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Ayuntamiento local australiano vota para demoler club de bowling en césped pese a campaña viral

No To the Stadium

‘No al estadio’ – Foto cortesía de la página de Facebook “Residents Against the Stadium” (Residentes contra el estadio).

Un club de bowling en césped de Melbourne perdió la batalla para salvar el que ha sido su hogar desde hace 60 años. A pesar de una importante campaña en redes sociales, el ayuntamiento local de Stonnington consiguió seis votos a favor y tres en contra para reemplazar el club de bowling en césped Chadstone por un nuevo estadio cubierto de netball y baloncesto.

En el bowling sobre césped, el objetivo es rodar bolas lo más cerca posible de una bola blanca o amarilla más pequeña. Se juega sobre hierba o en superficies artificiales, tanto en exterior como en interior. El ente nacional de bolos de Australia representa a casi 1900 clubes con más de 600 000 participantes.

El netball se juega principalmente en las naciones miembro de la Commonwealth británica. Su nombre antiguo era “women's basketball” (baloncesto de mujeres). Es el deporte de equipo número uno entre mujeres y niñas en Australia.

Un comunicado de prensa del ayuntamiento de Stonnington explicó algunas de sus razones:

A new indoor facility in Stonnington is required to meet the needs of netball and basketball, sports that are especially popular among females. Women and girls deserve modern, safe, welcoming and inclusive facilities and this new facility will provide that.

Se requiere una infraestructura interior nueva para cubrir las necesidades de netball y baloncesto, deportes que son populares especialmente entre las mujeres. Mujeres y niñas se merecen instalaciones modernas, seguras y acogedoras y esta nueva infraestructura cumplirá estas condiciones.

Stonnington representa una gran área suburbana en Melbourne con más de 100 000 residentes. Posee una población relativamente joven con una edad media de 35 años. La zona se ha ido urbanizando progresivamente en las últimas décadas, con propietarios prósperos que restauran y renuevan las viviendas locales. Posee diversidad cultural y extremos de riqueza y salarios.

El Club Bowling en Césped Chadstone cuenta con 600 miembros de todas las edades y ambos géneros. El video del club, All the Bowling Ladies, tiene más de 1,3 millones de visitas en la página de Facebook Residents Against the Stadium (Residentes contra el estadio), con más de 20 000 reacciones y 8500 comentarios. Dos personas de 82 años y una de 72 bailan en una adaptación de la canción de Beyoncé Single Ladies. La versión de YouTube tiene casi 140 000 visitas:

Jenny Webb comentó en Facebook:

Take away oldies from our society & people really miss out on goodness, sweetness, & examples of how younger people should act. I remember when they took it away from St Kilda [Another inner suburb]. I still question the move.

Quita a los mayores de la sociedad y la gente se perderá realmente la generosidad, la dulzura y ejemplos de cómo deberían comportarse los jóvenes. Recuerdo cuando lo quitaron de St Kilda [otro suburbio interno]. Sigo cuestionándome el porqué.

El ayuntamiento ha ofrecido infraestructuras reducidas como césped sintético, pero el club ha desestimado la oferta por considerarla una “muerte lenta” porque eliminaría el espacio necesario para conservar la recaudación de fondos y las competiciones.

Otros tienen motivo de celebración. El grupo de Facebook Build Stonnington Stadium (Construyan el Estadio Stonnington) describió la decisión como un “gran resultado para la comunidad deportiva integradora de Stonnington”. Publicaron su propio video de Facebook en agosto donde figuraban jugadores de netball en edad escolar. Sin embargo, no tuvo el impacto viral de la actuación de los mayores.

Aunque la disputa tiene calidad de “jóvenes contra mayores”, ambos bandos han rechazado que sea así. El caso de la construcción del Estadio Stonnington se explicó con estas palabras:

We support equal access to council facilities for all sporting groups. There are 26 ovals & grounds for cricket, football & rugby across the City, but only 2 courts for netball & basketball!

Apoyamos el acceso igualitario a las instalaciones del ayuntamiento para todos los grupos deportivos. Existen 26 campos ovales de críquet, fútbol y rugby por toda la ciudad, ¡pero solo 2 canchas para netball y baloncesto!

Dicen que pidieron al ayuntamiento que no quitaran el club de bowling sino que solo deseaban compartirlo. En agosto publicaron esta ficha:

Build Stonnington Stadium fact sheet

“¿Por qué necesitamos un estadio en Stonnington? Algunos datos: más de 4000 jugadores (2749 jugadores de netball y 2048 jugadores de baloncesto), un cancha de medidas oficiales (última actualización en 2013); una cancha reducida (se usa a pesar de no ser tamaño reglamentario); ¿Años de campaña para acceso igualitario? 33. ¿Debemos decir más? Construyan el estadio”. Ficha para la construcción del Estadio Stonnington – cortesía de la página de Facebook de BSS.

Parte de la respuesta de Keith Louie destacó los problemas de género:

When is council going to do something about the obvious inequality here? There are football ovals and facilities around every corner for (mostly) boys.

¿Cuándo va el ayuntamiento a hacer algo acerca de la obvia desigualdad aquí? Hay canchas de fútbol e instalaciones en cada esquina para (mayoritariamente) hombres.

Antes de la reunión del ayuntamiento, los RATS desaprobaron la división que creaba la propuesta:

Apparently Prahran Netball Association has urged its members to attend tonight's meeting decked out in their netball uniforms. Presumably there will be Chadstone Bowls Club members in attendance also, probably in their bowling uniforms. It's just wrong of Stonnington Council to have created this situation – pitting sport against sport, generation against generation. It's like The Hunger Games – survival of the fittest. Shame Stonnington City Council, shame.

Aparentemente, la Asociación de Netball Prahran ha animado a sus miembros a que acudan a la reunión de esta noche vestidos con sus uniformes de netball. Probablemente, también habrá asistentes miembros del club de bowling sobre césped de Chadstone, probablemente con sus uniformes también. Está mal que el ayuntamiento de Stonnington haya creado esta situación, de enfrentar al deporte contra el deporte y a una generación contra otra. Es como los Juegos del Hambre: la supervivencia del más fuerte. Qué pena por parte del ayuntamiento de Stonnington, qué verguenza.

Después de la decisión, en Facebook el usuario Fabbysabby Doodah comentó en una publicación de RATS:

It's a disgrace. Where are the professionals around mental health, aged care, sport for elders?

Es una desgracia. ¿Dónde están los profesionales de la salud mental, cuidados para el deporte para la tercera edad?

Parece que la lucha aún no ha terminado, con sugerencias para un nuevo video de bolos. Michael Beer, jugador de críquet victoriano, otro tipo de bolwing, tuiteó:

A los seis miembros del ayuntamiento que han votado para que el estadio siga adelante. ¡Tienen una lucha en sus manos! Buena suerte.

Los que apoyan al Club de bolos Chadstone prometieron continuar con su campaña:

This battle might be over but the war is just beginning. Residents Against the Stadium will re-group and re-commence our campaign against this ridiculous vote.

Esta batalla puede haber terminado, pero la guerra solo acaba de empezar. Los vecinos contra el estadio volverán a reagruparse y recomenzarán una campaña contra este voto ridículo.

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