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El Caribe pierde a un valioso representante con el fallecimiento del académico Norman Girvan

El Caribe ha perdido a otro gigante; el prominente intelectual caribeño Norman Girvan [en] falleció en Cuba el mismo día que murió el exprimer ministro y presidente de Trinidad y Tobago A.N.R. Robinson [en]. Jamaiquino de nacimiento y verdadero hombre caribeño, Girvan fue sometido a una cirugía en Cuba debido a heridas que recibió por una caída mientras realizaba excursionismo en la isla de Dominica a principios de este año.

El respetado economista asistió a la Escuela de Economía y Ciencia Política de Londres donde recibió su doctorado; a menudo blogueaba sobre las políticas y economías de la región [eng] en su sitio web. Tal vez fue mejor conocido como el Profesor Emérito de la Universidad de las Indias Occidentales, con sede en el Sir Arthur Lewis Institute of Social and Economic Studies [en], no obstante también ocupó varios cargos importantes [en], incluyendo el que ejerció en el 2010 como Representante Personal del Secretario General de las Naciones Unidas sobre el Litigio Fronterizo entre Guyana y Venezuela [en]. De hecho, su último tuiteo el 1 de setiembre 2013 fue sobre este tema:

Presidentes de Venezuela y Guyana se reúnen, emiten Declaración Conjunta.

Además, el profesor Girvan ejerció como secretario de la Asociación de estados del Caribe [en] y fue miembro del Comité de las Naciones Unidas en Políticas de Desarrollo [en]. Conocido como hombre de principios, estuvo involucrado hasta hace poco en una campaña de lobby por los derechos de los ciudadanos de República Dominicana con descendencia hatiana.

Girvan tuvo una activa presencia en Internet [en] y publicó muchos de sus ensayos, artículos y discursos en la web para una amplia difusión.

Al conocerse su deceso, muchos homenajes comenzaron a propagarse en línea. La Universidad de las Indias Occidentales emitió la siguiente declaración [en]:

En nombre de toda la facultad, el personal y el cuerpo de estudiantes del Instituto de Estudios Económicos y Sociales Sir Arthur Lewis (SALISES), deseo expresar la profunda pena que sentimos por el fallecimiento de Norman Girvan, Profesor Emérito, la Universidad de las Indias Occidentales y el Director principal del SALISES.

Nacido en Kingston, Jamaica en 1941…el joven Girvan dejó de seguir su doctorado en la Escuela de Economía y Ciencia Política de Londres, regresando a partir de ahí al Departamento de Economía de Mona, donde ejerció por muchos años, estableciéndose a si mismo como uno de los economistas destacados de la región. El trabajo de Girvan, como académico individual y como parte del Grupo del Nuevo Mundo que prosperó a lo largo del Caribe en los sesentas y a comienzos de los setentas, buscó criticar la naturaleza y las limitaciones de independencia política y redefinir un espacio para la soberanía caribeña así como también conceptos de una mayor inclusión de la democracia. De manera más específica, por medio de estudios como el sugerentemente titulado Capitales Extranjeros y Subdesarrollo Económico en Jamaica y el Cobre en Chile, Girvan sostuvo que a través de la estructura y las operaciones de corporaciones internacionales, a las naciones recientemente emergentes del Caribe y América Latina se les niega una parte justa de los excedentes de la explotación de sus recursos minerales. Él sugirió que esto contribuyó de manera inmensurable a la incapacidad de salir de un ciclo de subdesarrollo.

En todo caso, el trabajo de Norman durante esta etapa (de retiro) de su vida ganó fuerza con muchas intervenciones críticas tanto en medios académicos como nuevos medios, al invitar a la cautela y a la modificación del Acuerdo de Asociación Económica (AAE) con la Unión Europea, un mayor compromiso con Cuba, el reconocimiento de Haití como una parte integral del Caribe y, de manera consistente, exigir una integración más profunda y popular del Caribe. Ante todo, Norman por medio de su sitio web 1804 CaribVoices, emergió como una tribuna para el replanteamiento de la historia caribeña, el entendimiento y la lucha por la preservación del medio ambiente, la defensa de todas las causas relacionadas al empoderamiento popular e inevitablemente a redefinir al Caribe en todos sus distritos que lo componen, como un espacio común y soberano.

