que los procesos penales sean una consecuencia de cualquier investigación o un término de solución de este terrible incidente.

Robin Singh exploró el ángulo racial de esta protesta en una nota en Facebook [en]:

Me reía en los partidos de cricket cuando los Indians apoyaban a Carl Hooper como el ejemplo y el negro inevitablemente se enfrentaba a Shiv Chanderpaul, el amor era real y feroz. Si deja a nuestros guyaneses que se las arreglen, vivirán una vida de paz y armonía. No entendemos todos los aspectos de la cultura de unos y otros, ciertamente no siempre entendemos los propios. ¿Los dos grandes grupos étnicos van a permitir que las abominaciones en el Partido Popular Progresista nos dividan?

DiploPundit, blog dedicado a seguir de cerca el Departamento de Estado de Estados Unidos, cuestiona la manera en que se está comunicando la Embajada de Estados Unidos en Guyana [en]:

Realmente, ¿qué tan útiles son esas plataformas de medios sociales? En nuestro último conteo, la embajada tiene dos páginas de Facebook (una exclusivamente para la sección consular). Tiene una galería separada de fotos, transmite videos y está en Flickr, Twitter y Tumblr. Y ninguno de esos medios tiene un enlace al mensaje de emergencia, que su propia sección consular supuestamente puso el 19 de julio. ¿Un ciudadano estadounidense en Guyana iría al sitio web del Departamento de Estado para un mensaje de emergencia? (Nota: al 22 de julio a las 3:26 am, no había actualizaciones relevantes en el sitio web ni en los medios sociales de la embajada).

La Alianza por el Cambio garantizó los servicios del patólogo trinitense [en] Hubert Daisley para observar la autopsia de los tres muertos, que fueron llevadas a cabo por el patólogo local doctor Nehaul Singh. Daisley haría un informe preliminar de sus hallazgos en una conferencia de prensa [en] con el líder de Alianza para el Cambio, Nigel Hughes. Daisley describió algunos de los fragmentos de bala recuperados de los cuerpos:

Eran de metal. Estaban tapadas con topes que parecían de bronce, casi como oro pero creo que eran de bronce. El centro estaba [hecho] de plomo. No eran de hule de ninguna manera, eran de metal…

(Los intentos de traer al experto en balística, doctor Mark Robinson, se toparon con dificultades cuando se le informó que necesitaría garantizar un permiso de trabajo, proceso que podría tomar hasta tres semanas.)

El 11 de agosto, el blogger Imran Khan [en] expuso lo que llamó la “red de mentiras” de la Oficina del Presidente con respecto a la “más reciente ‘operación‘ [en] en Linden”:

La afirmación de la Oficina del Presidente de que ‘a las 5.00 pm del jueves 9 de agosto, Mark Benschop advertía a los habitantes de Linden que los soldados venían’ es una total, sucia y vil mentira.

Es tan mentira como la que difundieron los activistas del Partido Popular Progresista en los medios sociales de que Benschop estaba en Linden el 18 de julio ‘instigando’ a los habitantes a protestar.

La segunda afirmación de la Oficina del Presidente de que ‘Demerara Waves informó falsamente a los habitantes de Linden que los soldados tomaron el control de los puentes, despejaron la rutas en Linden con lo que se interrumpió y amenazó las conversaciones’ también ha sido fuertemente rechazada… tanto las propias declaraciones de los Servicios Conjuntos y la Fuerza Policial de Guyana contradicen la declaración de la Oficina del Presidente y apoyan a Demerara Waves y la cronología real de los acontecimientos.

Khan continuó:

Que la Oficina del Presidente  está buscando, aún a través de la fabricación de mentiras evidentes, culpar a la estación de radio de Internet de Mark Benschop y a Demerara Waves por ‘formentar el levantamiento’ es tan absurdo como peligroso.

Solamente se puede suponer que la Oficina del Presidente, sujeta a mucha condena, escarnio y desdén, por ser deshonrada por culpar a la Sociedad para la Unidad Nacional y a Alianza para el Cambio por instigar la acción en Linden ahora busque cambiar la culpa, aunque irracionalmente.

En un post de seguimiento [en], el blogger cuestionó los motivos detrás de la “ahora evidente falsedad del partido de gobierno en comprometer a Linden en llevar a cabo una resolución con la que los que no han sido corrompidos por la propaganda de Freedom House están de acuerdo son graves preocupaciones de la gente del municipio” y vinculó la falta de compromiso del gobierno con sus ciudadanos [en] y su longevidad política:

La negativa del presidente Donald Ramotar de visitar el municipio incluso tras una multitud de llamadas hasta de la Comisión del Sector Privado para que vaya. Es responsibilidad del líder de un país atender las preocupaciones del pueblo cuando todos los sistemas que se han diseñado para este propósito han perdido la confianza de ese pueblo.

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