Bert Rose, pionero del movimiento de danza de Jamaica independiente, muere a los 81 años

Bert Rose, en el centro, bailando en una pieza fundamental coreografiada por el icono cultural jamaicano Rex Nettleford, titulada “Dialogue for Three”. Foto por cortesía de la National Dance Theatre Company of Jamaica, utilizada con autorización.

Dancer, choreographer, teacher, designer, and founding member of the National Dance Theatre Company (NDTC) of Jamaica Bert Rose has died at the age of 81. His passing on April 1, at the University Hospital of the West Indies, Kingston, was met with great sadness by the creative and theatre community. Rose had reportedly been ailing for some time.

A los 81 años falleció Bert Rose, bailarín, coreógrafo, profesor, diseñador y miembro fundador de la National Dance Theatre Company (NDTC) de Jamaica. Su muerte, ocurrida el 1 de abril en el Hospital Universitario de las Indias Occidentales, Kingston, fue recibida con gran tristeza por la comunidad creativa y teatral. Al parecer, Rose estaba enfermo desde hacía tiempo.

Bert Rose bailando en una pieza llamada “The King Must Die”. Foto por cortesía de la Compañía Nacional de Teatro de Danza de Jamaica, utilizada con autorización.

Rose was among the seventeen founding members of the NDTC, brought together by Jamaican cultural icon, the late Rex Nettleford and choreographer Eddy Thomas. The NDTC was officially launched at the Little Theatre in September 1962, one month after Jamaica gained its independence from Britain. Upon hearing of Rose's death, the NDTC paid him tribute:

Rose fue uno de los 17 miembros fundadores del NDTC, reunido por el icono cultural jamaicano, el difunto Rex Nettleford, y el coreógrafo Eddy Thomas. El NDTC se inauguró oficialmente en Little Theatre en septiembre de 1962, un mes después de que Jamaica se independizó de Gran Bretaña. Al enterarse de la muerte de Rose, el NDTC le rindió homenaje:

Rose was […] capable of emotional intensity and expressive agility of form. He won praise for his portrayal of the plantation owner in Legend of Lover’s Leap (Eddy Thomas) when he was one of the youngest of the Company. The role in which he made a most lasting impression, however, was as the man in Dialogue for Three (Rex Nettleford).

Rose era […] capaz de una intensidad emocional y una agilidad expresiva de la forma. Se ganó los elogios por su interpretación del propietario de la plantación en Legend of Lover's Leap (Eddy Thomas) cuando era uno de los más jóvenes de la compañía. Sin embargo, el papel en el que causó una impresión más duradera fue el del hombre de Diálogo para tres (Rex Nettleford).

En su página de Facebook, el NDTC también destacó sus logros como instructor de danza. Además de dar clases en la Jamaica School of Dance, que cofundó en 1970 junto con Sheila Barnett y Barbara Requa, había pasado por el Tanz Forum, escuela de danza de Viena (Austria), y por el famoso Spellman College de la Universidad de Atlanta (Estados Unidos). Rose también había sido coreógrafo principal y bailarín principal antes de enseñar en el NDTC, y trabajó en el departamento extraescolar de la Universidad de las Indias Occidentales, a través del cual dirigió talleres de danza en toda la región, incluso en Dominica, Barbados, Montserrat, Santa Lucía y Trinidad y Tobago:

Mr. Rose’s contribution to nation building has created the foundation for others to rise to their own greatness. He has left behind a legacy that will live on for generations. As the Company goes through its period of mourning, the Board of Management, Artistic Director and its members remain grateful for the outpouring of love and support from home and abroad. […] He was truly a remarkable creative luminary. He will be sorely missed. Dance on Mr. Rose …

La contribución del señor Rose a la construcción de la nación ha sentado las bases para que otros alcancen su propia grandeza. Ha dejado un legado que perdurará por generaciones. Mientras la compañía atraviesa su período de luto, el Consejo de Administración, el director artístico y sus miembros siguen agradecidos por las muestras de cariño y apoyo recibidas en su país y en el extranjero. […] Era realmente una notable luminaria creativa. Le echaremos mucho de menos. Danza sobre el señor Rose …

Bert Rose, a la derecha, saltando en un movimiento de “Celebraciones”. Foto por cortesía de la National Dance Theatre Company of Jamaica, utilizada con autorización.

El repertorio del NDTC se basa en las tradiciones folclóricas jamaicanas de danzas narrativas, y muestra al público la cultura local y la más amplia del Caribe. Sigue ofreciendo una actuación anual en el Little Theatre y ha realizado numerosas giras por Estados Unidos, Canadá, Reino Unido, Finlandia, Alemania, Rusia y todo el Caribe y América Latina.

Las escuelas de expresión creativa de Jamaica, como las artes visuales, la música, la danza y el teatro, empezaron a funcionar en distintos lugares y se unieron en 1976 bajo los auspicios del Centro de Formación Cultural, dependiente del Instituto de Jamaica. En 1995 se consolidaron en la Escuela Edna Manley de Artes Visuales y de Interpretación, con sede en Kingston y financiado por el Gobierno. La respetada escuela de danza de la universidad ofrece ahora licenciaturas en Artes y Bellas Artes en Danza y Educación en Danza.

Bert Rose baila en “Court of Jah”. Foto por cortesía de la Compañía Nacional de Teatro de Danza de Jamaica, utilizada con autorización.

En el apogeo de su carrera como bailarín, en 1973, Rose comenzó a ser un coreógrafo más seriamente, produciendo 13 piezas, entre ellas “Thursday's Child”, “Glory Road”, “Edna M” (dedicada a la artista y escultora Edna Manley) y “Reflections”. También fue el coreógrafo  de una representación de la Pantomima anual de Jamaica en el Little Theatre en 1977.

