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Australia: Reacciones al naufragio de un barco con solicitantes de asilo

Un barco con una centena de iranís, iraquís y kurdos solicitantes de asilo se accidentó en los arrecifes de las islas Christmas, Australia, el 15 de diciembre resultando 30 personas muertas. Docenas de personas presenciaron el accidente (ing) y trataron de ayudar a quienes se estaban ahogando, hombres, mujeres y niños que luchaban contra grandes olas.

Stop the boats - Australian Liberal Party election poster

El líder de oposición, Tony Abbott tenía como eslogan de su campaña electoral de agosto 2010: 'Detengan los barcos' (via Political Tarot)

Esta tragedia volvió a poner sobre el tapete el endurecimiento de la política del gobierno australiano (ing) de estos últimos años hacia quienes solicitan asilo lo que para los detractores está al límite de la xenofobia. La medida que suscita mas controversia es la retención de los refugiados que llegan por vía marítima, en centros de detención alejados de la costa.

El destino de los refugiados fue el tema central de las elecciones federales de agosto último ganadas por el partido Laboral de centro-izquierda. La víspera del naufragio los cables de la embajada de EUA (ing), publicados por WeakiLeaks, revelaban que EUA criticaba la política de Australia relativa a los solicitantes de asilo, encontrando que el debate era desproporcionado respecto al número de inmigrantes llegados por esa vía.

La política de refugio de la Primer Ministra Julia Gillard ha sido objeto de duros ataques tanto de la derecha como de la izquierda y en los medios de comunicación como en la blogósfera se ha observado un vigoroso debate sobre el tema.

Hoyden from Town (ing) rindió homenaje a quienes perdieron la vida en el mar:

Simplemente no puedo procesar muy bien todo esto (ing). Pobre, pobre gente. Docenas de muertos (ing) y los habitantes de las Islas Christmas devastados de ser incapaces de salvar mas personas de las enormes olas y de los arrecifes cortantes.

Por cierto que los sopechosos habituales repiten sus frases de costumbre (ing). Poco importa el número de mitos sobre los solicitantes de asilo desacreditados por hechos simples (ing), el viejo adagio parece permanecer válido: una mentira puede dar la vuelta al mundo antes de que la verdad tenga tiempo de ponerse el zapato.

De Duckpond (ing):

El Primer Ministro responsabiliza a los traficantes de humanos por el barco sobrecargado que transportaba 100 refugiados y que se accidentó en los roqueríos de las Islas Christmas.

Este argumento ignora las razones de porqué la personas toman enormes riesgos, con frecuencia en barcos inseguros, que hacen la última parte de su viaje por mar, lo que como este desastre ilustra, puede ser traicionero. Muchas de estas personas huyen de zonas en guerra en Iraq, Afganistán y quien podría reprochárselo. Indonesia puede ser hospitalaria pero están preparados para jugársela.

La detención es intencionalmente un castigo. La actitud del gobierno de Guillard es aparentemente similar a la practicada por Howard sin el costo de detención de refugiados en Nauru.

El comentarista de derecha de News Limited, Andrew Bolt, fue rápido para responder a la tragedia pidiendo (ing) la salida de la señora Gillard y acusándola de tener “sangre en sus manos” al no seguir con la severa política contra los solicitantes de asilo político de su antecesor (le siguió mas tarde con otra columna argumentando lo mismo (ing). Los comentarios virulentos de Bolt desencadenaron un fuerte debate en otros blogs y en los comentarios (ing) a su artículo:

Adam C de Melbourne escribió el 16 de diciembre 2010 a las 8:44 AM

Si no fuéramos un país con un espíritu tan mezquino y usáramos un método mas activo y seguro para traer aquí estas personas desesperadas esto no hubiera ocurrido. Para quienes apoyan esta estricta política de asilo, estas muertes se produjeron por vuestra falta.

Es Obvio! de Melbourne escribió el 16 de diciembre 2010 a las 8:47 AM

Un comportamiento de “compasión” sólo aumentará la corriente de refugiados, éstas personas no huyen de una persecución política si no que buscan un bienestar económico.  Una persona perseguida buscaría el lugar seguro mas cercano que NO es Australia. Lo que sucede es que nuestra política política de asilo incentiva a los traficantes, ya prósperos, y estas personas buscan su camino a un lugar algo lejano. Esto sucede porque tenemos una increible (que beneficia a los criminales que dirigen el comercio de la “gente de los botes”) política de asilo y beneficios sociales generosos. Éstas pérdidas de vidas humanas son terribles y los traficantes deben castigarse al mismo tiempo que la debilidad del gobierno. Por otra parte, muchos ingleses han perdido igualmente la vida en naufragios a lo largo de nuestras costas!

