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Los héroes anónimos de las inundaciones de 2017 en Bombay, India

Captura de un vídeo de Video Volunteers publicado en YouTube donde aparece un emigrante limpiando las alcantarillas de Bombay, India.

 Esta publicación fue escrita por Madhura Chakraborty y apareció por primera vez en Video Volunteers, galardonada organización internacional de medios de comunicación comunitarios. Esta versión es una edición que se publica como parte de un acuerdo para compartir contenidos con Global Voices.

Miles de inmigrantes son contratados cada año por la Corporación Municipal Brihanmumbai (BMC), entidad cívica más rica de India, para la limpieza antes del monzón cada año. La limpieza requiere mano de obra de trabajadores migrantes que a menudo laboran ilegalmente en condiciones inhumanas, que se evidenciaron en las recientes inundaciones en Bombay.

El 29 de agosto, las lluvias del monzón causaron estragos en Bombay, y colapsaron los sistemas de transporte en la megaciudad de más de 18 millones de habitantes. Más de 20 personas murieron cuando un edificio se derrumbó luego de que los caminos se convirtieran en ríos en la capital financiera de India.

Pasó un día antes de que las inundaciones en Bombay retrocedieran, gracias a los esfuerzos de los trabajadores de sanidad, migrantes empleados por el BMC.

Debido a la falta de sistemas de drenaje adecuados, deficiente higiene por la defecación al aire libre se practica en India, que se limpia principalmente por barrido manual (limpieza de desechos humanos a mano) trabajo que ejectuan principalmente los dalit, la casta más baja.

Después de décadas de campañas para mejorar los sistemas de sanidad, en 2013 los legisladores indios aprobaron la Ley de Prohibición de Empleo de Carroñeros Manuales y su Ley de Rehabilitación, que penaliza la práctica de emplear personas para limpiar, transportar, eliminar o manipular manualmente excrementos humanos de letrinas secas, abrir drenajes o pozos y alcantarillas sin equipo de protección u otro equipo de limpieza.

Sin embargo, los trabajadores de BMC continúan limpiando manualmente, sin ningún equipo de protección.

Amol Lalzare, corresponsal de Voluntarios de la Comunidad y conductor de auto rickshaw de Bombay informa:

They don’t touch us because our hands and feet are dirty. They say we stink. They yell at us, hit us, ask us to go away.

No nos tocan porque nuestras manos y pies están sucios. Dicen que apestamos. Nos gritan, nos golpean, nos piden que nos vayamos.

Nana Kale relata cómo lo tratan después de limpiar las alcantarillas de Bombay antes de la llegada del monzón, Viajó casi 500 kilómetros con su esposa y su hija de dos años para trabajar en la limpieza de toda la ciudad para evitar inundaciones en Bombay.

Empleado por contratistas del BMC, Kale ingresa a las alcantarillas de Bombay sin máscaras antigás, guantes, zapatos ni traje. Recoge desechos plásticos y sólidos con las manos y elimina el sedimento usando una pala y sus manos desnudas. Su esposa lo ayuda mientras su hija juega en las pútridas aguas negras, inhalando los gases nocivos de metano, amoníaco y otros gases.

She [my daughter] had once fallen inside the gutter. The contractor was right there, but he didn’t do anything. He asked us to keep her away. Where will this child go? says Kale.

Ella [mi hija] cayó una vez dentro de la canaleta. El contratista estaba allí, pero no hizo nada. Nos pidió que la mantuviéramos lejos. ¿A dónde iría la niña?, dice Kale.

En diciembre de 2016, el Tribunal Superior de Bombay falló a favor de los trabajadores de sanidad contractual en virtud del BMC:

Residents of the city have a fundamental right to a clean environment…But in a welfare state, cleanliness for one class of citizens cannot be achieved by engaging in ‘slavery’ of the others.

Los habitantes de la ciudad tienen el derecho fundamental a un medio ambiente limpio… Pero en un estado de bienestar, no se puede lograr la limpieza para una clase de ciudadanos con la “esclavitud” de los demás.

El BMC es la entidad cívica más rica de India con un presupuesto que excede de 25,000 billones de rupias (3,800 millones de óolares), y los preocupados ciudadanos se preguntan por qué no puede cuidar mejor a quienes realizan este trabajo esencial para la ciudad. Los activistas postulan que el BMC trata las vidas de estos trabajadores sanitarios como prescindibles porque son dalits, la casta más baja de la sociedad.

Según los propios datos de BMC, 1386 trabajadores de limpieza han muerto desde 2009. Ya son 90 los trabajadores de limpieza que han muerto este año. La investigación revela una expectativa de vida críticamente baja de apenas 52 años para quienes realizan estos trabajos.

Abdul Shaikh, subcontratista empleado para la limpieza, explicó elocuentemente:

Modiji talks about Swachh Bharat. But I want to ask this government, is the cleanliness of the streets the only important thing? What about the people who do this work?

Modi habla sobre Swachh Bharat. Pero quiero preguntarle a este gobierno, ¿la limpieza de las calles es lo único importante? ¿Y las personas que hacen este trabajo?

La campaña Swachh Bharat, la ‘Campaña Limpiar India’, promovida por el primer ministro Narendra Modi, ha recaudado más de 90 mil millones de rupias indias desde octubre de 2016 a través de un impuesto para financiar sus iniciativas. Y, sin embargo, la difícil situación de los trabajadores de alcantarillado permanece sin cambios.

Los habitantes de Bombay expresaron su indignación contra el BMC por las vidas perdidas en la inundación y mucho se ha dicho sobre el “espíritu de Bombay“. Pero mientras ellos se felicitan en las redes sociales por la generosidad de espíritu, imaginen a Anil, de 12 años, sumergido hasta la cintura en las alcantarillas todo el día, limpiando los excrementos de todos.

No son solo los gases nocivos y los lodos putrefactos los que matan a los trabajadores migrantes, es la apatía de los habitantes de Bombay que apartan los rostros de esta tragedia humana.

Video Volunteers administra la única red informativa de India que se dedica exclusivamente a dar amplia cobertura de los distritos más pobres y sin presencia en los medios de India.

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