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¿La búsqueda del dinero negro de India en el extranjero terminará en éxito o frustración?

Yoga guru Ramdev protests in New Delhi against black money  and corruption. Image by Rohit Gautam. Copyright Demotix (12/8/2012)

Gurú de yoga Ramdev protesta en Nueva Delhi contra el dinero negro y la corrupción. Imagen por Rohit Gautam. Copyright Demotix (12/8/2012)

$1.87 trillones. Esa cifra corresponde al PBI de India del período fiscal 2013. En comparación, $1.34 trillones es el monto de dinero [en] que presuntamente los indios tendrían en el exterior depositado en bancos suizos eludiendo el pago de tributos, al que el gobierno se refiere como “dinero negro” [en].

Hasta ahora, los mencionados $1.34 trillones parecían prácticamente inalcanzables debido a la existencia de barreras legales y a la falta de decisión política de las autoridades. Sin embargo, con la reciente elección del Primer ministro Narendra Modi, la operación de búsqueda de los fondos ocultos de los indios parece haber tomado una nueva dirección.

En junio de 2014, en una de las elecciones democráticas más grandes [en] de las que se tiene memoria, India eligió a Modi, el ex gobernador del estado de Gujarat, como su nuevo primer ministro y a su partido, Bharatiya Janata Party (BJP) como partido gobernante. Con el predominio general del BJP en estas elecciones sumado a la necesidad de cambio de la población, se espera que Modi sea el impulso que la India ha estado buscando para convertirse en un país más desarrollado.

Modi comenzó su campaña menos de 24 horas después de ser elegido, cuando anunció que iba a crear una comisión especial [en] destinada a localizar y recuperar el famoso dinero negro de India.

Ya que cerca de dos tercios del PBI de India [en] corresponde a dinero en efectivo, el dinero negro ha sido normalmente un tema subestimado en India. Pero Modi ha prometido ubicar estos fondos ocultos y usarlos para revitalizar la economía nacional en desarrollo. Para el 30 de junio de 2014, ya había enviado una solicitud [en] a ciertos bancos suizos (donde se cree que el dinero estaría depositado) para que revelen datos de las cuentas y la lista de nombres de los ciudadanos indios que tienen dinero no declarado depositado en esos bancos.

Según Arun Kumar [en], autor de ‘The Black Economy in India,’ (La Economía en Negro en India), la investigación “enviará una señal alta y clara para todos los que evaden tributos.”

Muchos, como Sukant Singh [en] de OneIndia News, creen que una vez que el dinero negro sea encontrado ayudará a revitalizar la economía india. Singh destaca que la gran deuda externa de India está llevando al país a un elevado déficit fiscal. Según Singh, si el dinero negro fuera recuperado se podría saldar por completo la deuda externa india en 24 horas.

Pero para algunos, los movimientos de Modi no son suficientes. El bloguero Shrinidhi Hande [en] criticó que se hable tanto en lugar de tomar medidas concretas al respecto:

Why give so much publicity to the issue and so little action? Is it not possible to send an envoy to Switzerland, make the Swiss Bankers pull out the list from their computers, simultaneously raid those people back in India, freeze their accounts and seize their properly till further investigation? Is it not the right way to act? Of course Swiss bankers may not be willing to comply- but with some diplomatic and international pressure, it is very much possible.

¿Para qué se da tanta publicidad al asunto y se hace tan poco? ¿No es posible mandar un enviado a Suiza y hacer que los banqueros suizos encuentren la lista en sus computadoras y en forma simultánea localizar a estas personas en India, congelar sus cuentas y confiscar sus propiedades mientras dure la investigación ? ¿No sería la manera correcta de actuar? Por supuesto los banqueros suizos pueden no estar dispuestos a cumplir -pero con algo de presión diplomática e internacional, es muy posible. 

Soutik Biswas [en], un bloguero asociado a BBC News, considera que la causa de la falta de medidas concretas en el tema deriva de los políticos en sí mismos y de sus políticas corruptas:

[The government] also talks about a new amnesty scheme for ‘black money,’ which is really a slap in the face of the honest tax payer. Since independence, the government has offered ‘voluntary disclosure schemes’ six times, most recently in 1997. Less than $1bn was declared, which most experts believe was a fraction of the black money in the market at that time. India’s autonomous federal auditors once remarked that the disclosure schemes encourage people to become “habitual tax offenders”, knowing full well that they can hoard money without paying income taxes. 

El gobierno también habla de una amnistía para el ‘dinero negro,’ que es realmente una cachetada para los contribuyentes honestos. Desde la independencia, el gobierno ha ofrecido ‘planes de blanqueo voluntario’ en seis oportunidades, la última en 1997. Menos de mil millones se declararon, que según la mayoría de los expertos es una fracción del dinero negro en el mercado en ese momento. Los auditores federales autónomos de India resaltaron que los planes de blanqueo alientan a la gente a convertirse en “evasores fiscales habituales”, sabiendo que pueden acaparar dinero sin pagar tributos sobre los ingresos.

Sin embargo, algunos como Chandrahas Choudhury [en] de Bloomberg View consideran que Modi se está embarcando en una búsqueda sin sentido que no va a tener el final de “cuento de hadas” que, según Choudhury, muchos indios esperan. 

Choudhury destruye la creencia popular de que recuperar estos fondos podría ser la llave para terminar con los problemas de la India, puesto que serían considerados activos de la nación e irían directamente a manos estatales. Hizo referencia a un informe reciente [en] que señala que los indios tienen no más de $2 mil millones depositados en el sistema bancario suizo: una fracción de la estimación original.

El amplio debate sobre el asunto de la búsqueda del dinero negro se ha vuelto aún más intenso en las últimas semanas. El tema no sólo ha sido tratado en varios medios tradicionales, sino también en los medios sociales. Muchos indios sienten curiosidad no sólo por saber cuál será el resultado de la búsqueda sino, para empezar, también por el paradero del dinero. 

Un comentarista sobre políticas públicas tuiteó:

Esta recuperación del dinero negro de los bancos extranjeros es una quimera. Centrarse en medidas que aseguren que no se cree más dinero negro; ¿impuesto a los sellos?

Sameer Bhagat, un miembro del partido Congreso Nacional indio, cree que el dinero negro que India está buscando está en realidad oculto a plena vista: 

Las cuentas suizas son una desviación. La mayoría del dinero negro está aquí en India – TOI

Otros, como Amrita Dasgupta, un residente de Varanasi y Delhi, está buscando respuestas de los políticos que están involucrados directamente en la investigación: 

¿Cuál es la reacción del BJP, Ramdev y Subramnyam Swami ante el anuncio sobre el dinero negro? 

Mientras el resultado de la búsqueda del dinero negro permanece incierto, la idea de encontrar $1.34 trillones de fondos escondidos definitivamente atrajo la atención de muchos. Los ciudadanos indios que tengan dinero negro depositado en el exterior tendrán que esperar para ver cómo sus ahorros terminan siendo usados por el gobierno. Hasta entonces la mayoría de los indios sólo pueden hacer especulaciones acerca de si el nuevo primer ministro cumplirá su promesa y encontrará el dinero negro que ha estado atormentando durante mucho tiempo a India.

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