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Conozca al Bayangol FC, referente del fútbol mongol

Bayangol FC celebrate victory.

Bayangol FC celebra su victoria. Fotografía de Bayangol FC, uso autorizado.

Después de la sorpresiva coronación del Leicester City como campeón de Inglaterra y de la final de la Liga de Campeones de la UEFA, Global Voices dirige su atención a Mongolia y al Bayangol FC para su dosis futbolística de esta semana.

El club emergente, cuyos propietarios son el entrenador galés Paul Watson y su hermano el famoso comediante Mark, supervisa el desarrollo de un equipo conformado en su mayoría por jugadores mongoles en busca de gloria profesional en su patria.

Luego que un reality show cubriera en la televisión local el crecimiento del club y la selección de jugadores, Bayangol FC atrajo la atención de algunos de los medios más importantes del mundo.

Pero como explicaba Paul Watson en una entrevista con Global Voices, los desafíos más grandes del club, entre ellos permanecer en la Primera División mongola, aún están por llegar.

Global Voices: ¿Cómo surgió Bayangol FC?

Paul Watson: En 2013 se contactó conmigo Enki Batsumber, un amante del fútbol mongol que había vivido diez años en EE. UU. y acababa de volver a Ulán Bator. Su sueño era crear un club mongol que sirviera de ejemplo de honestidad y transparencia y que fomentara el desarrollo de jugadores locales.

En esa época el fútbol mongol estaba sumido en la corrupción. Además, la liga de la Federación de Fútbol de Mongolia tenía seis equipos y no existía el ascenso ni el descenso; los partidos se jugaban sin público y nadie se interesaba. Enki creó una liga independiente de 20 equipos con partidos transmitidos en YouTube.

Bayangol nació como un club que inspirara a la gente a seguir no sólo la Premier League inglesa, algo que hacen muchos, sino también a seguir a jugadores locales.

Así  que formamos el club con pruebas abiertas como parte de un reality show en el canal mongol NTV, y jugadores de toda Mongolia de orígenes completamente distintos formaron la base de nuestro equipo.

Poco después, el presidente de la Federación de Fútbol de Mongolia fue declarado culpable de corrupción y un régimen renovado quedó a cargo, así que Bayangol se unió a la liga oficial en la Segunda División.

GV: ¿Cómo es la cultura futbolística en Mongolia?

PW: Los mongoles aman el fútbol y muchos pertenecen a clubes de fans de Man United, Man City, Barcelona, Liverpool y otros.

Se reúnen en bares a horas impensadas para disfrutar de partidos en vivo con malas transmisiones. Pero desde hace mucho tiempo existe la idea de que no vale la pena mirar el fútbol mongol.

A la selección nacional no le va bien y perdió desastrosamente contra Timor Oriental, finalizando antes de comenzar su campaña en las eliminatorias para la Copa Mundial 2018.

Sin embargo, la nueva Primera División mongola está creciendo y atrae cada vez más la atención.

Este año Bayangol será apoyado por el club de fans de Man City de Ulán Bator, ¡así que esperamos tener al menos más de 100 fans alentándonos!

Bayangol FC are hoping for attendances of 100 and over as their battle to remain in the Mongolian Premier League begins next season. Photo of Bayangol FC, used with permission.

Bayangol FC espera una asistencia de más de 100 espectadores la siguiente temporada, en la que comienza su batalla por permanecer en la Primera División. Fotografía de Bayangol FC, uso autorizado.

GV: Los últimos meses han financiado el club mediante aportes colectivos. ¿Cómo se financia completamente el club?

PW: El club se administra básicamente como una organización de caridad.

Tenemos un patrocinador principal, Study UK Mongolia, que organiza campamentos de fútbol y de inglés en Mongolia. El resto de los costos es cubierto por el dinero invertido por un pequeño grupo entre nosotros.

Otros clubes en Mongolia pertenecen a grandes empresas o a oligarquías, pero nosotros somos un club de la gente financiado por amantes del fútbol, ¡ninguno de los cuales es rico!

GV: Algunos de los jugadores han sido víctimas en el pasado del tráfico de personas. Cuéntanos un poco más sobre eso.

PW: Uno de nuestros jugadores, Ochiroo Batbold, un joven fan de Man United que idolatra a Wayne Rooney, fue víctima de una estafa en la que le dijeron que podría realizar pruebas para LA Galaxy si transfería dinero a un ‘agente’.

