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Negocios, política y la puerta giratoria en la Unión Europea

Image by European People's Party, used under Creative Commons 2.0 license.

Imagen del European People's Party, usada bajo licencia Creative Commons 2.0.

La así llamada “puerta giratoria”, en otras palabras, cuando los servidores públicos entran como empleados del sector privado y viceversa, se ha convertido en más que un problema en la Unión Europea [en] al  paso de los años. La principal preocupación en estos casos es la tendencia a la alza en los conflictos de interés, dicho de otra forma, el abuso del conocimiento alcanzado por las personas que actuaron como servidores públicos.

Aunque la puerta giratoria tiene varias formas, tiene un efecto significante en la industria del cabildeo, y los grupos anti-cabildeo han hecho un llamado al aumento de la transparencia e incluso eliminar este tipo de prácticas. El problema con las puertas giratorias en la Unión Europea comienza cuando los cabilderos o los funcionarios en Bruselas conmutan entre las instituciones europeas y las compañías sin considerar los conflictos de interés. Como EUObserver.com recientemente notó [en]:

La puerta giratoria se refiere cuando los funcionarios públicos dejan la oficina para moverse a trabajar en el sector privado en trabajos de cabildeo, comúnmente en las mismas áreas de las que eran responsibles en la oficina pública, o viceversa.

Esto da lugar a un significante riesgo de conflictos de interés, que – de no ser administrado – facilita el acceso privilegiado e influencias indebidas a los grupos corporativos que quebrantan la democracia, el interés público y la toma de decisiones en la Unión Europea.

Aunque la Unión Europea ha instalado un Registro de Transparencia desde 2011, muchos argumentan que no ha sido suficientemente eficiente. El Registro de la Unión Europea [en] (ETR) es manejado por la Comisión Europea y el Parlamente Europeo con la meta de proveer a los ciudadanos de la Unión Europea un punto de acceso a la información referente al proceso de toma de decisiones. En un artículo [en], La Revista del Parmalento Comentó:

[…] un número “preocupante” de funcionarios atraviesan la “puerta giratoria”, lo que significa dejar su trabajo como funcionario de la Unión Europea para trabajar para “grandes” empresas y grupo de cabilderos, a menudo en su misma área de política.

Las empresas ganan “conocimiento interno, contactos vitales, y sobre todo, influencias poderosas”, se dijo.

Rachel Tansey, un campañista en el Observatorio Europeo Corporativo (CEO, por sus siglas en inglés), dijo, “esto ayuda a hacer de Bruselas más dominada por los negocios aún y lejos del interés público.”

Esto ha sido demostrado, ella dijo, en una reciente encuesta realizada entre los ciudadados de la Unión Europea mostrando que el 73% se han dado cuenta que el cabildeo representando al sector de negocios tiene mucha influencia en las decisiones tomadas en la Unión Europea.

Es difícil calcular cuantos exfuncionarios han ido por la puerta giratoria hasta ahora, pero un estudio de ALTER-EU estima [en] [pdf] que al menos la mitad del staff de las grandes compañías de cabildeo han trabajado con anterioridad en algunas instituciones de la Unión Europea. Un conocido ejemplo es el caso de suizo Mårten Westrup. En un inicio, Westrup desempeñaba una posición en la Dirección General de la Comisión Europea de Empresas e Industria como funcionario en materia legal y después como funcionario de política. El manejaba políticas industriales y trabajaba con regulaciones a las emisiones de CO2 de automóviles. A través de la puerta giratoria, se aseguró después una posición en BusinessEurope, una de las más influyentes y dominantes organizaciones de cabilderos en Bruselas, como asesor. La investigación de ALTER-EU apunta:

En 2010, Mårten Westrup se movió de DG Enterprise a BusinessEurope y cabildeó con sus colegas en temas como el cambio climático en nombre de los interéses de BusinessEurope. Aún bajo las actuales regulaciones, su cambio de emple no requirió aprobación de la Comisión por un agujero legal que excluye al grupo de trabajo de necesitar una sistemática autorización. Westrup ahora se ha movido nuevamente y ha pasado a través de la puerta giratoria y lo pueden encontrar trabajando en DG Energy.

