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Pakistán: la prohibición de la vacuna contra la poliomielitis afecta a 240.000 niños

Cerca de un cuarto de millón de niños inocentes [en] corren el riesgo de padecer la incapacitante enfermedad debido a la reciente prohibición de la vacuna contra la poliomielitis por parte de los talibanes en la zona de las Áreas Tribales de la Administración Federal (FATA, por sus siglas en inglés) de Pakistán.

El jefe talibán pakistaní Hafiz Gul Bahadur [en] prohibió la vacunación [en] contra la polio en protesta contra el espionaje de los Estados Unidos y los ataques con aviones no tripulados en Waziristán, en las FATA.

Pakistán es uno de los tres países [en] del mundo donde la poliomielitis es endémica. La campaña contra la polio más reciente lanzada por el gobierno de Pakistán tiene como objetivo a 35 millones de niños menores de cinco años. Con la prohibición, la salud de 160.000 niños del sur y 80.000 niños del norte de Waziristán pende de un hilo.

Los talibanes pakistaníes sospechan que esta campaña contra la polio se hace realmente para encubrir el espionaje. En mayo de 2011, una falsa campaña de inmunización contra la hepatitis fue lanzada por los Estados Unidos con la ayuda del médico pakistaní Dr. Afridi [en] en Abbotabad, Pakistán, la cual condujo, finalmente, a la captura de Osama bin Laden.

En un folleto distribuido por Mullah Nazir, vocero de los talibanes pakistaníes, él condena la campaña de inmunización [en] porque “fuerzas hostiles están usando los medios de comunicación, la educación y el desarrollo como una herramienta para acallar a los musulmanes”.

Un trabajador de salud le administra las gotas de la vacuna contra la polio a un niño durante una campaña de tres días contra dicha enfemedad en Chaman. Imagen de Owais Aslam Ali. Derechos de Demotix

En una jirga (asamblea tribal) celebrada por 200 líderes pastunes el 18 de julio de 2012, se aprobó la prohibición como una protesta contra los ataques con aviones no tripulados de los Estados Unidos. El jefe de la tribu turikhel Malak Mamoor Khan[en] dijo que tales ataques son más peligrosos que el virus de la polio porque “pocas veces un niño muere de poliomielitis, mientras que cientos de niños han muerto debido a los ataques”.

Otro acontecimiento que ha sido un duro golpe a la campaña de erradicación de la polio lo constituye el reciente ataque a un doctor [en] de Ghana que trabaja para la Organización Mundial de la Salud, quien estaba vacunando niños en las afueras de Karachi, una ciudad porteña al sur de Pakistán. Dos hombres armados dispararon contra su vehículo, mientras abandonaba un populoso barrio de la etnia pastún (varios habitantes de este barrio han escapado de la violencia del noroeste de Pakistán donde están las FATA). Sufrió graves heridas, pero sobrevivió. Se desconoce si el ataque contra el doctor en Karachi guarda alguna relación con el decreto tribal y talibán de prohibición de la vacunación contra la polio en las FATA.

Además de esto, la prensa local [en] informó que golpearon a un equipo de vacunación contra la polio en la capital Islamabad y que le dispararon a otro equipo en Jacobabad, Sindh. En otro suceso reportado desde Muzaffargarh [en], un distrito en Punjab, un clérigo local señaló que la campaña contra la polio era antiislam y antiPakistán [en].

Mirza comenta [en] acertadamente sobre la actitud del clero:

“En lugar de declarar la yihad contra el analfabetismo, el hambre y la enfermedad,  es irónico que los mulás declaren la yihad contra la vacunación. Una vez más, la policía no pudo arrestar al mulá. ¿Hay algo de nuevo en esto? No, ningún mulá es castigado por sus transgresiones y uso impropio de la religión. Ningún mulá va a poner una fetua (fatwa) en su contra”.

Un trabajador de salud le administra las gotas de la vacuna contra la polio a un niño durante una campaña de tres días contra dicha enfemedad en Chaman. Imagen de Owais Aslam Ali. Derechos de Demotix

Un movimiento adverso a la vacunación contra la poliomielitis en el país dejó a muchos sin palabras. Ian Fairley comenta [en] en un post:

“Se repite la historia, hombres adultos ejercen su poder sobre mujeres y niños, la brutalidad en su máxima expresión porque lo hacen en nombre de la religión, pongan a estos héroes frente a verdaderos hombres y usarán a los niños como escudos para protegerse”

Algunos tuiteos consideran la ideología extremista como una amenaza existencial para Pakistán. Ali Abbas Zaidi tuitea:

Con aviones no tripulados o sin ellos, la ideología talibana destruirá las escuelas para niñas, matará, prohibirá las vacunas contra la polio, hará cumplir e impondrá su versión del islam

Salman tuitea:

Los talibanes están en el negocio de volar extremidades, no esperen que ellos entiendan la incapacidad de por vida que causa la polio #Pakistan

Aly escribe:

No entiendo la estrategia de los talibanes de prohibir la (vacuna contra la) polio. ¿Estarán intentando culpar a los estadounidenses de poner a miles de niños en peligro?

La UNICEF contrató a la estrella del críquet pakistaní Shahid Afridi [en] para la lucha contra la poliomielitis. Shahid Afridi es de la etnia pastún y tiene un gran número de fanáticos en esa comunidad. Se unió a la campaña del club Rotario “This Close” (“Así de cerca”) [en] para apoyar en la lucha contra la polio. Recientemente, Asifa Bhutto Zaradri, embajadora de Pakistán para la erradicación de la poliomielitis e hija del Presidente de ese país, también se unió a esta campaña [en].

La erradicación de la polio endémica requiere el trabajo mancomunado de gobierno y ciudadanos. El clero, los laicos, y la sociedad civil deben entender y convencerse de lo importante que es la vacunación contra la polio para el futuro de Pakistán.

Afridi vs Polio tuitea:

Si quiere ver a #Pakistan entre los #PolioFreeCountries (países libres de polio) entonces tiene que interesarse en la #polio. Hoy #Pakistan necesita de nuestra ayuda.

Según las estadísticas recogidas por el Instituto Nacional de la Salud de Pakistán (NIHP, por sus siglas en inglés) en 2009, 2010 y 2011 hubo, respectivamente, 116, 144 y 173 casos reportados de poliomielitis.

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