Los medios sociales ayudan a la policía de Trinidad y Tobago a arrestar a abusador de menores

Photo by Tom Raftery, August 6, 2010. CC 2.0. Edited by Kevin Rothrock.

Foto de Tom Raftery, Agosto 6, 2010. CC 2.0. Editada por Kevin Rothrock.

Trinidad y Tobago utilizó los poderes de sus medios sociales para una buena causa el mes pasado, cuando el video de un hombre que abusaba de un bebé que se negaba a tomar una botella de leche fue compartido ampliamente y terminó con el arresto del hombre, Dexter Gobin y su esposa jamaiquina, Yanique Taylor-Gobin, sin ser los padres de la criatura. A Gobin le fue concedida una fianza de $150,000 dólares trinitenses (un poco más de $23,000 dólares estadounidenses), suma que aparentemente no pudo recaudar. (Su esposa todavía se encuentra detenida por exceder su estadía en Trinidad).

Nota: Global Voices no comparte el video original por respeto a los derechos del niño y las leyes relacionadas al abuso y violencia doméstica en Trinidad y Tobago.

El clamor en contra en las medios sociales fue veloz y vehemente. Un usuario de Facebook, Franz Gillezeau, publicó una actualización de estado que hizo eco en muchos ciudadanos de la red:

Once they are found I hope they are dealt with in kind.

Una vez que los atrapan deseo que los traten de igual manera.

En una publicación posterior, Gillezeau comentó:

‘Accused child abuser Dexter ‘Jahlo’ Gobin had to be separated from other prisoners…yesterday after they threatened to kill him.’
Yes fat man, you in for a good ole time on the inside. Have fun.

«Dexter ‘Jahlo’ Gobin, el abusador de menores acusado tuvo que ser separado de los otros prisioneros… ayer después que trataran de matarlo».

Los reclusos en prisión en Trinidad y Tobago son conocidos por no tener tolerancia con los abusadores de menores y a menudo realizan una justicia comunitaria sobre cualquier persona encarcelada por tales crímenes.

«No se está haciendo lo suficiente»

Varios blogueros compartieron sus opiniones acerca del hecho. Curiosamente, incluso antes de que el video sea emitido, Barbados Underground publicó un artículo de la activista por los derechos humanos Felicia Browne, donde argumentaba que la violencia contra los niños está demasiado extendida por toda la región:

In many Caribbean societies, child abuse has created serious developmental challenges for children and young adolescents. Young children are increasingly becoming victims of abuse, especially in domestic violence cases.

Over the past few months, the Caribbean Mentorship Institute is alarmed by the number of children that have died due to abuse. Child fatalities due to abuse and neglect are still underreported. One report on national child abuse and neglect deaths estimates that approximately 50 percent of deaths reported as ‘unintentional injury deaths’ are reclassified after further investigation by medical and forensic experts as deaths due to maltreatment or physical abuse.


The Institute adds that though effective parental education is being provided to new parents, not enough is being done to guard against excess force being inflicted on children.

En muchas sociedades caribeñas, el abuso de menores ha creado serios desafíos de desarrollo para niños y adolescentes jóvenes. Los niños más pequeños cada vez más están siendo víctimas del abuso, en especial en casos de violencia doméstica.

Durante los últimos meses, el Instituto Caribeño de Tutorías está alarmado por el número de niños que han muerto a causa del abuso. Las muertes debido al abuso o negligencia aún están sin registrarse. Un informe sobre abuso infantil y muertes por negligencia a nivel nacional estima que aproximadamente el 50 % de las muertes denunciadas como «muertes infantiles no intencionadas» se re clasifican luego de la siguiente investigación por expertos médicos y forenses como muertes a causa de maltrato o abuso físico.


El instituto agrega que a pesar de que está brindando educación parental efectiva a nuevos padres, no se está haciendo lo suficiente para proteger contra el exceso del uso de la fuerza infligida a los niños.

Sheila Rampersad, bloguera invitada en Wired868, vio el video como «sólo otra ventana abierta a la cultura de la violencia en Trinidad y Tobago»:

What of the thousands of children being similarly brutalised—and then some—who are not filmed and featured in news stories? What of those being savaged as you read this?

