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Desechos de chocolate de Costa de Marfil estimulan segunda industria de manteca de cacao

Abiyán, Costa de Marfil. Marfileña derrite desechos de chocolate para producir manteca de cacao. Foto usada con autorización del autor.

Nota del editor: la doctora Jeslyn Lemke viajó a Costa de Marfil en diciembre de 2018 y aprendió el proceso de la producción de manteca de cacao con desechos de chocolate. Lemke produjo un breve video en el que explica el proceso exclusivamente para Global Voices.

Fatima Traoré, de 45 años y madre de ocho hijos, vende manteca de cacao a los fabricantes de jabón con frecuencia. Traoré vive en Costa de Marfil, el mayor productor de granos de cacao del mundo.

Las principales empresas europeas compran granos de cacao o pasta de granos de cacao a las fábricas de Costa de Margil para producir chocolate. Pero los marfileños también tienen un uso local para el aceitoso grano: hacer manteca de cacao de los restos de chocolate de las fábricas para hacer un jabón local, Kabakrou.

Traoré, que vive en la gran ciudad metropolitana de Abiyán, compra varias toneladas de restos de chocolate de una fábrica de chocolate en el barrio de Youpogon, en Abiyán.

Captura de pantalla de la venta de manteca de cacao (del video original), usado con autorización de la autora.

Las fábricas han vendido la mayoría de la pasta de cacao a empresas en Europa y descartan las bolsas plásticas donde guardaban en chocolate. Ya en casa, Traoré raspa esos restos de chocolate de las bolsas y los reúne en montones de la fragante pasta de chocolate oscuro en una lona.

Con fuego de leña para hervir múltiples calderas de agua en el calor tropical, Traoré derrite esos restos de chocolate y lo convierte en matneca de cacao. En diciembre de 2018, Lemke narró y grabó este video para explicar todo el proceso, con una extensa entrevista a Traoré.

La manteca de cacao es una mercadería muy buscada en la región. Traoré vende su manteca mayormente a mujeres que la usan para hacer jabón Kabakrou, famoso en la zona por ser un producto efectivo y barato para lavar la ropa o los platos. El original jabón Kabakrou es duro, con forma de pelota, por lo general hecho de aceite de palma y soda cáustica mezclados con agua.

Jabín Kabakrou. de Narcisse Ehui Ble (CC BY-SA 4.0).

El jabón se puede vender a granel o por unidad en varias ciudades de Costa de Marfil, y en los países vecinos de Mali y Burkina Faso. El precio de una unidad grande es de 200 francos CFA (0.346 dólares estadunidense). El jabón a base cacao de Traoré es una interesante alternativa al más común jabón de Kabakrou a base de aceite de palma.

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