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Reconstrucción de antiguo estanque provoca protestas de preservación

Estanque Rani Pokhari antes del terremoto de 2015. Imagen en Flickr del usuario Anup Adhikari. CC BY-NC 2.0.

Los estanques en el valle de Katmandú y en las llanuras del sur de Nepal han sido siempre una parte esencial de la cultura y la tradición. Mientras algunos estanques han sido bien conservados en el valle, otros han sido invadidos por construcciones modernas o han desaparecido completamente por negligencia de las autoridades.

Rani Pokhari, el “estanque de la reina”, con el histórico templo Balgopaleswor en el centro, ha sido drenado para permitir la reconstrucción del templo. Las autoridades decidieron renovar el estanque por completo después de que el templo quedara parcialmente dañado por el desastroso terremoto de 2015.

Ahora, activistas y lugareños del valle de Katmandú se han unido para salvar este antiguo estanque en el corazón de Katmandú:

En un par de años, le hicimos esto a Rani Pokhari. Dos fotografías tomadas desde el mismo ángulo.

Belleza e importancia histórica de Rani Pokhari

Se cree que Rani Pokhari, lugar histórico del siglo XVII, fue construido por el rey Pratap Malla en 1670 a.C. para consolar a la reina Anantapriya, que estaba triste por la muerte de su hijo menor.

El templo Balgopaleswor en el centro del estanque se abre al público una vez al año, cuando personas que no tienen hermanos visitan el templo durante el Bhai Tika, el “festival de los hermanos”, el último día del festival Tihar, festival hindú de las luces que dura cinco días. El estanque también está abierto al público para el festival hindú Chhath.

Vista del Rani Pokhari, 1919.

Ese Rani Pokhari. Lo antiguo es oro: Rani Pokhari antes del terremoto de la década de 1990 (era Bikram).

Conocido por su belleza y su importancia histórica, el estanque está rodeado por la Ghantaghar (la torre del reloj) y el Trichandra College, la primera universidad de Nepal en el este, y Durbar High School, la primera escuela secundaria en el oeste. En la orilla sur hay una estatua del rey Pratap Malla y sus dos hijos montando un elefante. Los templos dedicados a los dioses hindúes se ubican en las cuatro esquinas.

Reconstrucción controvertida y desorganizada

La reconstrucción del estanque ha sido tema de discordia entre el Departamento de Arqueología del Gobierno, los lugareños y la ciudad metropolitana de Katmandú, que se ocupa de la tarea. Se paralizó el trabajo de construcción en el templo cuando activistas protestaron porque el contratista usaba materiales de concreto.

La discusión resurgió luego de que el contratista comenzó a construir una pared de concreto alrededor del estanque:

La ciudad metropolitana de Katmandú dice que quiere “embellecer y modernizar” el Rani Pokhari, completarlo con una fuente de luz y sonido, un parque y una cafetería. Esto transgrede la Ley de Preservación de Monumentos Antiguos de Nepal, que establece que los sitios históricos de más de cien años deben ser conservados en su forma original.

Rani Pokhari tuvo agua por 350 años a pesar de que no había ingenieros en ese tiempo. Pero retener agua hoy en Rani Pokhari ha sido una tarea gigantesca para la ingeniería moderna después del caos en Rani Pokhari en nombre de la reconstrucción. El colmo de la desvergüenza.

Sanjit Bhakta Pradhananga escribió en The Kathmandy Post:

Built over a natural aquifer, Rani Pokhari’s tightly-packed topsoil made it ‘waterproof,’ its submerged wells perpetually recharged its water levels, while subterranean canals diverted water to stone spouts like the Teen Dhara and the Bhota Hiti. Never in the 350 odd years thereafter did the pond once dry up or need substantial restoring.

Construido sobre un acuífero natural, el mantillo apretado de Rani Pokhari lo hizo “impermeable”, sus pozos sumergidos recargaban eternamente sus niveles de agua, mientras los canales subterráneos desviaban agua a caños de piedra como el Teen Dhara y el Bhota Hiti. Nunca en los más de 350 años se ha secado el estanque ni se ha necesitado una restauración significativa.

Un “hiti” es un complejo con uno o más caños de piedra alimentados por agua de lluvia recolectada en los acuíferos. Los estanques fueron construidos cerca para recargar los acuíferos y mantener el flujo de agua incluso en la sequía. Los sistemas de canales abastecieron los estanques, los hitis y las granjas con agua para uso diario y riego.

Claramente, muchas personas están preocupadas con la reconstrucción en curso de Rani Pokhari, especialmente por el uso de concreto… pero tenemos un alcalde al que parece no importarle.. no quiero una reconstrucción que pueda dañar nuestros lugares históricos.. es preferible dejar algunos lugares intactos.

Luego del revuelo por la reconstrucción, se detuvo el trabajo en 2016 y se formó un comité para asesorar al Gobierno en la restauración del estanque a su forma original.

Mientras que la discusión continúa retrasando la reconstrucción de Rani Pokhari, el antropólogo David Gellner dice que la controversia puede servir como caso de estudio en el manejo del significativo legado cultural en Katmandú.

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