Bert Rose; photo courtesy the National Dance Theatre Company of Jamaica, used with permission.

Rose fue un distinguido profesor, organizador de eventos y asesor artístico del NDTC, y recibió del Instituto de Jamaica un premio nacional (Orden de la Distinción) y una Medalla Musgrave de plata, premio anual que reconoce los logros en arte, ciencia y literatura.

El Ministro de Cultura, Género, Entretenimiento y Deporte de Jamaica publicó un homenaje:

As a dancer, Bert Rose lit up every stage on which he appeared with his energy, faultless technique and enthusiasm…He felt and displayed the pulse of the Jamaican people as he took to stages across the world…Bertie was electric and electrifying.

Bert Rose was also loved by audiences and students for his willingness to give of himself to others…For him, like his many times choreographer, the late Rex Nettleford, the creation of a Jamaican-Caribbean aesthetic must be a part of our definition as an independent Jamaica

Como bailarín, Bert Rose iluminaba todos los escenarios en los que aparecía con su energía, su técnica impecable y su entusiasmo… Sentía y mostraba el pulso del pueblo jamaicano cuando subía a los escenarios de todo el mundo… Bertie era eléctrico y electrizante.

Bert Rose también era querido por el público y los estudiantes por su voluntad de entregarse a los demás… Para él, al igual que su muchas veces coreógrafo, el difunto Rex Nettleford, la creación de una estética jamaicana-caribeña debe formar parte de nuestra definición como Jamaica independiente.

Dancers of Jamaica tuiteó:

El ámbito de la danza en Jamaica ha sufrido otra tremenda pérdida con el fallecimiento de Bert Rose, cofundador de la Escuela de Danza Edna Manley y miembro fundador NDTC Jamaica, que se inauguró en marcha en 1962, un mes después de la independencia de Jamaica.

Condolencias a su familia y colegas creadores.
😔

El exlíder opositor Peter Phillips y su hijo Mikael también rindieron homenaje a Rose:

Jamaica ha perdido a una de sus grandes personalidades creativas. Bert Rose, bailarín, coreógrafo, miembro fundador de NDTC y escenógrafo, ha fallecido. Se echará de menos su gracia, su humor y su imaginación creativa.

Me entristece mucho la noticia del fallecimiento de Bert Rose, cuando empecé mi negocio me apoyó mucho, trabajamos juntos en algunos proyectos, era una de las mejores mentes creativas de Jamaica, descansa bien amigo.

La activista cultural y profesora universitaria Sonja Stanley tuiteó:

QEPD Bert Rose. Mis condolencias a su familia y a la comunidad de bailarines y coreógrafos en general, especialmente a la familia de NDTC. Que baile en el cielo mientras se reúne con Rex Nettleford, Beryl McBurnie, Sheila Barnett, Maria LaYacona, Eddy Thomas, Barry Moncrieffe y Fitzroy Hunte.
🙏🏾💃🏾🕺

En Facebook, el dramaturgo y fundador de Sankofa Arts, Fabian Thomas, expresó su tristeza:

Aaaahhh sah.. Uncle Bertie, yuh gawn [you're gone]. I salute you, you fabulous, witty, warm man….icon and outlier. […] Dance in peace…..

Aaaahhh sah.. Tío Bertie, te has ido. Te saludo, fabuloso, ingenioso, cálido man…. ícono y atípico. […] Danza en paz…..

Por su parte, la dramaturga y locutora Fae Ellington publicó un entrañable video de Rose bailando con otra veterana locutora, Alma Mock Yen:

Bertie Rose baila con Alma Mock Yen en su fiesta cuando cumplió 80 años en mayo de 2019.

Pasó a unirse a otros grandes de la NDTC.

En sus últimos años, como director de Rose & Company, coordinó y asesoró en numerosos actos teatrales, como la popular recaudación de fondos “Hombres y mujeres poderosos”.

En un encuentro virtual para celebrar los 58 años de la NDTC en julio de 2020, el “tío Bertie” Rose y la cofundadora de la Escuela de Danza de Jamaica, Barbara Requa, recordaron la historia de la compañía, y que bailarines de varias escuelas de danza, como Ivy Baxter Dance Troupe, habían ofrecido una actuación de gran éxito en la Universidad de Howard en 1961, seguida de un espectáculo en el Ward Theatre de Kingston.

Rose recordó con cierto humor que al año siguiente, en agosto de 1962, bailó “como una manzana estrella” en una pieza con la Compañía de Danza de Jamaica titulada “Fruit Salad” en las celebraciones de la independencia de Jamaica. Cuando Jamaica recebn tenía un mes de independiencia, se formó la NDTC.

Bert Rose bailando en “And It Came to Pass”. Foto cortesía de la Compañía Nacional de Teatro de Danza de Jamaica, utilizada con autorización.

“Un nuevo comienzo, un nuevo país, una nueva bandera, un nuevo himno… Para nosotros, fue el comienzo de una nueva vida”, recordaba Rose en 2020, y contó recuerdos de la independencia. Sin duda, fue uno de los que contribuyeron a cimentar el legado creativo y cultural de Jamaica y una inspiración para las futuras generaciones de bailarines.

A pesar del fallecimiento de Rose, el NDTC presentará –por cuadragésimo año– su celebración de la danza y el canto el domingo de Pascua por la mañana. Sin duda, también será una celebración de la vida y la contribución de este querido icono caribeño.

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