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En vísperas de los comicios de Benín, conozca a los principales candidatos

National Assembly - Congress Palace in Cotonou, Benin. CC-BY-2.0

Asamblea nacional – palacio del Congreso en Cotonú, Benín. CC-BY-2.0.

Esta será la primera ocasión en que los comicios en Benín no se realizan bajo el dominio del líder histórico de la nación, Mathieu Kérékou.

La fuerza dirigente en la transición pacífica de la dictadura hacia la democracia en Benín falleció en octubre del año 2015.

Los comicios presidenciales se llevarán a cabo el 28 de febrero para la primera ronda, por lo que los partidos políticos se preparan para una intensa campaña electoral.

La incapacidad de Kérékou para influenciar los procedimientos agrega un elemento de intriga a los muchos observadores de la política en el país.

Después de su intento fallido de forzar una revisión de la Constitución que le permitiera postularse para una tercer mandato, el actual presidente Yayi Boni, líder del partido Fuerzas Cauris por un Benín Emergente – FCBE, ha nominado al primer ministro franco-beninés del país, Lionel Zinsou, como el candidato oficial del partido.

Un candidato franco-beninés para el partido gobernante

Lionel Zinsou, lead candidate for the FCBE governing party - via Media7 with permission

Lionel Zinsou, candidato principal del partido gobernante FCBE – a través de Media7 con su autorización.

Los retratos de Zinsou lo presentan como un candidato fuera de lo común. Nació en París en 1953 de padres benineses.

Amigo del ministro de relaciones exteriores de Francia, Laurent Fabius, Zinsou es un profesor de Economía en la muy renombrada Escuela Normal Superior en París, así como también en el Science Po (Instituto de Estudios Políticos de París). Además, trabaja medio tiempo como profesor en la Escuela de Economía de Londres.

Su reputación internacional aumentó por su desempeño como director ejecutivo de uno de los fondos de inversión más grandes de Francia, PAI Partnerts, desde el 2006 hasta el 2011.

Su candidatura se declaró de manera oficial el 27 de noviembre, sin embargo, ha dividido literalmente al partido FCBE. El mismo Zinsou ha admitido que posee poco conocimiento del país.

Cuando fue nominado como primer ministro hace unos meses atras, Zinsou declaró ante Radio France Internationale (RFI) lo siguiente:

Je ne connais pas tout du Bénin. Donc, qui serais-je pour dire : ” J’arrive pour être le dauphin ” ? J’arrive pour écouter et j’arrive pour essayer d’être utile. [Le président] m’a demandé d’être le premier de ses ministres, m’a fixé des champs très précis et qui m’intéressent beaucoup, qui concernent le développement…

No sé nada acerca de Benín. Así que, ¿quién soy yo para decir: “vengo para ser el segundo al mando?” Vuelvo para escuchar y vuelvo para intentar ser de utilidad. [El presidente] me solicitó que dirija sus ministerios, él tiene objetivos muy específicos para el desarrollo del país y estos son de gran interés para mí…

La candidatura de Zinsou también ha sido desafiada por otras agrupaciones políticas. El 5 de enero una coalición de varios políticos y sindicatos, dirigido por el expresidente Nicéphore Soglo, rechazó su candidatura como una maniobra política de Francia.

Soglo afirmó a la BBC que Zinsou es un “peón” impuesto por los intereses franceses.

Francis Laloupo, periodista y experto geopolítico beninés, comentó lo siguiente:

Se eligió a Zinsou como el candidato del partido gobernante (FCBE). Es desconcertante observar cuán estrecho es el proceso democrático en Benín.

Un cibernauta manifestó su descontento por la intromisión de una antigua potencia colonial en los próximos comicios:

Zinsou n'a même pas la légitimité il paie ses impôts où ? Le certificat de nationalité il l'a reçu quand en quelle année? …la France leur a promis [aux futures votants] la garantie de leur sécurité quoi qu'arrive ils sont tous prêts à céder leur patrie au colon.

¿Tiene Zinsou derecho de participar? ¿En dónde paga sus impuestos sobre la renta? ¿Cuándo recibió su certificado de nacionalidad beninesa? …El apoyo de Francia es una garantía de seguridad [para los votantes], cualquiera que sea el resultado, ellos están dispuestos a rendir su nación ante su antiguo colonizador.

Por el otro lado, el político franco-beninés ha comenzado a obtener el apoyo de algunos grupos, como los Zémidjans, los famosos pilotos de moto-taxi que colman las calles de las ciudades más grandes de Benín.

Hace algunas semanas, estos pilotos comenzaron a publicitar el lema de campaña de los partidos políticos y candidatos, sin embargo, la más prominente ha sido la campaña de Zinsou.

Victor Aidjihoundé, líder de un grupo de Zémidjans, declaró:

Nous avons compris que les politiciens nous utilisent contre zéro franc. Seul Lionel Zinsou nous aide à trouver des solutions à nos problèmes. Il nous a dit : “Mutualisez vos forces, vous êtes nombreux au Bénin.” Il a commencé à travailler avec nous et nous sommes en bonne voie.

Hemos entendido que los políticos nos utilizan gratuitamente… Solo Lionel Zinsou ha sido capaz de ayudarnos a encontrar soluciones a nuestros problemas. Él nos dijo: ‘unan sus fuerzas y formen un sindicato, ustedes son muchos en Benín’. Él ha comenzado a trabajar con nosotros y vamos por el buen camino

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Cotonú, Benín. vía el autor con su autorización.

Los demás candidatos en la contienda 

Entre ellos se incluyen:

  • Sébastien Ajavon, un fuerte oponente del gobierno de Yayi Boni. Es presidente del grupo Cajaf-Comon, una compañía que se especializa en la distribución de alimentos. Ajavon indica que no está adscrito a ningún partido específico y que se postulará de manera independiente.
  • Abdoulaye Bio-Tchané, el candidato del partido Alianza por un Benín triunfante (ABT). Su programa se centra en darle un nuevo propósito a Porto Novo, la capital política de Benín; una ciudad que ha sido opacada durante décadas por Cotonú, la capital económica del país.

Otro posible candidato es Patrice Talon, un empresario que se especializa en la importación de algodón desde Côte d'Ivoire.

Sin embargo, muy pocos consideran que Talon sea un contendiente fiable, puesto que vive exiliado en Francia en medio de las acusaciones pendientes por el intento de envenenamiento al presidente Boni Yayi en el año 2012.

Ningún cargo ha sido presentado contra él hasta el momento.

Todos los candidatos debían completar su inscripción hasta el 12 de enero.

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