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Comida contaminada mata a escolares en la India

Veintidós niños [en] de entre cuatro y doce años [en] murieron en una escuela pública de primaria en el estado indio de Bihar después de ingerir comida contaminada el 16 de julio de 2013.

Muchos más fueron hospitalizados en estado grave en la aldea rural pobre de Chapra. Se cree que la comida había estado envenenada por pesticidas.

La tragedia fue el peor incidente en una serie de comidas escolares aparentemente contaminadas. En un incidente independiente en el distrito Madhubani de Bihar, 15 estudiante [en] se enfermaron después de comer su almuerzo. En Gaya-Bihar [en], un estudiante murió después de comer la comida del colegio. Y en otro incidente aislado en Dhule [eng] en el distrito de Maharashtra, 31 niños fueron hospitalizados después de haber tomado el almuerzo del colegio.

A student a government funded Hindi school in Mumbai, India (Photo: Chirag Sutar)

Un estudiante en un colegio hindi financiado por el gobierno en las afueras de Mumbai, India, 2011. Foto del autor.

El programa de almuerzos [en], que comenzó en 1960, es una de las metas más antiguas de la India para fomentar que las clases marginales envíen al colegio a los niños. A parte de la educación, se da una comida para cada estudiante como un incentivo para la escolarización. Sin embargo, desde el comienzo del programa, informes de malversación de comida destinada a niños han salido a la superficie de manera regular. Un noticia en 2006 sacó a la luz que estudiantes de una escuela primaria en Darjeeling fueron privados de sus comidas durante 18 meses [en].

El asunto ha dado un giro político, como era esperado. El partido político en el poder ha alegado que la oposición se ha entregado a una conspiración para culpabilizarlos a ellos. El esposo de la directora del colegio es señalado [en] como la figura política responsable de proveer comida al colegio.

La negligencia de la parte del gobierno ha enfadado a muchos en los sitios de redes sociales:

Vikram Singh, un usuario de Twitter residente en la India, (@cynicalvs [en]) escribió:

@cynicalvs: ¿Cómo pueden morir niños por causa de un almuerzo? Es comida. Alguien debe ser juzgado por asesinato. #chappra 

Tan pronto como los periodistas comenzaron a llegar los hospitales para informar sobre la situación, más gestión inadecuada afloró a la superficie. Las imágenes del vídeo retransmitido mostraban a niños sobrevivientes tendidos uno al lado del otro apretujados [en], y agua salina siéndoles administrada.

Milind Khandekar, director editorial de ABP News (@milindkhandekar [en]), observó:

@milindkhandekar: Imágenes de Chapra muestran familiares usando hojas de papel para abanicar a los niños en el hospital. ¿Es este Bihar el modelo de desarrollo?

Este incidente, con bastante rapidez, impulsó a los usuarios de redes sociales a discutir la neglicencia y arrogancia de los políticos indios.

Abhijit Majumder, un periodista de Delhi (@abhijitmajumder [en]), tuiteó:

@abhijitmajumder: Nuestros políticos no discriminan. Tecnología telefónica 2G para los acomodados o NREGA, almuerzo para los más pobres, todos son robados con el mismo entusiasmo. #Chhapra

Students of a Hindi school in Mumbai eat on ground with seating arrangement or provision of plates.

Estudiantes de un colegio hindi en las afueras de Mumbai comen en el suelo sin asientos ni platos. Otro estudiante muestra una fiambrera y se queja de la calidad de la comida. 2011. Foto del autor.

Majumder, hacía referencia a recientes estafas como la de la tecnología 2G [en] y NREGA [en], que ascienden a billones de dólares y que han plantado una seria desconfianza hacia la manera en la que el gobierno indio funciona.

Otro periodista asentado en Dheli, Raghavendra Verma (@r_verma [en]), hizo un comentario de la actitud general de los profesores en estos colegios administrados por el gobierno:

@r_verma: Los profesores de los colegios les sirven el almuerzo a los niños como si les estuviesen haciendo un gran favor personal. #Chhapra

Fazal Abbas (@fazlabas [en]), un usuario de Twitter residente en Mumbai, aportó una perspectiva histórica al debate en curso:

@fazlabas: Chhapra permanece igual que como nuestro primer presidente, Dr. Rajendra Prasad, la dejó hace medio siglo atrás. Los niños están muriendo por la educación.

Kiran Bedi (@thekiranbedi), un antiguo oficial de policía de Dehli reconocido por sus actividades filantrópicas y su cruzada anti-corrupción en la India, tuiteó:

@thekiranbedi: Los almuerzos, en los colegios son un escándalo y anti higiénicos. ¡Los profesores también están malgastando su tiempo cocinando! ¿Por qué no se sirve fruta y frutos secos?

Las palabras de Bedi se corroboran con la evidencia fotográfica más arriba. No solo en Bihar el gobierno administra colegios, en toda la India, seguramente habrá grandes historias [en] de negligencias y mala gestión para contar. En lo que concierne este caso, el gobierno indio fue rápido anunciando una compensación de 2 lakhs [en] (alrededor de 3,367 dólares americanos) a las familias de las víctimas.

La causa exacta de cómo la comida llegó a ser contaminada está siendo estudiada, en breve, un largo proceso burocrático seguirá. ¿Rendirán cuentas los culpables?

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