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Reduciendo la desigualdad entre ricos y pobres en África

Miles de personas se manifiestan en las calles para protestar contra los salarios bajos, la vida cara, la pérdida de empleo y la escasez de ventajas sociales. ¿Se trata de una reacción contra las medidas adoptadas en Grecia o de una continuación de la Primavera Árabe? No. Estos son los manifestantes que buscan más igualdad en África subsahariana, más recientemente en Burkina Faso. De hecho, la creciente desigualdad entre ricos y pobres es tan preocupante en África como en el resto del mundo. Así, muchos africanos consideran que las desigualdades se están acentuando: una pequeña minoría se enriquece mientras que los pobres no dejan de aumentar. El contraste es tan sorprendente en África que el índice de pobreza se encuentra continuamente en un nivel elevado desde hace décadas a pesar de que el PIB promedio del continente ha mostrado un crecimiento considerable.

El segundo yate más caro del mundo pertenece al hijo de Obiang, presidente de Guinea Ecuatorial – dominio público.

Un editorialista de L’Observateur Paalga en Burkina Faso explica el profundo descontento general [fr] :

Les uns prennent l’avion pour aller soigner un rhume des foins pendant que les autres bouffent les pissenlits par la racine parce qu’ils n’ont pas l’argent pour aller traiter un simple palu.

Unos toman el avión para ir a curar la fiebre del heno, mientras que otros comen dientes de león por la raíz porque no tienen dinero para tratar un simple paludismo.

Y, sin embargo, el potencial de crecimiento en África se considera el nuevo “El Dorado” de la economía mundial. El Banco Mundial realiza una descripción optimista del potencial africano, pero advierte sobre las importantes desigualdades actuales [en]:

El crecimiento económico en África subsahariana permanece estable y debía alcanzar 4,9 % en 2013, según las previsiones. Cerca de un tercio de los países de la región muestran un crecimiento del 6 % o más y a partir de ahora es habitual que países africanos figuren entre los países con el crecimiento más rápido del mundo [..] (sin embargo, el informe) señala que la pobreza y las desigualdades continúan “a un nivel inaceptable, igual que la lentitud de las mejoras llevadas a cabo para reducirlas”. Aproximadamente uno de cada dos africanos vive en la pobreza extrema en la actualidad.

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Desigualdades en los ingresos en las ciudades africanas a través de la documentación francesa – dominio público

Denis Cogneau, responsable de investigación en el Instituto francés de Investigación para el Desarrollo (IRD), explica que estas desigualdades en África tienen un origen histórico bien definido [fr]:

Les États postcoloniaux ont hérité d’institutions économiques et sociales extractives, caractérisées par un dualisme extrêmement marqué entre un secteur formel de taille réduite, et un vaste secteur informel incluant la paysannerie. De même, beaucoup de pays se caractérisent par un dualisme scolaire et sanitaire, caractérisé par la coexistence d’institutions d’élite publiques et privées coûteuses situées dans la capitale, et d’un secteur de base (écoles primaires et dispensaires) faiblement doté en personnel, médiocrement approvisionné et inégalement réparti sur le territoire. Dans ce contexte, l’école a joué un rôle très dangereux, car elle a été (et est toujours) l’une des clefs d’accès, «non seulement aux emplois dans le secteur moderne, mais aussi aux positions dans l’appareil d’État et au pouvoir politique, suivant en cela les évolutions des sociétés européennes». L’inégalité des chances dans l’accès implique, par conséquent, une reproduction plus accentuée des élites politiques.

Los Estados poscoloniales han heredado instituciones económicas y sociales extractivas, caracterizadas por un dualismo extremadamente marcado entre un sector estructurado de talla reducida y un amplio sector no estructurado que incluye el campesinado. De la misma manera, muchos países se caracterizan por un dualismo educativo y sanitario, determinado por la coexistencia de instituciones de élite públicas y privadas caras situadas en la capital y por un sector básico (escuelas primarias y centros de salud), dotado con personal y suministros escasos y repartido de forma desigual por el territorio. En este contexto, la enseñanza ha cumplido una función crítica, pues ha sido (y sigue siendo) una de las llaves de acceso, “no solamente a los empleos del sector moderno, sino también a puestos en los organismos del Estado y en el poder político, por lo que en este caso se sigue el ejemplo de la evolución de las sociedades europeas”. La desigualdad de oportunidades en el acceso implica, como consecuencia, un desarrollo más acentuado de las élites políticas.

¿Qué medidas se pueden tomar para reducir estas desigualdades?

Con frecuencia no se tiene un conocimiento exacto a nivel local del contexto que provoca las crecientes desigualdades. Numerosas organizaciones han puesto en marcha estrategias de seguimiento del nivel de vida de las poblaciones vulnerables para determinar las causas de estas desigualdades.

En Madagascar, el CIRAD (Centro Francés de Cooperación Internacional en Investigación Agronómica para el Desarrollo) propone la creación de un observatorio para realizar el seguimiento y mejorar el nivel de vida en las zonas rurales [fr]:

Le Réseau des observatoires ruraux (ROR) constitue un dispositif de suivi et d’analyse des conditions de vie des ménages ruraux. Un des objectifs principaux est d’appréhender l’évolution de la situation des ménages ruraux et l’impact des mesures publiques et des chocs externes sur ces ménages. Chaque observatoire comporte un panel de 500 ménages sur des sites choisis de manière raisonnée avec le bailleur. Le questionnaire couvre les principaux aspects des la vie des ménages sur une période de 12 mois. Les résultats permettent une comparaison des situations dans le temps (par année) et dans l’espace (entre les observatoires).

La Red de Observatorios Rurales locales (ROR) constituye un dispositivo de seguimiento y análisis de las condiciones de vida de los hogares rurales. Uno de los principales objetivos es comprender la evolución del estado de los hogares rurales y el impacto de las medidas públicas y los conflictos externos sobre ellos. Cada observatorio consta de una muestra de 500 hogares situados en lugares escogidos de manera razonada con el propietario. El cuestionario cubre los aspectos principales de la vida de los hogares durante un periodo de 12 meses. Los resultados permiten comparar las condiciones en el tiempo (por año) y en el espacio (entre los observatorios).

En Burkina Faso, las desigualdades entre hombres y mujeres se han identificado como freno importante en el desarrollo, ya que los estudios han revelado que la participación de las mujeres en la vida activa del país provoca un efecto considerable en su desarrollo. Bougnan NAON explica las actividades de la Asociación Dakupa [fr] en la provincia de Boulgou sobre este tema:

L'enjeu du projet est de permettre la création d'un réseau fonctionnel avec des membres compétents pour influencer les attitudes/pratiques traditionnelles, ainsi que les politiques et stratégies locales de lutte contre les inégalités de genre [..] (L'objectif est de): former 50 acteurs-clefs locaux aux stratégies de prise en compte du genre dans la mise en œuvre des projets et programmes par an, d'organiser des suivis-supervisions pour faciliter l'application effective de l'approche (maîtrise des outils et de l'identification d'actions genre pertinentes) par les ONG au profit de leurs cibles.

El objetivo del proyecto es permitir la creación de una red funcional con miembros competentes para influenciar las actitudes y prácticas tradicionales, además de las políticas y estrategias locales de lucha contra las desigualdades de género […]. (El objetivo consiste en): formar 50 actores locales clave con estrategias que tengan en cuenta el género en la aplicación de proyectos y programas cada año, además de organizar seguimientos por parte de las ONG para facilitar la aplicación efectiva del enfoque (dominio de las estrategias y de la identificación de acciones pertinentes con respecto al género) y cumplir así sus objetivos.

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