There is an epidemic of violence against women and children. Those who write letters to the editor and call in on radio talk shows to ask ‘What has become of T&T?’ have been living under rocks; this has always been a dark, violent place.

Social media and greater public awareness are showing us what has existed for generations and what is largely responsible for the explosion of violent criminality in contemporary times.

¿Y qué sucede con los miles de niños brutalizados de forma similar —y muchos más—que no son filmados o presentados en las noticias? ¿Y con aquellos que están siendo violentados mientras leen esto?

Existe una epidemia de violencia contra mujeres y niños. Aquellos que escriben cartas al editor o llaman a los programas de debates en radio para preguntar «¿en qué se ha convertido Trinidad y Tobago?» han estado viviendo bajo las rocas; este ha sido siempre un espacio violento y oscuro.

Los medios sociales y el mayor conocimiento del público nos muestra lo que ha existido por generaciones y que es ampliamente responsable de la explosión de la violenta criminalidad en la actualidad.

Su publicación continuaba explicando que los derechos de los grupos sociales más vulnerables—»niños, mujeres, adultos mayores, los discapacitados, [y] las personas sin hogar»—no han sido puestos en el debate político o hechos una prioridad nacional. Tampoco el electorado ha hablado en masa para demandarlo, escribe, expresando que «los políticos siguen resistiendo al progreso y por último abusando de los más vulnerables»:

Sitting in the gender ministry is an action plan for children and families compiled by former minister Verna St Rose-Greaves. After she was unceremoniously removed from the Cabinet, one or two references were drawn from it but follow-through action was discontinued in pure political bad mind. […]

Forgive me as I repeat ad nauseam that until the Children Act (2012), government after government was satisfied with legislation on children dating back to 1925 and the package of legislation to protect and nurture children drafted under then attorney general Ramesh Lawrence-Maharaj remained untouched under two PNM administrations only to be rushed through Parliament in the dying hours of the PP administration. The consequence is that there are legal provisions in place with very few supporting structures.

Archivado en el ministerio de género hay un plan de acción para niños y familias recopilado por la exministra Verna St Rose-Greaves. Luego de ser removida bruscamente del Gabinete, se hicieron una o dos referencias al respecto pero el seguimiento de la acción fue interrumpido por puros pensamientos políticos negativos.  […]

Discúlpenme por repetir hasta el cansancio que hasta la Ley de la Infancia (2012), gobierno tras gobierno estuvo satisfecho con la legislación de los niños desde 1925 y el paquete de leyes para proteger y nutrir a los niños redactado por el en ese entonces fiscal general Ramesh Lawrence-Maharaj se mantuvo intacto bajo dos administraciones del PNM sólo para ser apresurado en el Parlamento en las horas de agonía de la administración del PP. La consecuencia es que existen provisiones legales listas pero con pocas estructuras que las sostengan.

¿Las soluciones de Rampersad? Ella aconseja utilizar la Universidad de las Indias Occidentales para ayudar a producir trabajadores sociales mejor entrenados, así como también introducir un seguimiento y supervisión constantes de los niños para reducir el riesgo de abuso, una unidad provista de forma adecuada dedicada a la protección de los niños y mejores servicios para los niños a cuidado del Estado.

No es la primera vez

Un blog, A Trini Speaks (Un trinitense Habla), que publica en dialecto, recuerda varios incidentes de abuso de menores que se han compartido en los medios sociales:

Is not de first child abuse in T&T tuh reach social media. Orf de top ah mih head ah recall it had one wid ah woman beatin she chile wid ah shovel an ah next one wid ah lil boy chained up in dis yard like ah dorg.


Mih sense is dat it eh have no excuse, none, tuh explain how or why ah hard-back big-belly man would act like he wrestlin somebody he size an force feed ah toddler while he woman blamin de chile. How de two ah dem pick up an run when de video went viral prove dey know dey did do wrong. […] Some people does forfeit dey place in dis world because ah how dey treat chirren. Just because dese cyar beat up nobody big like dem ah chile have tuh suffer? Sometimes turn arong is really fair play.

