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Parece nieve, pero esa sustancia esponjosa en los lagos de Bangalore es altamente tóxica

Its not snow covered waters it is foam covered waters! Its the way water flows in the 130yrs old Bellandur lake! The place had a heavy pungent smell. Image from Flickr by Kannan B. CC BY-NC-ND 2.0

No es nieve, sino espuma cubriendo el agua. Así es como discurre el agua por el lago Bellandur, de 130 años de antigüedad. El lugar tiene un fuerte olor acre. Imagen en Flickr realizada por Kannan B. CC BY-NC-ND 2.0.

No, no está nevando en Bangalore. Lo que flota sobre algunos de los lagos contaminados de la tercera mayor ciudad de la India es en realidad espuma tóxica.

La espuma aparece en grandes cantidades en un lago llamado Bellandur, adonde desembocan aguas residuales y deshechos químicos sin que exista un tratamiento efectivo del agua. Cuando llueve, el agua tóxica del lago forma una espesa capa de espuma blanca, que el viento esparce a menudo por las localidades alrededor del lago.

Lo que están viendo es agua rica en amoníaco, fosfato, baja en oxígeno, formando una espuma extremadamente tóxica

¿Es esto verdad? ¿Estamos viviendo en la tierra o en el infierno? Aterrador. Y la contaminación por aire que no se ve es igualmente dañina.

‘Nieve venenosa’

Bangalore, antaño conocida como la “ciudad de los mil lagos”, consiste ahora en unas pocas docenas de lagos vivos. La mayoría de estas masas de agua están interconectadas, pero no hay ríos en las inmediaciones para hacer correr el agua y la inmundicia. El efecto de la rápida urbanización se ha hecho notar con dureza en estos otrora bellos lagos, y ahora solo unos 17 permanecen operativos, comparado con 51 lagos sanos en 1985.

Algunos de los viejos lagos fueron convertidos en aparcamientos de autobuses, campos de golf, parques infantiles y barrios residenciales. Los lagos reciben casi 500 millones de litros al día de aguas residuales generalmente sin tratar, provenientes de hogares e industrias de toda la ciudad. Gracias a la contaminación, Bangalore se ha ganado un nuevo apodo: la “tierra de los mil depósitos de aguas residuales”.

No nieva en Bangalore, así que usamos efectos especiales en nuestros lagos para crear espuma que parezca nieve..

El lago Byramangala en Bidadi, escupiendo espuma, gracias a los desagües de toda Bangalore

Life In Bangalore subió un vídeo a YouTube en mayo de 2015 en el que se muestra cómo la espuma resultado de la contaminación flota en el lago Bellandur:

Debasish Ghosh, profesional informático y fotógrafo de Bangalore, publicó un ensayo fotográfico en the Guardian. Así lo describe:

Bellandur Lake, in India’s technology capital, now carries huge volumes of snowy froth which blocks the adjacent canals. After a downpour, the mass of lather in the canal rises so high that it lands on the roads and causes inconvenience to those travelling on two wheels.

This froth, which would otherwise have been a sight to behold, has a pungent smell and causes irritation on contact with skin. Although the residents have raised their concerns to the authorities, the government has not taken adequate measures to curb the problem.

El lago Bellandur, en la capital tecnológica de la India, arrastra en estos momentos enormes cantidades de espuma con aspecto de nieve que bloquea los canales adyacentes. Después de un aguacero, la masa de espuma en los canales crece hasta tal punto que alcanza las carreteras y causa inconvenientes a aquellos que viajan sobre dos ruedas.

Esta espuma, que en otras circunstancias hubiera sido una imagen curiosa, posee un olor acre y provoca irritaciones al contacto con la piel. A pesar que los ciudadanos han expresado su preocupación a las autoridades, el gobierno no ha tomado las medidas adecuadas para solucionar el problema.

En mayo, la espuma blanca se incendió en dos de los lagos debido a la enorme cantidad de desperdicios industriales en el agua, incluyendo detergente, aceite y grasa.

¿Qué hace falta para afrontar el problema?

Un página de Facebook llamada Save Bellandur, Save Bangalore (Salvemos Bellandur, Salvemos Bangalore) está tratando de alzar las voces de los residentes locales para presionar al gobierno a que detenga la contaminación y limpie los lagos. Sanchita Jha publicó las actas de una reunión llevada a cabo el 11 de octubre de 2015, en la que participaron más de 100 activistas y miembros de la prensa local, que revelan lo siguiente:

* Huge [froth] at outlets, was forming even back in 2000
* More than 40% of Bangalore sewage enters the Bellandur lake via many inlets like direct drainage; storm water drains (SWD) filled with industry affluent carried all the way from different parts of the city.
* Pumping stations of sewerage treatment plants attached to Bellandur lake are either not functioning or not up to the capacity of incoming water.
* Due to its size and level of contamination of Bellandur lake, it has been continuously ignored/neglected/feared by government authorities.
* The air is contaminated and also due to lot of mosquitoes from lake, there are around 5-10 Dengue cases reported daily.
* The toxic smell around the lake is so bad that it turns silver articles to black!

* Enormes cantidades [de espuma] en los desagües, se estaban formando ya en el 2000.
* Más del 40% de las aguas residuales de Bangalore alcanzan el lago Bellandur a través de numerosas entradas como desagües directos; desagües llenos de los desperdicios industriales provenientes de distintas partes de la ciudad.
* Las bombas de drenaje de las plantas de tratamiento de aguas residuales conectadas al lago Bellandur no funcionan o no tienen capacidad para asumir el nivel de agua que llega.
* Debido a su tamaño y al nivel de contaminación del lago Bellandur, este ha sido continuamente ignorado/descuidado/temido por las autoridades gubernamentales.
* El aire está contaminado y, también debido a la cantidad de mosquitos provenientes del lago, se producen unos 5-10 casos de dengue cada día.
* El olor tóxico alrededor del lago es muy intenso y hace que los artículos de plata se vuelvan negros.

Sanchita también solicitó que la gente firme una petición y haga correr la voz para detener la contaminación. Siddaramaiah, el jefe de gobierno de Karnataka, finalmente reaccionó y ordenó a las autoridades locales que visitaran el lugar y afrontaran el problema.

He hablado con BBMP Com [el comisario de la Corporación Municipal del Área Metropolitana de Bangalore] y le he pedido que tome medidas para solucionar de forma permanente la contaminación del lago Bellandur.

El Panel para el Control de la Contaminación del Estado de Karnataka (KSPCB en sus siglas en inglés) está estableciendo comités de vigilancia para la protección del lago por toda la ciudad, involucrando a los residentes locales, en un esfuerzo para detener la contaminación. Sin embargo, Ashlesh Garate, ciudadano de Bangalore, recordó en su cuenta de Facebook que, en 1999, el Tribunal Supremo ordenó a las autoridades civiles que limpiaran el lago Bellendur, a pesar de lo cual el lago sigue estando contaminado 17 años después. Queda por ver cuánto tiempo va a pasar antes de que se proceda a la limpieza de Bellandur y se detenga la contaminación de los otros lagos de Bangalore.

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