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Fotógrafo de 18 años murió cubriendo el conflicto de Siria para Reuters

Molhem Barakat, fotógrafo independiente trabajando para Reuters, falleció cuando presuntamente cubría una batalla entre las fuerzas de Bashar Al-Assad y rebeldes en el hospital Al-Kindi de Aleppo el 20 de diciembre de 2013.

Hassoun Abu Faisal, del Aleppo Media Center, aseguró a Associated Press que Barakat murió con su hermano, luchador del Ejército Libre Sirio, en una fábrica de alfombras cercana al hospital. Su equipo fotográfico, ensangrentado, apareció cerca de la escena:

Mulhem Barakat, joven fotógrafo que trabajó con Reuters y @aleppomediacent, murió cubriendo la batalla en Aleppo.

Abu Faisal resaltó que Barakat sólo comenzó a cubrir la guerra pocos meses atrás, cuando comenzó un trabajo de libre dedicación con Reuters [eng] en mayo.

El adolescente sirio, nacido el 8 de marzo de 1995 (según su perfil en Facebook), dijo al fotorreportero residente en Praga, Stanislav Krupar [en], que Reuters le pagaba US$ 100 por diez fotos diarias y un extra de $50–$100 si el New York Times Lens Blog escogía alguna para Fotografía del Día.

Aunque Krupar dijo que creía que Reuters había dado equipo fotográfico a Barakat, notó que el joven no tenía “protección antibalas – ningún chaleco, ningún casco”.

La periodista de Amman, Randa Habib, dijo acerca de la muerte:

Joven fotógrafo Molhem Barakat muerto en Siria. Los medios deberían dejar de usar a jóvenes independientes que están poniendo sus vidas en riesgo.

Apoyando este punto de vista, el productor senior de Asuntos Globales para la BBC, Stuart Hughes, tuiteó [en] que Reuters respondió vagamente a sus cuestionamientos sobre la edad e inexperiencia de Barakat. Hizo al conglomerado las siguientes preguntas:

- Hay reportes conflictivos sobre la edad de Molhem, que van de los 17 a 19 años. ¿Pueden aclarar esto?
– Si no, ¿cómo responde Reuters a algunos reportes que indican que Molhem tenía 17 años de edad, un menor ante las leyes de Estados Unidos y Gran Bretaña?
– ¿Cuáles mecanismos de verificación desarrolla Reuters para verificar las edades de los jóvenes a libre dedicación activos en zonas de conflicto?
– ¿Sabe Reuters si Molhem Barakat había completado algún entrenamiento sobre ambientes hostiles o de primeros auxilios? ¿Contaba con equipos de protección personal o un kit para primeros auxilios?
– ¿Cuál es la política actual de Reuters sobre la compra de materiales a reporteros independientes en Siria?

A lo que Reuters contestó:

Estamos muy tristes por la muerte de Molhem Barakat, quien vendió fotos a Reuters de forma independiente. Para proteger lo mejor posible a los periodistas activos en una zona de guerra peligrosa y volátil, creemos que es inapropiado comentar más en este momento.

Corey Pein, escritor estadounidense residente en Gran Bretaña, añade [en] que aunque Reuters pudo ayudar a que Barakat no estuviese en problemas, no pueden evadir las preguntas sobre su fallecimiento: 

Sé que las guerras son un desastre y si Molhem no hubiera estado tomando fotografías, pudiera haber sido un combatiente. El equipo de Reuters en Siria pensó que le estaba haciendo un favor -y de diferentes formas, estoy seguro que lo hicieron. Eso no significa que la compañía evada preguntas sobre las circunstancias que rodearon la muerte de este joven.

La periodista y fotógrafa británica Hannah Lucinda Smith, quien entrevistó a Barakat en mayo para el panárabe Asharq al-Awsat, dijo en un artículo del blog [en] que Barakat estaba confundido, porque fue de ser “un adolescente feliz a un joven en conflicto quien, en una etapa, afirmaba que quería unirse a al-Qaeda [como un atacante suicida] pero comenzó a trabajar como fotógrafo, esperando emular a aquellos periodistas con quienes andaba”.

Molhem Barakat, self portrait, taken February 14, 2013 [photo source: Barakat's Facebook profile]

Molhem Barakat, autorretrato, hecho el 14 de febrero de 2013 [fuente de la imagen: perfil de Facebook de Barakat]

Lucinda Smith considera que su confusión vino de su incapacidad para abandonar Aleppo:

En largas conversaciones que tuvimos en Facebook, traté de convencerlo para que abandonara Aleppo y fuera a Turquía. Se negó. No tenía pasaporte y no tenía nada de dinero. Toda su familia estaba todavía en Siria y no quería abandonarlos, tampoco a sus amigos.

Sin embargo, ella concluyó que espera que Reuters honre la vida de Barakat asumiendo responsabilidad por él:

Espero que Reuters se haya responsabilizado por él de la forma que yo no pude y espero que si él estaba tomando fotografías al momento de morir con la esperanza de venderlas a Reuters, ellos también se hagan responsables.

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