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Empezaron los Juegos Paralímpicos en Londres

Este post es parte de nuestra cobertura especial de las Olimpiadas de Londres 2012.

Tras organizar unos muy memorables Juegos  Olímpicos, la ciudad capital británica de Londres dio la bienvenida a los paralímpicos del mundo, en lo que se dice serán los mayores Juegos Paralímpicos. Aunque estos juegos tal vez no compitan con los no discapacitados en términos de despliegue y cobertura, todavía hay mucha conversación en internet centrada en el acontecimiento.

Leggotunglei [en] empieza ofreciendo antecedentes históricos de cómo surgieron los Juegos Paralímpicos:

En 1948, un hospital fuera de Londres presenció el nacimiento del movimiento paralímpico, cuando un médico judío que huyó de la Alemania nazi buscó cambiar la vida de los pacientes con lesiones en la columna vertebral — e inspirarles nuevas esperanzas a través del deporte. Los primeros “Juegos Stoke Mandeville” se organizaron en 1948 para coincidir con las Olimpíadas de Londres, que se llevarían a cabo en Gran Bretaña por segunda vez.

Adam Lancia is blocked by Shingo Gujii during the preliminary group B wheelchair basketball match between Canada and Japan. Image by Clive Chilvers, copyright Demotix (30/08/12).

Shingo Gujii bloquea a Adam Lancia durante un partido preliminar de básquet en silla de ruedas del grupo B entre Canadá y Japón. Imagen de Clive Chilvers, derechos reservados Demotix (30/08/12).

El blogger continúa:

En 1956, una “declaración de intenciones” se reveló para los Juegos, que para esta ocasión eran internacionales, según el sitio web del Legado Mandeville, administrado por la autoridad local. Dice: “El objetivo de los Juegos Stoke Mandeville es unir a personas paralizadas de todas partes del mundo en un movimiento deportivo internacional, y tu espíritu de verdadero deportista hoy dará esperanza e inspiración a miles de personas paralizadas”. Cuatro años después, inspirados por la visión de Guttmann, se llevaron a cabo los primeros Juegos Paralímpicos en Roma, después de las Olimpiadas. Y cinco décadas después, 4,280 paralímpicos de 165 países —el mayor número de todos— han regresado a Gran Bretaña para competir en lo que ahora es el primer evento deportivo internacional para personas nacidas con discapacidades, o discapacitados por lesiones o enfermedad.

Voices of Russia [en] dice acerca de la ceremonia de inauguración de los Juegos:

La noche del miércoles 29, se llevó a cabo la ceremonia de inauguración de los XIV Juegos Paralímpicos de Verano en el Parque Olímpico de Londres, ¿y quién mejor para ayudar a dar la bienvenida a los paralímpicos que un científico que ha mostrado al mundo que las limitaciones físicas no limitan el potencial humano? “Ilustración” fue el tema, el físico Stephen Hawking el guía, el Estadio Olímpico el recinto, y Londres recibió a 4,200 atletas de 166 naciones y territorios a los Juegos Paralímpicos 2012. El espectáculo, dirigido por Bradley Hemmings y Jenny Sealey, incluyó a 73 artistas sordos y discapacitados, y 68 personas discapacitadas entre sus 3,250 voluntarios.

También apunta el rol de la Reina Isabel II en la inauguración de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos – algo que un monarca británico hace por primera vez:

Sir Philip Craven [en], Presidente del Comité Paralímpico Internacional, dio la bienvenida a la Reina antes que los miembros de las fuerzas británicas cargaran la bandera del Reino Unido al estadio. Es la primera vez que un monarca británico oficiaba las inauguraciones de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos. En una declaración dada a conocer antes de inaugurar los Juegos, la Reina dijo “es con tremendo orgullo que el pueblo de Londres y el Reino Unido de la bienvenida al mundo a los Juegos Paralímpicos de Londres 2012. Los Juegos regresan al país donde empezaron, hace más de 60 años”.

El blog JideSaluDiary [en] de Nigeria capta la mayor participación económica de África en los Juegos Paralímpicos:

Los Juegos Paralímpicos de Londres se iniciaron la noche del miércoles y Nigeria estuvo representada. Están listos para ser 11 días inspiradores de ver que personas discapacitadas convertidas en atletas muestren al mundo que nada es imposible. Fue Kareem Abdul-Jabbar quien dijo “no puedes ganar a menos que aprendas cómo perder”. Estos atletas han sufrido malformaciones que hubieran matado a cualquiera sin discapacidades, sin embargo, han aprendido a lidiar con su pérdida. Básicamente, estos atletas han aprendido a perder. Estoy ansioso de ver a futbolistas ciegos jugar fútbol 5. También he averiguado que hay una silla de ruedas Rugby, qué tal eso… silla de ruedas rugby, ¡eh! También habrá nadadores de una sola pierna, así como jugadores de voley amputados compitiendo como si fuera normal. Sé que, después estos juegos paralímpicos, mis desafíos serán insignificantes.

El pesista nigeriano Yakubu Adesokan abrió el medallero para los países africanos y le dio a Nigeria su primer oro – en levantamiento de potencia. Es un desempeño que mejoró hasta los logros de atletas Olímpicos de Nigeria. Acá algunas reacciones en Twitter de nigerianos:

@BolaAnt: ¡¡¡Bien hecho, Yakubu Adesokan!! ¡Hizo lo que los inútiles atletas olímpicos de Nigeria no pudieron hacer y ganó el oro! #Paralympics

@lophytee: Yakubu Adesokan gana el primer oro para Nigeria en los Juegos Paralímpicos, rompe récord mundial. dlvr.it/24dJ4g

 @NigeriaNewsdesk: Yakubu Adesokan gana primer oro para Nigeria en los Juegos Paralímpicos, rompe récord mundial. j.mp/NEZrTA

@MoshdaBoss: Yakubu Adesokan gana primer oro para Nigeria en los Juegos Paralímpicos, rompe récord mundial… Atletas no discapacitados, vayan a esconderse…. ¡¡¡¡heh!!!

@OcupyNigeria: Yakubu Adesokan gana primer oro para Nigeria en los Juegos Paralímpicos, rompe récord mundial. j.mp/NEZrTA

Mientras los Juegos continúan, habrá mucha acción para los países, especialmente los de África que esperan medallas. para resumir, volvemos al blog LeggoTunglei [en]:

Atletas de otros países deslumbrarán de manera similar e inspirarán a quienes los rodean, mientras superan los pronósticos y se llevan medallas a casa. Desde sus humildes inicios en Stoke Mandeville, el lugar que también da su nombre a una de las mascotas tuertas de Londres 2012, el movimiento paralímpico ha recorrido un largo camino. Pero en su compromiso de unir a la gente para probar y celebrar lo que pueden hacer antes que lo que no pueden hacer, su espíritu sigue invariable.

Este post es parte de nuestra cobertura especial de las Olimpiadas de Londres 2012.

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