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La poco conocida belleza del arte de gavilla de arroz de India y Nepal

“Jhutti” hecho de gavilla de arroz. Foto de CK Kalyan Tharu. Usada con autorización.

El arroz ha sido un alimento básico de la dieta de las comunidades asiáticas desde hace siglos, por lo que no sorprende que esta importante fuente de alimento sea un componente de arte en la región. Mientras algunos artistas han hecho bosquejos y pintado este grano, otras comunidades han continuado con la poco conocida y antigua práctica de tejer gavilla de arroz en hermosas formas para decorar sus casas.

Kathirkula

Al sur de India, en el estado de Kerala, se cuelga kathirkula –gavilla de arroz tejida como un manojo– en casas y templos. Se cree que lleva buena salud, riqueza y prosperidad al hogar.

Imagen usada para prosperidad en casas.
Kathirkula es un manojo tranzado de lianas de arroz con forma de ramo que suele colgar en las casas de Kerala.

La página de Facebook R-Aadya también escribe sober colgar gavilla de arroz en Kerala, India:

“Nelkathir” is a bunch of artistically plaited bouquet of rice seeds, usually hung in front of the entrances to old ancestral homes (Tharavadu) in Kerala.

This symbolizes prosperity in homes. It is linked to a traditional custom called “Illam Nira”-(House filling with Paddy). This ritual heralds the farming and harvesting in Kerala. […] This can also be seen in front of all temples in Kerala as a symbol of opulence.

Deepthi Menon (RCP)

“Nelkathir” es una manojo de semillas de arroz artistícamente trenzado que por lo general cuelga frente a las entradas de las casas ancestrales antiguas (tharavadu) en Kerala.

Esto simboliza prosperidad en las casas. Se relaciona con el traje tradicional llamada “illam nira” (casa llena de arroz). Este ritual proclama la agricultura y cosechas en Kerala. […] También se pueden ver frente a todos los templos en Kerala como símbolo de opulencia.

Deepthi Menon (RCP)

Nostálgico símbolo de una era pasada, kathirkula.

Jhoti

Al este de India, en el estado de Odisha, jhoti o chita –tradicional arte odia hecho de pasta de arroz– se dibuja en los muros y pisos durante las ocasiones festivas. Durante Deepawali, el festival de luces, se hacen diseños de pilas de gavilla de arroz. El Departamento de Lengua y Cultura Odia afirma:

During this auspicious occasion, the mud walls and floors are decorated with murals in white rice paste or pithau. They are called jhoti or chita and are drawn not merely with the intention of decorating the house, but to establish a relationship between the mystical and the material, thus being highly symbolical and meaningful. […] For each occasion a specific motif is drawn on the floor or on the wall. For instance, in Lakshmipuja a stack of paddy or rice sheaves is drawn on the walls structured like a pyramid. […]

En esta ocasión propicia, las paredes y pisos de barro se decoran con murales de pasta blanca de arroz o pithau. Se les llama jhoti o chita y no se les dibuja meramente con la intención de decorar la casa, sino para establecer una relación entre lo místico y lo material, por lo que es altamente simbólico y significativo. […] Para cada ocasión se hace un diseño específico en el suelo o la pared. Por ejemplo, en Lakshmipuja se dibuja una pila de arroz o de gavilla en las paredes estructuradas como una pirámide. […]

Jhutti

Mientras el jhoti se dibuja en las paredes en India, un jhutti se hace de gavilla de arroz en las planicies al sur de Nepal, como el kathirkula de Kerala, pero con formas más intrincadas. Tras cosechar el arroz, gavilla seleccionada se teje en jhuttis y se cuelga en el meh (poste de bambú al que se atan los bueyes durante la temporada de trillar arroz). Los tharu son conocidos por preparar jhuttis de cada variedad de arroz que cosechan.

De izquierda a derecha: kakahi – el peine, maur – tocado de novio, kauwa tholi – pico de cuervo y patiya – el tapete. Foto de CK Kalyan Tharu. Usada con autorización.

Los jhuttis tienen diferentes formas y tamaños. Están inspirados en la naturaleza y lo que hay alrededor, como kauwa tholi o pico de cuervo, patiya o tapete, kakahi o peine, jhunjhuna o juguete de niños, bena o abanico, bakhari o granero, maur o tocado de novio, entre otros.

Se cree que tras la cosecha del arroz, no queda nada para que las aves piquen. El jhutti se volvió símbolo de amor a la naturaleza entre los tharus pues originalmente los colgaban para ofrecer comida a las aves, y los jhuttis se hicieron para cada especie de arroz cosechado.

En entrevista con Global Voices, la expresidenta del capítulo de Siraha de la organización benéfica Tharu Kalyankarini Sabha, Chandra Kishore Kalyan Tharu, reiteró la importancia de la naturaleza en la tradición de hacer jhutti:

Our ancestors loved and worshipped nature. They weaved Jhuttis so that the birds wouldn’t die of hunger after harvest.

A nuestros ancestros le encantaba y veneraban a la naturaleza. Los jhuttis se tejen para que las aves no mueran de hambre tras la cosecha.

Atrículo sobre una competencia de jhutti organizada por el Foro de Desarrollo de la Comunidad Barchhawar para revivir la tradición de hacer jhutti, informado por el diario Kantipur de Nepal. Foto de CK Kalyan Tharu. Usada con autorización.

Sin embargo, este bello arte está cayendo en el olvido en Nepal y los más jóvenes casi han olvidado el arte de confeccionar jhuttis. En este momento, se necesita preservar esta antigua tradición de tejer gavilla de arroz en hermosas formas de arte.

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