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Bloguero de la semana: Gilad Lotan

Gilad Lotan

Artista, programador y explorador de tecnología, Gilad Lotan ha venido dando rutinariamente a los lectores de Global Voices Online ideas sobre la blogósfera hebrea desde mayo del 2007, cubriendo Israel, donde los argumentos son acalorados y las emociones sobre el conflicto palestino-israelí son de nivel muy alto. ¿Cómo se maneja este hombre de 30 años de edad? ¿Cómo selecciona las conversaciones que quiere cubrir y por qué? Por otra parte, ¿cuáles son sus otros intereses?

Para averiguarlo, hagámosle a Gilad las siguientes interrogantes:

¿Cuánto tiempo hace que estás en los blogs y por qué te uniste a GVO?

He estado blogueando desde el 2005. En principio, utilicé principalmente mi blog para documentar los proyectos y las conferencias para la universidad. Pero lo que realmente me hizo escribir fue mi tesis de maestría en el ITP, Universidad de Nueva York. Trabajé en la creación de un servicio que permita a los viajeros conectarse y tomar parte en iniciativas locales y alrededor del mundo – Indigi-Net. Es un concepto todavía en desarrollo, en el cual realmente creo. Travel Globally Act Locally es el identificador y una parte sustancial del mismo se refiere a hacer a la información local que usualmente es invisible, visible. La gran idea era utilizar la red de mochileros ya existente, quienes visitan lugares alejados, generalmente armados con cámaras y teléfonos. Vislumbro los resultados como un flujo constante de información actualizada procedente de estas regiones. Mi consejero de la facultad me puso en contacto con Ethan Zuckerman, que me llevó a David Sasaki, quien me sugirió que cubriese en hebreo para GVO.

En primer lugar, la idea de escribir para mí mismo me incomoda, pero cuando me inmiscuí en ella, me di cuenta que hay dos niveles de participación en los blogs. Al igual que cualesquier proyecto o aplicación exitosos, existe un inherente (auto)-beneficio para el bloguero. Escribo para mi propio uso, para documentar los proyectos, anotar especificaciones técnicas y pensar en voz alta a través de conceptos e ideas. Pero también escribo para ser parte de una conversación. Es importante para mí agregar mi personal perspectiva a cuestiones que me incumben, aunque sea leída solo por un puñado de mis amigos.

¿Cuál es la importancia de tu trabajo en GVO?

Cuanto más tiempo pertenezco a la increíble comunidad en GVO, más me doy cuenta de su indiscutible importancia. Obtener historias locales de personas alrededor del mundo es una tarea difícil. Es impresionante ver cómo todo el mundo está dedicado a la tarea encargada. GVO está construyendo su credibilidad como un muy fuerte portal, publicando puntos de vista unicos sobre acontecimientos de interés periodístico en todo el mundo.

Aunque Israel recibe más que suficiente cobertura de parte de los medios de comunicación, yo sé de hecho que la mayoría de las personas han dejado de tratar de entender desde hace mucho tiempo este interminable conflicto palestino-israelí. En los ojos de muchas personas, Israel es un lugar de guerra, bombas y batallas constantes. Es cierto, los numerosos conflictos de los últimos años afectan enormemente al país, pero hay muchos otros temas, algunos muy importantes, que son siempre eclipsados por los grandes conflictos. La gente no se da cuenta hasta qué punto las luchas internas tienen un enorme costo en la sociedad israelí. Algunos de ellos se refieren a la definición de la identidad israelí, el choque entre ortodoxos y seculares, su singular diversidad cultural y sus leyes de inmigración, además de una variedad de temas que surgen con respecto a las minorías como los beduinos, drusos y árabes israelíes.

Gilad Lotan Challenges Yazan Badran

La segunda razón por la que soy parte de GVO es, evidentemente, para competir contra Yazan Badran por el premio a la cabellera mas horrorosa! Aunque todavía tengo algunas cosas que hacer…

¿Cuál es tu percepción de la blogosfera hebrea? ¿Cuáles son sus características?

