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Nata Blog: El blog de un poblado africano

Una de las historias más exitosas del poder y alcance de los medios ciudadanos en África es definitivamente The Nata Village Blog. Es el blog del poblado de Nata en Botsuana. Nata es un poblado de unas 5,000 personas ubicado en las riveras de las Cuencas Makgadikgadi , el salar más grande del mundo. El blog es una herramienta para la lucha contra el efecto devastador del VIH/SIDA en el pueblo de Nata. Presenta gente que vive con SIDA, grupos juveniles, personal clínico y trabajadores sociales y da a los visitantes una mirada de cómo vive la gente de un pueblo africano. También es utilizado para recaudar fondos:

Desafortunadamente, el VIH/SIDA tiene un efecto devastador en la gente de este pequeño poblado. Botswana tiene el segundo índice más alto de infección por VIH de África. La taza nacional actual de infección es de 37% y el índice de infección en Nata es aún más alto. La pandemia ha dejado a Nata con más de 400 huérfanos. Actualmente, casi 50% de todas las embarazadas en Nata son VIH positivo. Afortunadamente, Botswana goza de la Terapia Anti-Retroviral gratis y disponible para aquellos con bajo conteo de CD4 (células T). También tenemos un programa de Prevención de Contagio de Madre a Hijo que ha reducido la tasa de infección de madres a hijos en un 5%. Este sitio web está dedicado a la gente de Nata, quienes a pesar de las grandes pérdidas y retos aún tienen el valor y la determinación de luchar contra la pandemia.

En un principio, el pueblo de Nata no tenía blog, hasta que…:

El Blog de Nata nació como resultado del paso de un viajero, Jon Rawlinson, por Nata en su camino hacia el delta del Okavango. Los libros de turismo se referían a Nata como nada más que un sucio rincón y no tenía intenciones de pasar nada de tiempo allí. Pero, como suelen ser las coincidencias, conoció a una Voluntaria de los Cuerpos de Paz llamada Melody Jenkins quien trabaja como orientadora del VIH/SIDA y capacitadora comunitaria. Jon estaba interesado en ver más que los destinos turísticos de África y quería aprender acerca del impacto del VIH/SIDA en Botswana. Luego de una sola noche conociendo a los lugareños y escuchar historias de primera mano de la lucha por controlar la expansión de la enfermedad, Jon se enganchó y quiso ayudar. Desde entonces ha vuelto a Nata dos veces y fue presentado al Kgosi (jefe) y a la mayoría de los profesionales trabajando para detener la expansión del VIH/SIDA. Nata se beneficiará del hecho que nuestro viajero es también un productor profesional y editor, así como diseñador web. Jon y Melody trabajaron en un documental acerca del VIH/SIDA en Nata, con la esperanza de llevar la historia de Nata al mundo. Jon descubrió un pueblo increíble, lleno de hermosas palmeras Mokolane alineadas al río Nata. A diferencia de la mayoría de los turistas, Jon quiso más que solo tomar algunas fotos de elefantes y jirafas y regresar a casa. Él quiso hacer la diferencia y se ofreció a diseñar y administrar este sitio web.
Luego de mucha discusión y la frustración de ver que las donaciones iban a organizaciones grandes que rara vez llegaban a aquellos que las necesitaban, Jon y Melody decidieron intentar y ayudar a la gente de Nata con este sitio web.

Los posts del blog son escritos por Melody Jenkins, una voluntaria americana de los Cuerpos de Paz, Martha Ramaditse, nativa de Nata y el Sr. Seloma Tiro, Presidente de la Fundación del SIDA y Orfanato de Nata, que administra los fondos generados por este sitio web.