Su familia, que vive en uno de los distritos más pobres de Ulán Bator, tomó prestado el dinero y perdió $6.000.

Estuvieron a punto de perder su casa.

Afortunadamente, realizamos una financiación colectiva y seguidores de todo el mundo le ayudaron a recuperar su dinero.

Luego nos enteramos, gracias a un periodista escocés en Biskek, de un jugador nigeriano, Olewale, que había sufrido algo parecido.

Había sido traído a Asia Central con la promesa de su gran debut con un club ruso, pero de hecho terminó siendo privado de su libertad mientras jugaba en un pequeño equipo en Tayikistán y era obligado a entregar sus ganacias a sus responsables.

Escapó a Kirguistán y se hizo amigo del periodista David McArdle, quien escribió un excelente artículo para un sitio web llamado The Diplomat.

Hablamos y decidimos darle una oportunidad a Wale de comenzar de nuevo en Mongolia, y ahora esperamos ansiosos su llegada.

En las últimas semanas también incorporamos a dos jugadores nigerianos que habían sido fichados por clubes de Mongolia, los cuales dejaron que sus visas expiraran y se negaron a pagarles sus sueldos.

Quedaron a la deriva y no tenían forma de apelar por ser considerados inmigrantes ilegales.

Incluso han dormido en malas condiciones algunas noches. Están entrenando con nosotros y el club les ha proporcionado un departamento, pero una nueva regla de la liga les impide jugar esta temporada, dejándolos inactivos.

Vamos a ayudarlos a encontrar una forma de salir de este problema.

Wale's player trafficking nightmare came to an end when he was transferred to the Mongolian premier division's newest side. (Photo of Bayangol FC, used with permission).

La pesadilla vivida por Wale terminó al ser fichado por el nuevo equipo de la Primera División mongola. Fotografía de Bayangol FC, uso autorizado.

GV: Ulán Bator es conocida como la capital más fría del mundo. ¿Qué sucede con el fútbol en invierno?

PW: Es cierto que Ulán Bator se vuelve extremadamente fría, las temperaturas bajan hasta -30 en invierno.

Después de octubre hasta marzo todos juegan futsal, ya que no hay canchas de fútbol cubiertas.

Aunque el futsal es un buen deporte, termina afectando a un equipo de 11 jugadores cuando disputan partidos nacionales y no han jugado en una cancha convencional en meses.

Nos estamos contactando con varias personas que tienen interés en ayudar a construir instalaciones cerradas.

Bayangol FC training in Ulan Bator. (Photo of Balangol FC, used with permission).

Bayangol FC entrena en Ulán Bator. Fotografía de Bayangol FC, uso autorizado.

GV: ¿Cómo le va a Bayangol FC en la liga y quiénes son sus mayores rivales?

PW: Bayangol perdió en la eliminación directa el año pasado, pero nos avisaron 10 días antes del comienzo de la temporada que habíamos ascendido porque otro equipo se negó a tomar su lugar en la Primera División.

Por esta razón, tuvimos un tiempo muy limitado para prepararnos para un nivel futbolístico más alto.

Recibiremos en el club a Shadab Iftikhar, un joven entrenador con licencia A de la UEFA, aunque no llegará hasta después del primer partido de la temporada contra Khoromkhon, el campeón de la temporada 2014. Es por eso que probablemente tengamos un comienzo de campaña difícil, pero creemos que podremos superarlo.

El equipo a seguir es el campeón actual, Power Plant No 4 Erchim, que ganó la Super Copa 6-0 la semana pasada. Es un equipo muy fuerte y tiene un entrenador fantástico, Tulga Zorigt, y nueve jugadores titulares de la selección de Mongolia.

GV: ¿Cómo ves al fúbol mongol de aquí a diez años?

PW: Creo que el fútbol mongol está creciendo rápidamente y que en diez años podremos ver equipos mongoles haciendo un buen trabajo en la Copa AFC, y a la selección nacional finalmente ganando algunos partidos.

Hay mucho talento y promesas en el país, y creo que con una Federación emprendedora a cargo y una nueva y emocionante liga iremos hacia delante.

Bayangol FC photo shoot. (Photo of Bayangol FC, used with permission).

Sesión de fotos de Bayangol FC. Fotografía de Bayangol FC, uso autorizado.

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