Elizabeth Meryl Streep escribió el 16 de diciembre a las 8:49 AM

Estoy de acuerdo en que cualquier Primer Ministro con “sangre en sus manos” debe renunciar. John Howard debe renunciar por los embustes sobre la guerra en Iraq! Un país donde la mayoría de los solicitantes de asilo están huyendo!!! John Howard debería haber renunciado por las mentiras sobre el Tampa y los “niños tirados por la borda”. Cientos de solicitantes de asilo fueron demonizados y se les hizo sufrir sólo para que él ganara una elección! John Howard debería haber renunciado por los $300 millones de comisiones pagadas a Saddam Hussein por AWB – en su nariz! Este dinero fue usado por Sadam para matar y torturar su gente – estos iraquís que pagaron estos viles traficantes para escapar del país porque temían por sus vidas! Si señor, apoyo la renuncia de los Primeros ministros si ellos contribuyeron directa o indirectamente a la muerte y malos tratos de civiles inocentes!! ¿Usted no está de acuerdo Sr. Bolt y todos sus seguidores racistas???

Muchos blogueros han discutido también el texto de Bolt. En Club Troppo (ing):

… El argumento del Sr. Bolt contiene un supuesto sobre la continuación de la solución Pacífico/Nauru que habría llevado a disminuir el número de llegadas. Como lo demostré en mi mi nota anterior (ing), imaginando la abolición de la detención universal obligatoria, este supuesto es muy dudoso puesto que ha sido conocido del público, poco tiempo antes de la caida del gobierno de Howard, en el 2007 y que muchos de los detenidos de Nauru recibían lentamente visas de protección y eran admitidos en Australia. No tenemos certeza que las cifras de llegadas por barco hubieran aumentado en forma excesiva a partir de ese momento cualquiera fuera el partido político en el poder pero se sospecha que los demagogos como M. Bolt se abstienen de mencionar y no hablemos de considerar como razonable.

(…)

Entre los que quieren hacer creer a los australianos que existe una solución mágica al problema de los solicitantes de asilo, hay algunos que pueden ser sinceros pero no ayudan a crear un debate racional en vista de dar origen a una política realizable aunque sea inevitablemente imperfecta.

El bloguero Pure Poison (ing) critica el artículo de Bolt denominándolo “repulsivo y grosero”, diciendo:

Aún se encuentran cuerpos de los ahogados y al menos un columnista de News Ltd está tratando de capitalizar politicamente con la tragedia de las Islas Christmas (ing).

Pure Poison completa luego su nota con una “vuelta espectacular” a Bolt por Jack Marx en un blog del Daily Telegraph. Cita de ese texto (ing):

Hay pocas posturas tan pérfidas como la del bruto que disfraza su crueldad con una forma de amor. Los profesores sádicos del pasado amaban eso – las cejas fruncidas y un falso aire de tristeza cuando le golpeaban con una vara  “para su bien” – y la historia de la xenofobia rebosa de malvados que maquillan su barbarie en compasión por aquellos que buscan oprimir. Los solicitantes de asilo que se ahogaron la noche de ayer frente a las Islas Christmas, acababan apenas de exhalar su último aliento, cuando ese tipo de demonios comenzó a cabalgar con sus huesos húmedos revindicando con orgullo la tragedia como una justificación de sus creencias de menosprecio, su alergia a los extranjeros camuflada tras una demostración nauseabunda de la bondad de esas vidas que no les importaba ni $#@&s.

Café Whispers (ing) arremete contra la derecha que pretende obtener beneficios políticos de una tragedia humana proponiendo potenciales soluciones para prevenir que un desastre similar vuelva a ocurrir:

Deje de lado sus lealtades políticas. Es evidente que los Laboristas o la Coalición no pueden venir con una política realizable que pueda impedir a la “gente de los botes” venir a Australia. No son las personas que quieren huir a nuestro país las que me dan problemas, pero si que ellos sean utilizados como instrumentos políticos y por cierto no quiero verlos morir en sus tentativas de llegar a nuestras costas. Estoy particularmente disgustado por la extrema derecha que ha tratado de ganar un avance político para sus seguidores gracias a los muertos de la isla Christmas. En mi opinión muestra lo peor de los australianos.

Café Whispers propone enseguida soluciones alternativas incluyendo la gestión de los refugiados en Indonesia y el uso de sanciones mas severas contra los traficantes de humanos.

Los solicitantes de asilo no dejan de hacer surgir los sentimientos mas crudos entre los australianos. El asunto afecta el corazón de la sociedad australiana y la auto percepción de Australia como nación tanto racista como humanitaria. Para retomar la critica de los EUA en los cables publicados (WeakiLeaks) los solicitantes de asilo han sido instrumentalizados con fines políticos internos sin que nadie esté dispuesto a “poner el asunto en perspectiva de manera calma y racional.”

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