El Sr. Tiro ha jugado un rol crítico en el éxito del blog:

El sitio web no habría sido posible sin su generosidad. Desde el inicio del sitio web, el Sr. Tiro le ha prestado a Martha y a Melody su laptop para bloguear, pagó todas las llamadas de acceso a Internet y nos permitió usar su servidor. Él ha hecho todo excepto cedernos su oficina privada. Para el nacimiento de este sitio web, había sólo 3 personas en el pueblo con acceso a Internet. El Sr. Tiro se convirtió en co-fundador de este sitio web, ya que no hubiera sido posible sin su ayuda. El Sr. Tiro es co-propietario del dominio natavillage.org y del blog del pueblo de Nata.

El blog fue diseñado y administrado por John Rawlinson.

Recientemente, el Nata Village Blog ganó el Concurso de Información y Tecnología de los Cuerpos de Paz:

En Enero, nos inscribimos en el Concurso de Información y Tecnología de los Cuerpos de Paz. Supimos en Junio que estábamos entre los 9 finalistas. Recién se acaba de anunciar que estábamos entre los tres primeros ganadores del concurso. Los tres ganadores serán presentados en la edición de Diciembre de la Worldview Magazine y los proyectos serán presentados en las publicaciones internas y externas de los Cuerpos de Paz. Se nos ha dicho que también apareceremos en el Peace Corps Times. Queremos felicitar a los otros ganadores, Heidi Joseph en Zambia y Nicholas Cabiati y Daniel Schier en Senegal. Nos parece genial que los tres ganadores estén trabajando en el continente africano. Eso demuestra que la tecnología está accesible aquí y crece cada día. Gracias a Anthony Bloome de los Cuerpos de Paz por organizar el concurso, además de todos los jueces. Necesitamos agradecer una vez más a Jon Rawlinson de Canadá, por el obsequio de este sitio web al pueblo de Nata y al Sr. Seloma Tiro por su continuo apoyo financiero a este proyecto. También queremos agradecer al jefe Kgosi Makgesi por tomar la oportunidad y permitir que este pueblo sea el primero en Botswana con un sitio web.

Como resultado de ganar el Concurso ICT de los Cuerpos de Paz, el Nata Village Blog obtuvo una beca para asistir a la Conferencia Global sobre ICT y Juventud para el Desarrollo en Ginebra, Suiza. La conferencia fue organizada por la Alianza Global para ICT y Desarrollo (GAID) y la Unión Internacional de Telecomunicación (ITU):

Ir de elefantes en los arbustos de Nata a Ginebra, Suiza, es un gran salto. A los Voluntarios de los Cuerpos de Paz, involucrados en los tres proyectos ganadores del Concurso ICT de los Cuerpos de Paz, se les ha dado una beca para asistir al Foro Global sobre Juventud e ICT para el Desarrollo en Ginebra, Suiza. Agradecimientos especiales al Sr. Paul Jhin, Director de Iniciativas Especiales en la sede de los Cuerpos de Paz en Washington D.C., ya que él es el responsable de obtener las becas de las Naciones Unidas a favor de los voluntarios, quienes presentarán sus proyectos en el Centro de Conferencias Internacionales en Ginebra. La conferencia inicia el 24 de Septiembre y los voluntarios se presentarán el 16. Esta es una excelente oportunidad para compartir las fuerzas y necesidades del pueblo de Nata en una exhibición internacional. La oportunidad en sí se preparó en un período MUY corto. Es asombrosa la velocidad en que los Cuerpos de Paz y el Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas lograron los boletos para que viajáramos a Ginebra. Tomaremos muchas fotos, así podremos compartir la experiencia con todos ustedes. Una sentida felicitación a Jon Rawlinson y a Seloma Tiro, quienes están asociados a este proyecto. ¡¡Así es muchachos!! Por cierto, Jon recopiló el post anterior, así que es evidente quién es el verdadero experto técnico. Jon, gracias por ser nuestro gurú técnico. Esperamos que esta oportunidad traiga más recursos al pueblo de Nata. Este post es enviado desde Jo-Berg, Sudáfrica, mientras espero pacientemente en mi parada de 5 horas.

