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Bután: Penalización del uso de tabaco causa indignación

Un fumador en Bután puede terminar en prisión por fumar sin un recibo. Imagen del usuario de Flickr Juank Madrigal. CC BY-NC-SA

El Año Nuevo está acá, y con él han venido nuevos problemas para los butaneses.

A partir de este mes, el gobierno butanés ha puesto en “seria práctica” su draconiana “Ley de Control de Tabaco”, que fue promulgada el 1 de junio de 2009. Según esta ley, cualquier ciudadano que la incumpla puede ser acusado con un delito grave de cuarto grado que puede acarrear de 5 a 9 años de prisión.

Aunque esto debería ser más un obstáculo para los fumadores y los hombres de negocios, hasta los ciudadanos que no fuman están empezando a cuestionar la cantidad de prohibiciones que violan su privacidad y libertad, y el inapropiado énfasis en los cigarrillos antes que en el alcohol y las drogas. Truth, un comentarista en el post de Tshering Tobgay titulado “Parlamento aprueba Ley de Control de Tabaco“, dice:

Es como golpear a un caballo muerto. Está bien cometer un error una vez, le pasa a todos, pero no aprender de los errores es señal de estupidez. Poner simplemente a la gente en la cárcel y prohibir el tabaco no va a ayudar a nadie, la cárcel se puede usar para los peores delincuentes. El gobierno puede ganar dinero mientras regula el tabaco si le ponen impuestos. Usen el dinero de los impuestos para crear conciencia y educar a la gente sobre el tabaco. Prohibir el tabaco solamente crea más mercados negros que no benefician a nadie, solamente crean más delincuentes. Entiendo que el Partido Paz y Prosperidad (DPT) vota en la línea partidaria, pero ¿a dónde se fue el cerebro de los miembros del Consejo Nacional? Esto es simplemente frustrante. Quisiera que los miembros de las cámaras alta y baja desarrollaran algo de cerebro. Cuando algo no funciona, significa tratar con cosas diferentes… Albert Einstein dijo: “Locura: hacer lo mismo una y otra vez y esperar resultados diferentes”. Eso es lo que son nuestros legisladores.

Apenas el viernes 7, BusinessBhutan tuiteó “Las autoridades harán incursiones en drayangs y discotecas hoy en la noche para asegurar el cumplimiento de las nuevas reglas de control de tabaco”. Nada que no sea conocido. En 2005, los legisladores butaneses había prohibido las ventas de todos los productos de tabaco, con lo que notoriamente se convirtió en el primer país del mundo en llevar las prohibiciones de fumar más lejos que el resto. Los funcionarios butaneses parecían dar la bienvenida y regodearse en la cobertura de los medios internacionales por haberlo hecho. En ese momento, las autoridades incluso quemaron escondites de productos de tabaco valorizados en millones de ngultrums comprados legítimamente.

Kuensel informó que según la nueva ley, a un butanés mayor de 18 años se le permite importar 200 pitillos de cigarrillos o 30 unidades de puros, o 150 g de otros productos de tabaco por mes.

Se les cobrará 200 por ciento de impuesto a las ventas y de arancel de aduanas por productos de tabaco con origen en otros países diferentes a la India y 100 por ciento a los que son de la India.

Cuando los artículos son declarados en Aduanas, a la persona se le emitirá un recibo que refleje los detalles de su importación y su identidad. El recibo tendrá validez durante un mes desde la fecha de emisión y la persona tendrá que portar el recibo el momento de fumar –en caso que le pidan, de acuerdo a ley, que demuestre la validez.

Lo que te deja preguntándote por la logística de cómo se puede implementar esto. La prohibición de fumar y las ventas de cigarrillos que surgieron en 2005 se volvió en gran parte ineficaz, porque fue un proceso mal concebido y poco práctico, que a su vez al final se convirtió en una vergüenza en lugar de algo para enorgullecerse cuando la gente todavía estaba soltando una bocanada a la gloria.

¿Y qué tan popular es esta Ley? Aunque tiene beneficios para la salud, las voces en los foros en línea señalan la falacia de esta ley.

