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India abandona su servicio de telegramas tras 160 años

La empresa estatal de telecomunicaciones Bharat Sanchar Nigam Limited de la India (BSNL) ha anunciado que abandona su servicio de telegramas tras 160 años [en].

Aunque todavía se envían miles de telegramas cada día, el servicio telegráfico BSNL estaba incurriendo en enormes pérdidas [en]. Sólo el año pasado los gastos de telegramas se revisaron a la baja para hacer frente a la disminución de ingresos, pero no fue suficiente.

El servicio, que es el último a gran escala en servicios de telegrama [en] que operan en el mundo, estará inoperativo a partir del 15 de julio de 2013.

La historia del telegrama en el país se remonta a 1850 [en] cuando se transmitió el primer mensaje telegráfico entre Calcuta (ahora Kolkata) y Diamond Harbour, a una distancia de unos 50 km.

El bloguero y periodista Shivam VJ [en] describió el estado moribundo del servicio:

En su punto álgido en 1985, se enviaban y recibían 60 millones de telegramas al año en la India desde 45.000 oficinas. Hoy, en la actualidad, sólo existen 75 oficinas, a pesar de que se encuentran en cada uno de los 671 distritos de la India a través de franquicias. Y una industria que una vez empleó a 12.500 personas, en la actualidad sólo cuenta con 998 trabajadores.

Indian Telegraph receipt dated somewhere around 1900-1904. Image from public domain via Wikimedia Commons.

Recibo de Indian Telegraph fechado alrededor de 1900-1904. Imagen de dominio público a través de Wikimedia Commons.

El bloguero y periodista Sidin Vadukut [en] predijo hace cinco años en la Casa de la Moneda el futuro sombrío de la industria. El servicio se enfrenta a una muerte anunciada dado que las nuevas tecnologías han hecho redundantes los telegramas.

Muchos en los medios sociales han rememorado la rica historia del telegrama.

Asha Perinchery [en] recordó en su blog aquellos días dorados del servicio:

Incluso para mi boda en 1983, recuerdo haber recibido sólo telegramas con los mejores deseos de los seres queridos y crecanos que no pudieron asistir.

Michael [en] de Mobile Marketing Watch afirmó que los SMS y los teléfonos móviles han matado oficialmente el telegrama. Ahora más de 900.000 indios disponen de teléfonos móviles [en] y 120 millones de personas utilizan Internet.

La empresa de comunicación MXM India [en] escribió:

Los avances en la tecnología vieron la desaparición de las distintas llamadas a larga distancia primero, luego el télex y el teletipo, y ahora el telégrafo.

Se vieron más reacciones en Twitter. El usuario @TeeKay_Inc [en] dijo:

@TeeKay_Inc: El fin de una era. India desecha el telegrama. Stop.

Madhavan Narayan, periodista de Hindustan Times, (@madversity) contrasta el coste de los telegramas y los smartphones [teléfonos inteligentes]:

@madversity: En 1960-1970 costaba 10 rupias un telegrama de dos palabras de norte a sur de la India. Ahora estamos con las videollamadas en tiempo real casi gratis.

El tecnólogo ManasRM (@ManasRM) elogió el servicio:

@ManasRM: D.E.P servicio de telegramas indio, para mí portador de buenas o malas noticias durante mis días de posgrado.

El estado de los servicios de telegramas en todo el mundo está disponible aquí [en].

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