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México: La “Capilla Sixtina de Cristal”

El pueblo conocido como Naica ubicado en el norteño estado de Chihuahua, en México, se ha dedicado desde 1974 a la minería; No obstante, adquirieron reputación internacional sólo hace unos años atrás cuando la cueva de cristal fue descubierta. Dentro de la cueva, se encontraron cristales gigantescos conocidos como “Piedras de la Luna” que dan  la sensación de estar viendo algo “fuera de éste mundo”.

Gypsum v. Selenite. Imagen de un usuario de Flicker B.tse usado bajo la CC BY-NC-ND 2.0 licencia.

Como lo explica el bloguero Carlos Roqe Sánchez en el Blog de Superheroes [es]:

Ocurrió que realizando nuevos túneles de exploración en búsqueda de más mineral, y estando a una profundidad de casi cuatrocientos metros (400 m), por casualidad, se descubrió una cueva repleta de enormes cristales de selenita (yeso), de unos diez metros (10 m) de longitud y alrededor de uno (1 m) de ancho.

Un espectáculo difícil de imaginar.

Ningún hombre había visto hasta entonces algo igual. Una auténtica maravilla de la naturaleza que se mostró a los sorprendidos ojos de los mineros de manera serendípica, de forma accidental.

Carlos continúa explicando en su post, las dificultades que las personas enfrentaron entrando en la cueva:

Por supuesto no está abierta al público. Sus trescientos noventa metros (390 m) de profundidad, más de cincuenta grados Celsius (50 ºC) de temperatura y un aire saturado de humedad casi del cien por cien (100%), la hacen inhabitable para el ser humano.

En esas condiciones sólo se podría sobrevivir unos ocho minutos (8 min), antes de deshidratarse, de “cocerse al vapor”. Un lugar diabólico localizado por lo que llaman las coordenadas del infierno.

El blog The Flysch Deposit agrega:

Una pesada puerta de acero y la ley del México mantienen alejados a mineros y otros excavadores, por la preocupación de los cristalógrafos sobre estos elementos. Sin el agua para mantenerlos, los cristales pueden doblarse y romperse bajo su propio peso. Ahora que están abiertos para recibir aire, dióxido de carbono y otros gases están volviendo a su gloria.

Carlos en el Blog de Superheroes finaliza su post con haciendo una referencia a Superman y la Kryptonita, y revela además el sobrenombre popular que ha recibido la cueva:

Y es que los enormes cristales semejan haces de luz que inundan la cavidad. Una cavidad que nos ofrece unos paisajes que parecieran salidos de otros mundos.

De ahí mi referencia a la kriptoniana fortaleza supermánica.

Una buena prueba de su singular belleza nos la da el sobrenombre que le han puesto: la Capilla Sixtina de la Cristalografía.

Selenite Gypsum cristal de Naica, México. Museo de Historia Natutal de los Angeles. Imagen de Julian Fong, usuario de Flickr, usado bajo la CC BY-SA 2.0 licencia.

Para ver imágenes de esta maravilla natural o para aprender sobre Naica, visita la Página oficial del proyecto NaicaLas gallerias fotográficas de National Geographicvideo.

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