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Lancôme canceló concierto con cantante hongkonesa pro-democrática tras presión de China

Denise Ho in 2007. Photo by Verity. CC BY-SA 2.0

Denise Ho en 2007. Foto por Verity. CC BY-SA 2.0.

China continúa ejerciendo su poder sutil de sancionar celebridades de Hong Kong que están a favor de la democracia.

El domingo 5 de junio, la firma internacional de cosméticos Lancôme canceló un pequeño concierto en Hong Kong, luego de que el periódico nacionalista estatal chino Global Times, sugirió en los medios sociales que la marca apoyaba a la “artista pro-independencia de Hong Kong y del Tibet” Denise Ho, invitándola a actividades promocionales.

Denise Ho es una cantante pop de Hong Kong, y una  defensora declarada de la comunidad local LGBT y el movimiento pro-democrático. Ella apoyó las protestas de Occupy Central — de tres meses de duración– en 2014, las cuales llamaban a auténticas elecciones democráticas en Hong Kong, una región administrativa especial de China con un alto grado de autonomía. Es por ello que Ho fue vetada de hacer apariciones en China continental junto a otras celebridades, incluyendo al cantante pop Anthony Wong Yui Ming y las estrellas de cine Chapman To y Anthony Wong Chau Sang.

Aparte de la sanción oficial, la maquinaria de propaganda china ha estado movilizando activamente internautas a ir tras artistas disidentes en línea. En 2014, decenas de miles de internautas continentales votaron en una encuesta en línea, a favor de poner en la lista negra de Hong Kong a los artistas pro-democráticos, mientras que el sitio de noticias estatal Xinhua publicó un comentario atacando a los artistas por “aplastar los tazones que los alimentan”.

Afiche del concierto de Lancome. Vía el Facebook de Denise Ho.

El pequeño concierto se suponía que tendría lugar en un café en Hong Kong. En el popular sitio de microblogueo Weibo, Global Times implicaba que Lancôme, así como la marca de enjuague bucal Listerine, para quienes Ho es una vocera, estaban tomando una posición política empleándola:

【兰蔻、李施德林被曝请支持“港毒藏毒”的艺人合作?】有网友爆料,内地热销漱口水品牌李施德林,及兰蔻化妆品,近日在香港新推出的品牌推广活动中,皆请了支持港毒、藏毒的何韵诗做代言活动。你們怎麼看?

¿Expuesto el trabajo de Lancôme y Listerine con la artista pro-independencia de Hong Kong y el Tibet? Internautas revelan que la popular marca de enjuague bucal Listerine y la marca cosmética Lancôme han invitado a la artista pro-independencia de Hong Kong y el Tibet Denise Ho, como su vocera. ¿Qué opina usted sobre esto?

Ho nunca ha expresado apoyo por la independencia ni de Hong Kong ni del Tibet, una región autónoma de China que es el centro del “Movimiento mundial por la Independencia del Tibet”. En su mensaje, Global Times usó la palabra “du (毒)”, la cual significa “tóxico”, en lugar de “du (獨)”, la cual significa “independencia”, como una manera de engañar más internautas del continente sobre las políticas de la cantante pop cantonesa. Ambas palabras difieren en significado, pero a veces son intercambiables.

El artículo fue removido, luego de que Lancôme emitió un comunicado aclarando que Ho no es su vocera. Sin embargo, el comunicado no detuvo a los internautas del continente de bombardear la marca. Aparecieron decenas de miles de comentarios, llamando al boicot.

Finalmente, Lancôme emitió otro comunicado en Facebook, donde la compañía había decidido cancelar el pequeño concierto — pautado para el 19 de junio– por motivos de “seguridad”. Por su parte, Ho encontró la cancelación repentina inaceptable. Ella escribió en su página de Facebook instando a la firma de cosméticos a explicar su decisión:

自由、公義、平等,一直是香港人所追求的,而假如現在我們因為這些堅持而要受到莫名其妙的懲罰,那麼,這早已不是我個人層面上的事情,而是整個世界價值觀的嚴重扭曲。Lancôme是國際品牌,當國際品牌也要屈膝於這種霸凌之下,我們不得不嚴肅正視問題。
我們從來不是獨立個體,面對強權歪理,其實每個人都是受害者,客戶與員工亦然。有人選擇屈服退縮,有人選擇挺直腰板,但你必須記住,你的選擇影響著整個社會,一間公司商業上畏縮而過份自我審查的決定,牽動了一整個社群的恐懼,助長了另一個極權的橫蠻。這真是我們想要的社會嗎?企業除了有營利追求,也有道德責任。向強權屈服了一次,就只會是無止境的後退。

Libertad, justicia e igualdad siempre han sido valores perseguidos por los hongkoneses. Si somos castigados sin razón, por defender nuestros valores, entonces no se trata sólo de mí. Es una seria distorsión de nuestros valores. Lancôme es una marca internacional, y cuando una marca internacional tiene que arrodillarse ante este tipo de represión, debemos abordar el problema de forma seria.