No es el primer caso de abuso en Trinidad y Tobago que llega a los medios sociales. Me llega a la memoria un video de una mujer que golpeaba a su hijo con una pala y otro con un pequeño encadenado en un patio como un perro.


Según mi parecer no existen excusas—ninguna—para explicar cómo o porqué un enorme hombre con espalda ancha y gran vientre actúe como si estuviese luchando con alguien de su mismo tamaño y fuerce a su bebé a alimentarse mientras su mujer maldice al niño. La manera en que ambos se escaparon cuando el video se hizo viral prueba que sabía que habían actuado mal. […] Algunas personas pierden su lugar en este mundo por cómo tratan a los niños. Sólo porque esos dos no pueden vencer a alguien de su propio tamaño, ¿un niño debe sufrir? A veces un cambio radical es un juego limpio.

Mientras muchos en Facebook vieron el arresto de la pareja como «un ejemplo de los medios sociales utilizados en forma productiva«, algunos ciudadanos de la red fueron escépticos; Janine Mendes-Franco, en referencia al incidente de 2014 en el cual se publicó un video de una madre trinitense golpeando a su hija con un cinturón, comentó:

Waiting to see what comes of it. As I recall, social media was key in establishing the identity of the mother with the belt as well, but as far as I know she was never charged. What's the difference in this case? The age of the child? The fact that the perpetrator is not the child's parent? Abuse is abuse.

Esperemos a ver que sale de esto. Haciendo memoria, los medios sociales fueron clave para establecer la identidad de la madre con el cinturón también, pero hasta donde sé nunca fue arrestada. ¿Cuál es la diferencia en este caso?¿La edad de la criatura? ¿El hecho de que el perpetrador no era el padre del niño? Abuso es abuso.

«Facebook gana»

De modo interesante, los medios sociales revelaron otro caso de abuso contra los más vulnerables de Trinidad y Tobago, al circular en la red la fotografía de una cuidadora parada sobre un paciente en un hogar de ancianos. La enfermera ha sido llevada por la policía para su interrogatorio, causando que la usuaria de Facebook Rhoda Bharath bromee:

 Facebook and Police….the New National Security Task Force.

Facebook y la policía…la Nueva Fuerza de Seguridad Nacional.

El popular sitio satírico The Late O'Clock News estuvo en la situación de inmediato:

The man who was arrested after a video of him using excessive force on a toddler went viral on social media, has come forward with his opinion on another viral video, this one depicting a caregiver standing on an elderly man at a home for the aged. The man […] has condemned the caregiver’s actions, saying they were ‘terrible’ and ‘wrong’ as she did not have any right to treat an adult, particularly a senior citizen, in that manner.

Speaking with The Late O’clock News from a jail cell, he said ‘How yuh go treat a big man so? I find them people in them homes need to have more respect for the elderly. Yuh can’t treat a big man like if he’s a little child’. When asked if he should have respected the rights of the toddler he is accused of abusing, he stated, ‘No. Adults is adults. Children is children.’

El hombre que fue arrestado luego de que el video que lo muestra utilizando una fuerza excesiva sobre un bebé se viralizara en los medios sociales, ofreció su opinión en otro video que se hizo viral, esta vez mostrando una enfermera parada sobre un anciano en un asilo. El hombre […] ha condenado las acciones de la enfermera diciendo que fueron «terribles» e «injustas» ya que no tenía ningún derecho de tratar a un adulto, en particular una persona de la tercera edad, de esa manera.

Hablando con The Late O'clock News desde una celda, dijo «¿Cómo tratan a un hombre mayor así? Veo que la gente en sus hogares necesitan tener más respeto por los mayores. No puedes tratar a un anciano así como si fuera un niño». Cuando se le preguntó si debería haber respetado los derechos del bebé al que está acusado de abusar, manifestó, «No. Los adultos son los adultos. Los niños son los niños».

Y en Trinidad y Tobago, tanto adultos como niños agradecieron el poder de los medios sociales en los días recientes. En palabras de otro usuario de Facebook Franz Gillezeau:

Facebook has been responsible for the arrest of three people in connection with different forms of physical abuse […]
Facebook wins this week.

Facebook ha sido responsable del arresto de tres personas en conexión con diferentes formas de abuso físico […]
Facebook gana esta semana.

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