Siria: Revolución y economía

Este post forma parte de nuestra cobertura especial de las Protestas en Siria 2011.

El pasado viernes 24 de junio se cumplieron en Siria los cien primeros días [en] desde el comienzo del movimiento de protesta en el país. Las manifestaciones de cada viernes casi se han convertido en un ritual.

Pero los hechos esconden otro problema. Durante 100 días, la economía Siria ha estado congelada. El comercio se ha paralizado y no hay buenas perspectivas para la cercana temporada turística. Además de ello, miles de asustados sirios han pasado sus ahorros de libras sirias a dólares estadounidenses, ejerciendo con ello una enorme presión sobre la libra siria.

Syrian pounds. Image by Flickr user shellfish (CC BY-NC-ND 2.0).

Libras sirias. Imagen por el usuario de Flickr shellfish (CC BY-NC-ND 2.0).

De hecho, durante un periodo de 48 horas a principios de abril, la libra siria perdió casi un 10 por ciento de su valor, avivando el miedo a un colapso inminente.

¿Amenaza de colapso?

El Banco Central Sirio ha conseguido, hasta ahora, mantener la divisa a salvo de la peligrosa devaluación. Pero con las nuevas medidas anunciadas por el presidente en su primer discurso de marzo, como el aumento de los salarios y de los subsidios del petróleo estatal, y sin ningún ingreso impositivo destacable, muchos han estado considerando la posibilidad de que el país pueda entrar en quiebra.

Muchos opositores trabajan duro para conseguir ese objetivo. Su argumento es que un colapso económico asestará un golpe mortal al régimen, provocando que todo el mundo se vuelva en us contra. Sin embargo, otros se muestran escépticos respecto a esta posibilidad. El blogger sirio nuffsilence lo argumenta de la siguienta manera [en]:

Para ser honesto, no veo cómo puede ayudar un colapso económico. Si el régimen es lo suficientemente fuerte como para soportar las protestas, entonces también podría capear otra crisis. La caída del régimen no es una consecuencia segura, en el caso de que los mercados cayeran. No deberíamos olvidar que Mugabe y Saddam sobrevivieron a este tipo de crisis, y a otras más. Mugabe, especialmente, vio cómo la economía de su país se encontraba más allá de una posible reparación, y aun así, no afectó a su capacidad para retener el poder.

Ehsani, economista sirio y blogger frecuentemente invitado en el Syria Comment del profesor Joshua Landis, intentó responder a estas preguntas [en] sobre el futuro de la economía siria:

¿Existe un peligro real de que se produzca una caída de la economía y una quiebra del país?
En cuanto a la lira [libra siria]: ¿existe una forma de manipular la divisa desde el exterior del país? ¿Es técnicamente posible añadir presión sobre la lira desde gobiernos extranjeros?

Sobre los principales desafíos económicos escribe:

Siria se enfrenta a un desafío económico doble:

  • Gasto público excesivo y un sector público que se desangra continuamente, sin unos ingresos impositivos que los compensen. Este déficit presupuestario es un desafío muy serio.
  • Crecimiento económico y, por tanto, creación de empleo por debajo de lo normal. El poder adquisitivo doméstico es demasiado débil como para sostener un crecimiento económico del 7-8%, que es la tasa necesaria simplemente para crear suficientes puestos de trabajo para aquellos que entran en edad de trabajar. El gobierno está demasiado arruinado como para gastar o invertir. Siria está tan a la cola en cuanto a infraestructuras y recursos humanos y de capital, que es prácticamente imposible alcanzar al resto y competir en una economía global, en lo que se refiere a la exportación de sus productos y servicios. Esto deja a las inversiones: el trasfondo político ha ralentizado la inversión exterior hasta convertirla en un goteo. Costará mucho tiempo cambiar esto. Los inversionistas domésticos necesitan ver reformas significativas antes de decidirse a tomar riesgos con inversiones a largo plazo. El gobierno ha actuado de manera muy deficiente en el aspecto legislativo, en lo que se refiere al ofrecimiento de incentivos y a la limitación de la burocracia respecto a inversores potenciales.
  • Otros, sin embargo, mostraron una visión más optimista de la crisis; en respuesta a Ehsani, Why Discuss dice:

    ¡Este es el mejor momento para comprar SP [libras sirias]! Es lo que voy a hacer ahora. En el banco da un 9%, mientras que el euro se está deteriorando.
    Es solamente una idea.
    Al contrario que los países occidentales, Siria nunca ha vivido por encima de sus posibilidades. Exceptuando a algunos sirios occidentalizados, normalmente los sirios viven frugalmente y no se encuentran inmersos en el círculo vicioso del consumismo.
    ¿Los próximos años en Siria no serán peores que en Grecia o España y Portugal, no creen?

    Este post forma parte de nuestra cobertura especial de las Protestas en Siria 2011.

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