Durante la conferencia, la presentación interactiva de Google incluyó la historia del blog del pueblo de Nata:

El Sr. Delany [de Google] es retratado al principio mostrando parte del video de Nata, un pueblo de esperanza. Es algo difícil de ver, pero en pantalla está el río Nata. No saben el orgullo que sentí mientras veía que nuestro pequeño poblado tenía una voz en esta arena. El Sr. Delany continuó alentando a los usuarios a utilizar toda la tecnología disponible para ellos.

Luego de la conferencia, Melody escribió ”De vuelta a la realidad”:

Que gran experiencia fue representar al pueblo de Nata en Ginebra, Suiza. Esperamos que eso atraiga más la atención al sitio web y más ayuda para la gente de Nata. Había mucha gente de diferentes países africanos en nuestro seminario y esperamos que más poblados inicien sus propios sitios web y ayuden a más gente en áreas remotas. Es todo un contraste ir de Ginebra a Nata. La mujer retratada arriba se gana la vida vendiendo bananas por 20 centavos en la parada de autobuses de Francistown. Una taza de café en Ginebra es igual al salario diario de muchos en Nata. Entonces, tenemos que volver al trabajo aquí.

Las donaciones de los donantes son usadas para ayudar a gente con VIH, huérfanos, a la clínica del pueblo, Producciones Mabogo Arte y Cultura, etc. Actualmente, patrocinan un concurso de ensayos:

Con sus donaciones están actualmente patrocinando un concurso de ensayos para estudiantes del 6º y 7º grado en la primaria de Nata. El tema del ensayo es: Cómo ha afectado o podría afectar el VIH/SIDA mi vida. Pagaremos $60 al primer lugar, $36 al segundo lugar, $18 al tercer lugar, $9 al cuarto lugar y $5 al quinto lugar. Se entregarán certificados a los que queden entre el sexto y décimo lugar. Esto es mucho dinero para el niño que gane, así que esperamos que esto los aliente a pensar en el tema y hagan su mejor esfuerzo por no contraer el virus. Tenemos casi 100 ensayos por leer y anunciaremos los ganadores en la fiesta de despedida del Standard 7 al final del mes. Publicaremos los ensayos ganadores con fotos de los estudiantes en este sitio web, así podrán leer qué están pensando los jóvenes de Nata acerca de esta enfermedad. Intentamos pensar formas de hacer que SUS donaciones tengan el mejor impacto. Con $127 hemos movilizado toda una escuela para que se enfoque en el tema del VIH/SIDA y en el proceso hemos recompensado a los estudiantes por sus esfuerzos académicos. ¡¡Gracias a todos los donantes!! Por cierto, ¡¡tomó cuatro días publicar esto!! Realmente extrañamos Internet de alta velocidad y un servidor decente.

El año pasado, Nata Village Blog fue presentado en Typepad:

El resultado de Nata Village Blog es un esfuerzo en movimiento, con fotógrafos, historias y asombrosas entradas de videoblog. El blog documenta tanto el reto como el éxito de los residentes, trabajadores de la clínica y educadores enfrentando la pandemia del VIH/SIDA… Por favor, solo visite el blog. Ofrece a los autores y a los lectores por igual la oportunidad de hacer algo profundo.

El más reciente post del blog es acerca del acceso a Internet en la Clínica de Nata:

¡Que alegría! Luego de lo que parecía una espera interminable, finalmente tenemos acceso a Internet en la Clínica de Nata. Retratada al principio está la enfermera Midwife Charity (de Zimbabwe) buscando algo en Internet. Oficialmente sólo las enfermeras, médicos y farmacéuticos tienen privilegios de registro, pero esperamos que pronto esos privilegios se extiendan al resto del personal. Nos dijeron que era solo una cuestión de registro en nuestro sub-distrito. Es una excelente forma para el personal de actualizarse sobre condiciones médicas y tratamientos. Personal clave ahora puede enviar reportes y peticiones por e-mail a nuestro sub-distrito, que está a 120 millas de distancia en Tutume.

Escrito por Ndesanjo Macha.

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