Bajo el título “Tabaco y recibos” en Bhutantimes.com, un foro en línea donde los butaneses dan rienda suelta a sus sentimientos por lo general bajo seudónimos, ésta fue la discusión:

Kokariko dijo:

Me hace acordar de una vieja película de Woody Allen, “Bannanas”, en la que un luchador por la libertad que se convierte en dictador en cuanto llega al poder decide promover el aseo. Así que dice que toda su gente debe cambiar su ropa interior frecuentemente. Pero cómo va el gobierno a revisar que se cumpla la nueva ley, se le pregunta. Con la finalidad de que el gobierno siga esto de cerca, todo el mundo deberá usar la ropa interior encima de los pantalones.

Raksha retó al gobierno:

Reto al gobierno sobre cómo van a implementar esa ley sin 101 complicaciones como poco.

En tanto que Number_Uno dij0:

Somos un país al que repetidamente se le trata como a un salón de clases.

Pero Drupkinley pensó en consecuencias más graves:

Creo que va a ser más fácil para Junta de Narcóticos emitir una tarjeta de identificación de fumadores con el número del recibo. De otra forma, puede surgir una situación entre un fumador y el inspector, que podría llegar a tener un horrible final, donde el infractor tal vez vaya a la cárcel no por una BOCANADA sino por homicidio.

Y Migyel cuestionó al razonamiento para esta ley:

Hoy, el alcohol mata a más gente en Bután que cualquier otra cosa, seguido de manejar imprudentemente. ¿Podría el gobierno ocuparse del control del alcohol antes que en el tabaco?

Pero donde hay voluntad hay una forma. Blankslate dijo:

Creen un mercado negro y denle a las pandillas una forma de financiarse… ¡Así se hace, gobierno!

Aunque los mercados negros siempre existen para los productos prohibidos, ¿qué necesidad hay de crear uno extremo para los productos de tabaco?

Si, un mercado negro no es solamente para cigarrillos, ¡si no también para el ingreso y para los libros de recibos de aduanas! El policía en la calle no tiene forma de distinguir recibos falsos de los verdaderos, si el recibo está impreso en la misma imprenta con la misma calidad del original. Esta solución `validará` todos los cigarrillos ilegales que definitivamente van a entrar al país ahora que lo ha hecho más claro…. el método hawala de transferencia de fondos que por definición es un sistema de pago sin papeles, y sin identificación… se puede usar, con la ayuda de intermediarios sin rostro, para repartir pagos y recoger cigarrillos con un aviso al momento, junto con un falso recibo. Quién sabe, con la integridad de nuestros funcionarios de aduanas, sospechosa por decir lo menos, ¡los recibos hasta pueden ser originales!

fue lo que escribió alguien llamado Economista.

Al final, Chhoeki tuvo una simple sugerencia que podría haber sido una manera de hacerlo:

Lo que el gobierno realmente necesita hacer es:
1. Prohibir fumar en áreas públicas designadas y DE VERDAD aplicar esta regla.
2. Poner altos impuestos a la importación/venta de productos de tabaco en vez de hacer que venderlos sea ilegal. Esto aumentaría el precio de los productos de tabaco, y estoy seguro de que la demanda bajaría. El gobierno también podría generar ingreso adicional.

2 Comentarios

  • […] This post was mentioned on Twitter by GVO en Español. GVO en Español said: Bután: Penalización del uso de tabaco causa indignación: A partir de este mes, el gobierno butanés empezó a impl… http://bit.ly/fWVJLa […]

  • Daniel

    ¡Pésimo artículo! muchos datos son falsos e inventados. Realmente no describe los hechos de manera imparcial, se nota la postura del escritor, una postura vendida primer mundista. ¿Porqué dices que es un nuevo problema para los Butaneses? Pobrecitos, le cerraron la entrada a las empresas multinacionales para que no puedan enriquecerse aún más, a costa de la salud del pueblo. No recomiendo para nada este artículo, la información está manipulada.

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