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Los hindúes llegaron en masa al antiguo templo de Pashupatinath en Nepal para celebrar la Shivaratri

Priests performing aarati (burning lights) to worship Lord Shiva at Pashupatinath Temple on the eve of Maha Shivaratri in Kathmandu. Image by Sunil Sharma. Copyright Demotix (11/2/2010)

Los sacerdotes llevan a cabo los aarti (pequeñas hogueras) para venerar a Shiva en el templo de Pashupatinath durante la víspera de la Maha Shivaratri en Katmandú. Imagen de Sunil Sharma. Copyright Demotix (11/2/2010)

Los hindúes celebraron un espectáculo enorme en el santuario de Pashupatinath en Katmandú, capital de Nepal, para conmemorar la Shivaratri (también conocida como Maha Shivaratri), el nacimiento de Shiva.

El templo, construido en el 400 a. C., es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, así como uno de los templos más importantes de Shiva en el mundo.

El 17 de febrero, cerca de un millón de visitantes acudieron al templo para rendir homenaje a Shiva, según el Fondo para el Desarrollo de la Región de Pashupati (PADT en inglés).

Según las autoridades, 150.000 peregrinos indios visitaron el templo junto con devotos de Malasia, Indonesia, Singapur, Bhután y Sri Lanka.

Sri, de Vijayawada (India), tuiteó:

MahaShivratri, Nepal. Millones de hindúes de todas partes del mundo asisten juntos al templo de Pashupatinath

Durante el festival, el templo experimenta un aumento de sadhus, o gente sagrada hindú, de India y otras partes de Nepal. Este año llegaron al templo alrededor de 6.000 sadhus de distintas congregaciones.

Los sadhus suponen una atracción especial en el templo. La gente no solo va a orar sino también a verlos.

Thomas Dutour, fotógrafo de archivo con sede en Katmandú, tuiteó una foto de un sadhu:

Hoy en Pashupatinath, ¡los sadhus se preparaban para la Shivaratri!

Anup Kaphle, editor digital extranjero de The Washington Post, tuiteó:

Incluso un ermitaño quiere asegurarse de que está guapo. ¡Feliz Shivaratri, y ॐ नमः शिवाय a todos los hindúes!

La festividad, orgullo nacional, goza de mucha preparación por parte del PADT y del gobierno de Nepal.

El sábado anterior al festival, los seguidores de la Campaña Limpiar el Bagmati recogieron 26 toneladas métricas de basura de la zona Pashupati-Gaurighat del río sagrado Bagmati, el cual discurre por el templo.

The Kathmandu Post tuiteó:

Campaña para Limpiar el Bagmati: las zonas de Gaurighat y Pashupati limpias para la Shivaratri.

Asimismo, las autoridades desplegaron 6.000 miembros del personal de seguridad y 3.500 voluntarios dentro y alrededor del templo para controlar y ayudar a la multitud.

La División de Policía Metropolitana de Tráfico estuvo ocupada desviando el tráfico en todas las carretaras principales alrededor del templo para que así los devotos pudieran acceder fácilmente al templo.

Siguiendo la tradición, el Presidente Ram Baran Yadam y el Primer Ministro Sushil Koirala adoraron a Pooja en el templo. Y las autoridades tuvieron que controlar la visita y la multitud al mismo tiempo.

Mientras las autoridades se ocupaban de controlar a la muchedumbre, gente de toda condición disfrutaba del ambiente del festival en Pashupati.

Kelsey Koontz, activista y feminista, tuiteó:

Fiesta de la ShivaRatri en Pashupatinath. Los hombres sagrados Sadhu, las bendiciones Dada y cremaciones por todo el río.

Debido al aumento de población y a la mayor modernización, las celebraciones son totalmente distintas a cómo solían ser.

Nepal Picture Library, archivo nepalí de fotografía digital, tuiteó una foto de Bikas Rauniar:

Una celebración más de la Shivaratri sacada de archivo. Fotografía de Pashupati en 1986: Bikas Rauniar

En la Shivaratri, los devotos también organizan hogueras para ofrecer calor a Shiva. Se suele creer que el Dios tiene frío al tratarse del final de invierno.

En Katmandú, los niños recogen dinero de los transeúntes. Este dinero se utiliza para comprar leña para las hogueras.

Ashok Bhattarai, constructor y viajero, tuiteó:

Feliz Maha ShivaRatri a todos. Los niños bloquean la calzada diciendo Maha ShivaRatri ki Jay.

Stephane Huet, reportero de cultura del Nepali Times, tuiteó:

«Tiene que dar dinero, o no le dejaremos pasar»

La Shivaratri no es solo conocida por su significado religioso, sino también por los sadhus y por los devotos que fuman marihuana en el templo. Sin embargo, para desalentar a los jóvenes de caer en el tráfico y consumo de marihuana, hachís y otras drogas, el PADT aumentó la vigilancia y dirigió advertencias.

El PADT permite fumar marihuana y otros alucinógenos solo a los sadhus.

Haciendo broma sobre esta mala práctica, Archana, trabajadora social, tuiteó:

Los jóvenes que fumaban cargas de marihuana en nombre de la Shivaratri, ¿estudiaron mucho el día del Saraswati Pooja [día de orar a la diosa del conocimiento]?

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