Siempre me asombra cómo muchas características de los israelíes se amplifican a través de la blogósfera hebrea. Cuando tu caminas por las calles de Tel-Aviv, la gente es ruidosa, extremadamente expresiva y muy social. La timidez es un concepto muy vago. Buscando a través de los posts en hebreo me fascina cómo la gente reacciona en la web. Muchos comentarios en los posts de cada uno y muchos reaccionan sobre el ‘tema del día ” elegido por la comunidad. Los portales de noticias hebreas tienen también un muy elevado número de comentarios al final de cada artículo. Muchas personas terminan leyendo sólo los comentarios, al tiempo que los debates se acaloran y terminan en otros temas.
Otra característica de este espacio son sus muy populares portales centralizados de blogs. Los usuarios hospedan y actualizar sus posts dentro de portales como Israblog, Tapuz o café.themarker. Los sitios hacen un buen trabajo en la construcción de un fuerte sentido de comunidad en torno a diversos temas de discusión. Esto es un fiel reflejo de la sociedad israelí – divirtiéndose con la ‘hevre’, o ‘banda’ – y participando entusiastamente en los debates. Es común escuchar a alguien describir a los israelíes como que ‘siempre tienen algo que decir ». Esto definitivamente se muestra online!

¿Cuáles son los criterios que utilizas para seleccionar las traducciones y los temas de sus posts? ¿Tus puntos de vista y percepciones tienen que ver al seleccionarlos?

Es difícil complacer a todos. Y la mayoría de mis posts terminan molestando al menos a uno de los lectores que muchas veces deja enardecidos comentarios. La mayoría de temas en torno al conflicto en Oriente Medio son muy sensibles, puesto que ambas partes están perjudicandose considerablemente. Mi objetivo es representar las diferentes voces hebreas sobre temas que no tienen la atención de los principales medios de comunicación. Muchas veces se trata de un desafío, que requiere horas de buscar y hurgar a través de posts. Sin embargo, soy muy cuidadoso con las voces extremistas, que personalmente creo no deberían ser amplificadas por GVO.

Aparte de los blogs, ¿Qué otras cosas estás haciendo?

Soy un hacker/artista de medios-nuevos de comunicación y mi trabajo explora la intersección entre la tecnología y el arte. Creo visualizaciones con base en pantallas, así como objetos físicos conectados en red. Un tema principal que une a muchos de mis proyectos es la noticia. Pienso mucho en la forma de encontrar maneras para mejorar las experiencias del espectador cuando consume “noticias”; mejorando la conexión emocional y, por tanto, haciendole de éste un momento memorable, con la esperanza de que algo quede impregnado.

El año pasado construí la instalación News Wheels (Noticias sobre Ruedas), inspirada por el Orador Tibetano sobre Ruedas. Cada rueda controla las noticias imágen procedentes de un continente diferente. Escribí software personalizado que extrae estas imágenes y las proyecta en el espacio, activándolas de acuerdo a como gira la rueda y su velocidad. Resultó ser una llamativa forma de mostrar que dió a los televidentes una visión horizontal-visual de los acontecimientos de una parte del mundo en ese momento. Fue motivador ver imágenes de noticias procedentes de África que tenían la misma estatura como las procedentes de los EE.UU.

Me gusta centrarme en llevar la interacción fuera del paradigma teclado-ratón-pantalla. Este objeto irracional se llama imPulse – un dispositivo que comparte los latidos del corazón. Se trata de una exploración entre la intimidad y la presencia mediante la mediación. Los cables del imPulse permiten a sus usuarios compartir sus latidos a distancia. La idea detrás de este proyecto es conectar a personas en ambos lados de una pared amplificando y compartiendo un proceso de intimidad; creando un momento íntimo que pueda atravesar a cualquier obstáculo físico. Y lamentablemente, tenemos más que suficientes paredes que nos rodean.

Háblenos de uno de sus intereses.

Me encanta viajar y he sido afortunado de vivir en muchas partes del mundo. He pasado alrededor de un tercio de mi vida en Asia Oriental, viviendo en Singapur, Taiwán y recientemente, Hong Kong y he visitado la mayoría de los países de la región y me encanta adentrarme en culturas nuevas, arquitectura y comida. Soy un ávido fotógrafo, y constantemente actualizar mi cuenta en Flickr (No he viajado suficiente últimamente, in embargo… ).

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