Los empleados y clientes de Lancôme no están aislados entre sí, y ambos hemos sido victimados por una tiranía irrazonable. Algunos escogen someterse a la autoridad, otros enfrentarse a ella. Cada decisión afectará a toda la sociedad. Cuando una compañía, fuera de consideraciones comerciales, decide ejercer excesiva auto-censura, eso también genera miedo en la comunidad y promueve el comportamiento irrazonable de la tiranía. ¿Realmente queremos vivir en este tipo de sociedad? Las empresas deberían tener responsabilidad moral al perseguir intereses comerciales. Y una vez que sucumbes a la tiranía, la base moral seguirá retrocediendo.

Adrian Chow, un compositor, fue más bien pesimista sobre el estado de libertad de expresión en Hong Kong, dado el poder económico que China continental tiene. Él examinó el reporte anual de 2015 de la empresa matriz de L'Oreal y Lancôme, y concluyó que la compañía podría fácilmente renunciar a Hong Kong por un acceso garantizado al mercado chino:

這公司可能完全不知道何韻詩做過說過甚麼,更懶管她是否一個按良知行事的藝人,總之一見《環時》出手,便將她看成是公司在大陸營運的「不利因素」,必需切割。在商業世界的邏輯中,數字是唯一的道德標準,「股東利益」是所有商業行為的理據;甚麼「企業良心」,也只是 marketing & promotion 的技倆。

但當大陸因素與這種商業邏輯合流,便直接影響到香港的創作與言論自由,藝人與創作人定要謹言慎行,千萬不可以令自己成為 potential clients 在大陸營運的「不利因素」,不會作、唱、演、甚至接觸任何在大陸可變成「敏感」的作品和人士,因為他們知道 big brother is watching,隨時會被人「篤灰」。

Esta compañía probablemente no tiene idea sobre lo que Denise Ho ha hecho antes. Ni siquiera le interesa si ella tiene conciencia. Poco después de leer el comentario del Global Times, considera a Denise Ho como un “factor negativo” para su negocio en China y cortó vínculos con ella. En el mundo empresarial, las cifras son la única preocupación moral, y los intereses de los accionistas justifican el comportamiento. La responsabilidad social corporativa es sólo una estrategia de mercadeo.

La combinación del factor China y la lógica comercial, tiene un impacto directo en la libertad de expresión y creación en Hong Kong. Los artistas tienen que ser cuidadosos, de forma que no se conviertan en un “factor negativo” para sus potenciales clientes comerciales en China. Deben evitar: producir, cantar o actuar en obras sensibles o contactar con personas sensibles, porque saben que el hermano mayor está observando. Hay muchas personas que están dispuestas a “informar” [a las autoridades de China continental sobre la conducta de los artistas].

Sin embargo, no todas las empresas están inclinándose ante la República Popular de China. La empresa matriz de Listerine, Johnson & Johnson, ha ignorado hasta ahora el artículo de Global Times, y continúa con Ho como su vocera oficial. De hecho, Listerine alude su revelación como lesbiana en 2012, y usa el eslogan “amor audaz, expresión audaz” para su marca.

Listerine neglects Global Times' political label and continues using Denise Ho as the brand's public face in Hong Kong. Image from Listerine's Facebook.

Imagen del Facebook de Listerine.

La postura de la compañía ha ganado muchos elogios de los hongkoneses en su página de Facebook:

李斯德林,你好嘢,我欣賞你! 在這個時代,自由不是必然,堅持不是必然,忠於自己不是必然,豈只是一件貨品,當中的意義,香港人的可貴,我們更加要努力捍衛!

Listerine, eres asombroso. Te aprecio. En nuestra época, la libertad no está determinada, la justicia no está determinada, ser fiel a sí mismo no está determinado. Un producto no es sólo eso, lleva un significado, el cual es valorado por los hongkoneses. Debemos defenderlo.

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