La Alianza para la Transparencia del Cabildeo y Ética Regulatoria [en] (ALTER-EU) fue lanzada a finales del 2005 con el propósito para ejercer presión y elevar la conciencia sobre el cabildeo en la Unión Europea. La organización señala [en] que ya que al menos el 50 por ciento de las leyes son creadas en Bruselas, es importante que estas regulaciones sirvan a la gente y no a las empresas.

El principal argumento [en] de ALTER-EU es que las opciones voluntarias del Registro de Transparencia Europeo nunca asegurarán la transparencia a niveles aceptable. Por lo tanto, su campaña [en] es por un obligatorio y extensivo registro. El mismo reporte de ALTER-EU menciona y sugiere sobre la creación de una nueva regulación y cerrar los agujeros legales para arreglar el problema.

De hecho, la puerta giratoria se ha convertido en algo más que un popular tema en las redes sociales [en] durante los últimos meses, muchos de los comentarios mostrados ahí muestran que el efecto del cabildeo y las corporaciones en la gobernanza se han convertido en algo más evidente para los ciudadanos en la Unión Europea. Tim LaPira [en], un investigador político, compara [en] este caso con lo que ha ocurrido en los Estados Unidos durante décadas:

La puerta giratoria al Estilo-Americano, el cabildeo no conoce geografía

Un lector del Spiegel Online comenta en el artículo [en] de la puerta giratoria respecto a los funcionarios de alto nivel en la Unión Europea:

¿La comisión no debería tener simplemente reglas en donde los ex-funcionarios que tomen cargos en el sector industrial poniéndose en conflicto, significa que la Comisión no podrá tener negociaciones con los agentes o directivos hasta que el conflicto se arregle?

Jürgen Wilfrd Linder [en] es un usuario de Twitter quien ha declarado honestamente en su tuit [en] sobre el tema:

La Unión Europea no debe permitir que el cabildeo interfiera en la política, o Europa nunca terminará de ser la puta de corporaciones poderosas que nos están arruinando.

La Organización amiga de ALTER-EU, Observatorio de las Corporaciones Europeas [en] (CEO, por sus siglas en inglés), lanzó su programa Observando la Puerta Giratoria [en] en diciembre 2011 con la finalidad de elevar la conciencia sobre el tema. Durante el lanzamiento del programa, ocho casos fueron revelados [en] en donde ex-miembros de varias instituciones europeas sin satisfacer los límites se unieron a diferentes grupos de cabilderos.

Las regulaciones de la Unión Europea y sus críticas

El hecho de que no existe un análisis profundo o una regla obligatoria para un período de enfriamiento en los casos revelados muestan que actualmente existen agujeros legales en la Unión Europea. Estos casos pueden ocurrir porque las reglas en la Unión Europea actualmente no aplican para funcionarios con contratos temporales excepto para aquellos que se encuentran en posiciones donde puedan obtener información “sensible”. ALTER-EU argumenta [en] que la distinción entre miembros del equipo ya sean temporales o permanentes no puede ser mantenida. Esta organización impulsó a la Unión Europea [en] a implementar un procedimiento sustentable, común y transparente.

Después de un número de casos revelados por el CEO en octubre 2012, la organización junto a Greenpeace, Lobbycontrol y Spinwatch presentaron una queja [en] ante el Defensor del Pueblo europeo en contra de la Comisión Europea.

El 14 de febrero 2013, el Defensor del Pueblo europeo publicó un comunicado de prensa [en] declarando que una investigación había comenzado en contra de la Comisión Europea. El comunicado de prensa anunció que si durante la investigación la Defensoría encontraba problemas sistemáticos, seguiría una investigación más exhaustiva.

Desde entonces, los primeros pasos para mejorar las regulaciones han sido realizados. Durante este verano, el Parlamento Europo adoptó nuevas regulaciones para su grupo de trabajo [en] las cuales entrarán en efecto a principios de 2014. Comparadas con las viejas regulaciones [en], las nuevas proveen un sistema explícito para monitorear y mostrar a los funcionarios de posibles conflictos de interés e incluyen una prohibición de 12 meses para que cabildeen con el grupo de trabajo en su antigua institución.

Obviamente, existe progreso en los problemas de regulaciones relacionadas con las puertas giratorias. Sin embargo, algunas de las organizaciones mencionadas no se sienten plenamente satisfechas con el progreso y dicen que existe posibilidad para futuras mejoras. Ellos argumentan [en] que las nuevas provisiones tienen algunos agujeros que hacen todo el documento débil.

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