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Agricultores indios se entierran en barro en protesta por expropiación de tierras

Captura de pantalla de un video de NDTV en YouTube.

Desde el 2 de octubre de 2017, más de 50 agricultores de Jaipur, al noroeste del estado indio de Rajastán, llevan a cabo una innovadora protesta: se turnan para sentarse en pozos y permanecen enterrados hasta la cintura en lodo.

Los manifestantes acusan al gobierno estatal de expropiar sus tierras y de no darles una compensación adecuada. Su intención es detener la adquisición forzosa, que se realice un estudio actualizado y que la expropiación y compensación se hagan de acuerdo a la nueva ley de expropiación de tierras de 2013 promulgada el 1 de enero de 2014.

Antes de “embarrarse” en esta protesta, que llaman “Zameen Samadhi Satyagraha” (satyagraha funeraria, una forma de resistencia no violenta), los agricultores efectuaron un plantón de 14 días, pero no consiguieron respuesta del Gobierno.

Los manifestantes han excavado 40 pozos y varias zanjas. Entre 54 personas de todas las edades que se turnan en los agujeros, hay algunas mujeres, como la nonagenaria Nanthi Bai.

Las tierras en disputa se encuentran en el pueblo de Nindar, cerca de Jaipur, y forman parte de las 300 hectáreas (1300 bigha) que el gobierno estatal delimitó en 2010 para el proyecto Ninder, que prevé la construcción de 10 000 casas. Estas viviendas están destinadas a grupos de bajos ingresos, “sectores económicamente más débiles” y grupos de clase media.

Desde que comenzaron las expropiaciones de tierras para el proyecto en 2010, los habitantes de Jaipur han protestado de diferentes maneras. Hasta ahora, la Autoridad de Desarrollo de Jaipur, que implementa el proyecto, ha expropiado 150 hectáreas del pueblo, y los agricultores quieren bloquear la expropiación del resto. La Autoridad de Desarrollo ha depositado 600 millones de rupias indias (9,2 millones de dólares estadounidenses) en un tribunal local como pago por una parte de las tierras. Los manifestantes alegan que las tarifas compensatorias se remontan a 2010, y el precio actual del mercado es mucho mayor. La expropiación afecta a 5000 familias.

Además, el proyecto se aprobó antes de que India ratificara la nueva ley de expropiaciones. El funcionario jubilado Laxman Burdak comentó en Facebook:

The government should acquire land of farmers as per new Land Acquisition, Rehabilitation, and Resettlement Act. It's clearly mentioned, that government cannot acquire land if consent from 80% farmers is not given.

El Gobierno debería expropiar las tierras de los agricultores según la nueva Ley de Expropiación, Rehabilitación y Reubicación. Ahí se especifica claramente que el Gobierno no puede expropiar tierras si no tiene el consentimiento de un 80% de los agricultores.

En India, 1300 millones de personas viven en zonas con una densidad de población de 445 personas por Km², lo que convierte a la tierra en uno de los recursos más escasos del país. La ley de expropiaciones de 1894, de la era colonial británica, no concedía suficiente protección a los afectados por esta práctica, mientras que la nueva ley de 2013 garantiza:

1) Increased compensation for farmers – market prices are updated
2) Expanded coverage – non-owners facing loss of livelihood are compensated
3) Rehabilitation and resettlement made compulsory
4) Taking informed consent of land-losers – 80% for private projects
5) The requirement of social impact assessments to determine a project's impact on people's lands and livelihoods; more specifically, to identify all affected people.

1) Mayor compensación para los agricultores: se actualizan los precios de mercado.
2) Cobertura ampliada: se compensa también a no propietarios indirectamente afectados.
3) La rehabilitación y el reubicación pasan a ser obligatorios.
4) Requisito de consentimiento informado de los expropiados, que en proyectos privados debe ser del 80%.
5) Requisito de evaluación del impacto social que determine la repercusión del proyecto en las tierras y medios de vida de la gente, y más específicamente la identificación de todos los afectados.

No obstante, Raj Kumar, comisionado adjunto de la Autoridad de Desarrollo de Jaipur, declaró a los medios que el proceso de expropiación comenzó en 2010 y el acuerdo se consumó en mayo de 2013, después de convenir las compensaciones adecuadas. El Gobierno ha llegado a decir que tras los desórdenes se ocultan personas con “intereses creados”.

Videh Kumar, de Nueva Dehli, argumenta que esa no es la postura correcta:

The proper rehabilitation is must and without ensuring proper rehabilitation, schemes, whatever good concept it may have, will certainly invite strong agitation.

Es esencial una rehabilitación apropiada, y sin garantizarla y por buena que sea la idea, los esquemas invitarán seguro a fuerte malestar.

Los agricultores dicen que sus problemas no importan a nadie. En Facebook, Kazim Ahmed, ciudadano indio que vive en el extranjero, expresó su descontento y afirmó que los medios indios no hacen lo suficiente para sacar a la luz las dificultades que sufren las víctimas:

This has been an international news, what has Indian media done other than just reporting? No national television debates, rather we are being deflected by other minor issues!

Esto ha llegado esto a las noticias internacionales, ¿qué han hecho los medios indios aparte de limitarse a informar? ¡Ni un debate nacional, más bien nos están evitando con otros temas menores!

Por si sirve de algo, el antiguo jefe de gobierno de Rajastán, Ashok Gehlot, tuiteó sobre este caso:

Es angustioso ver cómo los agricultores de Ninder se manifiestan enterrando sus cuerpos en lodo.

Estos agricultores no piden favores ni limosnas, exigen lo que es su legítimo derecho.

Y la periodista Smita Prakash escribió:

En Rajastán, varios agricultores y sus familias se entierran en barro para protestar contra la expropiación de sus tierras por parte del Gobierno.

Queda por ver si esta protesta atraerá la atención que los participantes esperan.

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