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Haiti: ¡Carnaval o nada!

La serie de desastres naturales producidos en Haití en el 2008, como los huracanes Ike, Hannah y Gustav, junto con el trágico derrumbe de una escuela primaria en noviembre en Petionville, han hecho que la celebración del Carnaval sea probablemente más importante y necesaria este año en Haití.

A partir del el 4 de enero, la blogger Darlie comenzó el conteo regresivo al inicio oficial del Carnaval, una fecha confirmada por la blogger haitiana Elise, quien posteó un mensaje recibido del Espace Loas Centre d'Art Haitien, en el cual explicó los origenes religiosos del Carnaval [Fr]:

[…] La temporada del Carnaval se rige por el calendario Católico y, por lo tanto, comienza el primer domingo despues de la Epifania del Señor (4 de junio) para culminar el 24 de febrero, el  martes de Carnaval.

Lo que realmente explica la importancia del Carnaval en Haití es el hecho que esta tradición esta profundamente aferrada a la cultura popular de Haití. A continuación, algunas opiniones de este analisis compartidas por Elsie y Darlie [Fr]:

El Carnaval o “mardi gras” aún es uno de los eventos sociales y culturales más grandes para los Haitianos

El Carnaval de a poco se ha convertido en el evento cultural más grande de Haití, en el que se pueden ver millones de personas de todas las edades, culturas y clases sociales…

Según el post de Elsie, el Carnaval tiene otra función: no importan las dificultades sociales, económicas o políticas, el Carnaval siempre será organizado [Fr]:

[…] Es una tregua politica implícita; los problemas de la sociedad se dejan atrás para dar prioridad a la necesidad esencial de relajarse.

[…] Un antiguo alcalde de Port-au-Prince soía decir que para la sociedad haitiana esta celebración no es negociable.

Sin embargo, Darlie aborda otro aspecto del Carnaval que lo convierte en una gran fuente de marketing y publicidad para las empresas [Fr]:

Es un gran atractivo para minoristas y productores que quieran introducir sus productos a través de una gran publicidad.

En su blog, Julie cuenta su experiencia en el Carnaval de Haití y muestra esta foto junto con su comentario [Fr]:

Podria haber observado los maravillosos disfraces pero me hubiera perdido la gran campaña publicitaria de los importadores de arroz americano en Haití, los cualen arruinan la producción local de arroz.

En su blog, publica fotos del Carnaval, no sólo de Port-au-Prince, sino tambien del grandioso Carnaval de Jacmel, con sus máscaras, sus monstruos o animales.

Darlie critica la violencia de los desfiles y se lamenta por los heridos; sin embargo, desea que el Carnaval Haitiano alcance más popularidad en el exterior y repite cuanto lo disfrutó. [Fr]

La foto en tamaño thumbnail usada en este post, “Carnival in Haiti”, es de Ben Gancsos (photo © Ben Gancsos / Wonderful Machine) y es utilizada con su autorizacion. Visite la página de Ben y su flickr photostream.

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