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Port Harcourt, ciudad nigeriana de “hollín muy grueso”

Captura de pantalla de la campaña #StoptheSoot [Alto al hollín] en Port Harcourt, Nigeria.

Desde hace tiempo, Port Harcourt, centro de la industria petrolera de Nigeria, está asfixiado por hollín espeso, polvoriento y tóxico que las personas temen que está afectando la salud del más de millón de habitantes de la ciudad.

El aire envenenado ha llevado a los habitantes a limpiar constantemente el hollín de sus casas y autos, y a usar equipo protector para tomar las precauciones necesarias, lo que generó conciencia pública sobre la severidad y amplitud de esta crisis. Saatah Nubari dijo en diálogo con CNN:

You're wiping your face with a handkerchief and everything is black. You're trying to clean your car and everything is black. Or you look at the soles of your feet and it is just pitch black.

Te limpias la cara con un pañuelo, y todo es negro. Estás tratando de limpiar tu auto, y todo es negro. O miras las suelas de tus zapatos y son negras como el carbón.

En un artículo para TheCable, George Kerley advirtió:

The increasing level of soot in the air and environment of Port Harcourt is largely due to two factors, the activities of security agencies who burn off illegally bunkered petroleum products and the activities of illegal oil refinery operators who run their operations from the creeks and hinterlands of some of the communities around and surrounding Port Harcourt. It has been established that soot causes cancer and lung disease and maybe the second biggest human cause of global warming. It has also been established that long-term exposure to urban air pollution containing soot increases the risk of coronary artery disease.

El creciente nivel de hollín en el aire y el ambiente de Port Harcourt se debe principalmente a dos factores: las actividades de las agencias de seguridad, que queman productos petroleros ilegalmente conservados, y las actividades de los operadores ilegales de refinerías de petróleo, que ejecutan sus operaciones desde los arroyos e interiores de algunas comunidades alrededor de Port Harcourt. Se ha establecido que el hollín causa cáncer y enfermedades pulmonares, y tal vez es la segunda mayor causa humana de calentamiento global. También se ha establecido que la exposición a largo plazo a la contaminación del aire urbano con hollín aumenta el riesgo de enfermedades de las arterias coronarias.

Los habitantes de la ciudad plantearon sus preocupaciones sobre la crisis ambiental, y el Ministerio del Ambiente de Nigeria declaró que la contaminación del aire como una “situación de emergencia” a inicios de 2017, pero culpó a las refineras ilegales de petrólero crudo y la quema de llantas.

El juego de la culpa no detuvo el hollín ni hizo que el aire estuviera más limpio, lo que provocó que los ciudadanos expresaran su rabia en Twitter con la etiqueta #StoptheSoot [alto al hollín].

Un usuario de Twitter muestra la línea costera de la ciudad cubierta grueso humo negro:

Alto al hollín, no es solamente Port Harcourt, está en todas partes en el sur de Nigeria. Es terrible.

Otro publicó esta foto del hollín que cubre su casa:

¡Esto es lo que inhalamos aquí en Port Harcourt! Dios mío… ¡Limpié mi dormitorio esta mañana! Organización Mundial de la Salud, presidente de Nigeria, alto al hollín.
Estamos muriendo acá.

#StoptheSoot pasó de ser una etiqueta de Twitter a un movimiento ambiental a gran escala que exige aire limpio y ambiente saludable por toda la región del estado Rivers, ubicada el delta del Níger. El grupo de defensoría ha tomado las calles para protestar y se ha reunido con el Gobierno del estado de Rivers.

Otra acción ciudadana de la comunidad Global Shapers de Port Harcourt llamó la atención global al desastre ambiental de Port Harcourt con una petición al Programa Ambiental de Naciones Unidas.

Ebenezar Wikina, integrante del grupo, explica:

The funniest thing is people who are freaking out the most about the soot are people who just got to know about it only few weeks or days ago. The soot thing was first noticed by Port Harcourt residents as far back as October 2016. Yes, October…. Although the Commissioner for Environment, Prof Roseline Konya, eventually came out to engage citizens through various radio stations in Port Harcourt, but in the heat of our advocacy the authorities were silent. The best we heard was that testing was currently being done. Testing, Testing. Testing what? Is it a microphone? People were vexed! The hashtag trended for days as people kept showing evidence of the soot around them — at home, at work, and even in their nostrils.

It was at this time the Port Harcourt Global Shapers decided to call for higher powers. We started a petition on Change.org (which at the moment is closing in on 300 signatures). We have taken it further by informing [United Nations] UN Environment officially about the issues. Of course, the UN cannot come down to solve our problems for us but maybe if the international community is aware, the challenge we’re facing will be handled with more urgency.

Lo más gracioso es que la gran mayoría de quienes se están volviendo locos por el hollín son personas que acaban de saber esto hace pocas semanas o días. El problema del hollín lo notaron primero los habitantes de Port Harcourt en octubre de 2016. Sí, octubre… Aunque la comisionada del Ambiente, profesora Roseline Konya, al final salió para convocar a los ciudadanos en varias estaciones de radio en Port Harcourt, pero en el calor de la defensoría, las autoridades guardaron silencio. Lo mejor que escuchamos fue que se estaban haciendo pruebas.. Pruebas. Pruebas. ¿Pruebas a qué? ¿Es un micrófono? ¡La gente estaba furiosa! La etiqueta fue tendencia durante días, mientras las personas mostraban evidencias del hollín a su alrededor  —en casa, el trabajo y hasta en la nariz.

Fue ahí cuando Global Shapers de Port Harcourt decidió llamar a poderes superiores. Empezamos una petición en Change.org (que en este cierra con 300 firmas). Hemos ido a informar a Ambiente de Naciones Unidas oficialmente sobre los problemas. Por supuesto, Naciones Unidas no puede venir a solucionarnos nuestros problemas, pero tal vez si la comunidad internacional lo sabe, las dificultades que enfrentamos se manejarán con mayor urgencia.

El movimiento llama a acciones urgentes y más duras para proteger el ambiente, y afirman que un ambiente seguro y saludable es clave para un desarrollo sostenido y para los derechos humanos.

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