Expresamos nuestras más profundas condolencias a su esposa Jasmine y a sus hijos Ramon, Alexander y Alatashe, a medida que reflexionamos y recordamos con gratitud una vida plenamente vivida y la inmensurable contribución de este modelo de ciudadano caribeño.      

El líder sindical con sede en Trinidad y Tobago, David Abdulah, quién fue un amigo personal de Girvan, expresó su pena [eng] en Facebook:

La noticia del deceso de Girvan, que supe solo después de las 5 de la tarde de ayer fue precisamente así, muy triste. La última vez que lo vi y hablé con él fue dos días antes que dejara Trinidad para ir a Cuba y estábamos tan llenos de esperanza. No intentaré expresar todos mis sentimientos ahora a excepción de mencionar que Norman fue simplemente uno de los seres más puros que pude haber conocido. Estoy muy honrado por haberlo conocido y sido capaz de llamarlo mi amigo y compañero de armas. ¡Gracias Norman por por todo lo que has hecho! ¡La lucha continúa! 

Gwendolene Roberts recordó a su profesor y mentor [en]:

Como mi supervisor del doctorado él fue mi padre académico. Una cosa es cierta, cuando por fin termine… Luego de encontrar un nuevo uni/supervisor mi tesis de doctorado será dedicada a él…Profesor Norman Girvan…

El escritor Ruel Johnson recordó una reunión con Girvan [en] y lamentó no haber interactuado más con él:

Hace trece años, conocí a un humilde pero brillante jamaiquino. Años después del encuentro, aún fui capaz de enviarle un correo con respecto a mi investigación sobre la Integración del Caribe. Si supiera el valor de ese canal abierto, lo habría valorado más. Q.E.P.D. Norman Girvan.  

La bloguera Annie Paul compartió una foto del Profesor Girvan actuando en el Carnaval, mostrando su lado más común:

Una gran foto de Norman Girvan en el carnaval hace un par de años.

Otros homenajes continuaron en Twitter:

Q.E.P.D Norman girvan!! Tu trabajo ha sido de gran ayuda eres un magnífico pensador y tu legado vive. 

El profesor ha fallecido! Un día triste para la Universidad de las Indias Occidentales y la comunidad académica del Caribe! Q.E.P.D. Profesor Girvan.

 Un cibernauta estaba aún incrédulo:

 

 

 

El 8 de abril le envié un correo al profesor Norman Girvan, solicitándole su participación en un debate sobre las relaciones de la CARICOM y Cuba. Él falleció ayer.

Sigo conmocionada! El profesor murió luego de enviarle un correo. Qué es la vida? Solo eso! MALDICIÓN!  

 Cada tuiteo se llenó de admiración hacia este hombre y su legado:

Acabo de enterarme que el Profesor Norman Girvan murió.. jah kno Q.E.P.D! Un gran hombre! 

Estoy muy triste por la muerte de Norman Girvan. Él ha escrito excelentes artículos eruditos, en especial sobre la CSME y la globalización.  

 El tuitero Haydn Dunn pensó que es muy significativo que Girvan y A.N.R. Robinson fallecieran el mismo día:

Q.E.P.D. Norman Girvan y ANR Robinson. El fin de aquella generación que contribuyó al desarrollo en el Caribe 

 No obstante, muchos admiradores solo quisieron decirle adiós:

Descansa en paz Profesor Girvan. El Caribe ha perdido a otro gigante intelectual. 

Q.E.P.D. Norman P. Girvan. te extrañaremos mucho. El Caribe ha perdido una voz poderosa y magnífica 

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