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República Dominicana: Proponen elevar penas contra menores de edad

El pasado miércoles 19 de septiembre, la Cámara de Diputados aprobó en segunda lectura un controversial proyecto de ley que modifica siete artículos del Código para el sistema de Protección de los Derechos de los Niños, Niñas y Adolescentes (Código del Menor-PDF). Dicha reforma legislativa plantea elevar las penas máximas para los ciudadanos que han cometido algún delito antes de haber alcanzado la mayoría de edad. La iniciativa, que aún no ha sido aprobada ni discutida por el Senado, propone un aumento de tres a diez años de prisión para los criminales de 13 a 15 años, mientras que para aquellos entre 16 y 18 años el aumento es de cinco a quince años de cárcel.

En la primera lectura el proyecto se aprobó con 99 votos a favor, de un total de 112 diputados participantes, y en la segunda lectura con 95 –en ambos casos, una arropadora mayoría. Esta iniciativa cuenta con el apoyo del tres veces diputado y actual Presidente de la Cámara Baja, Abel Martínez, quien declaró que esta medida ayudaría a disminuir la tasa de delincuencia. Asimismo, otras figuras importantes han manifestado que consideran necesaria esta reforma. Un buen ejemplo es el cinco veces diputado, Pelegrín Castillo, quien en su cuenta de Twitter afirmó:

Sin embargo, diversos sectores de la sociedad civil no han mostrado igual conformidad con esta disposición. El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) ha encabezado la crítica a dicha pieza legislativa. El 20 del mes en curso convocaron a una rueda de prensa donde establecieron su determinante negativa frente a la propuesta, asegurando que no es la respuesta a la ola de delincuencia que está enfrentando la República Dominicana. En este sentido, la muy conocida activista social, Sergia Galván, revistió su cuenta de Twitter de multiples críticas como:

Igualmente, el famoso abogado constitucionalista, Nassef Perdomo, afirmó:

Dentro de la misma Cámara de Diputados, aunque una casi insignificante minoría, ha habido cierto nivel de oposición a la reforma. La diputada Guadalupe Valdez –quien es muy conocida por su labor en favor de las mujeres y la equidad de género- si bien no define una posición de rechazo, sí exhorta en un escrito publicado en su página web a buscar un consenso social antes de aprobar esta nueva legislación y a sopesar tanto los beneficios que implicaría como los retrocesos.

Por el momento, se espera que la Cámara Alta discuta la iniciativa la próxima semana y que llegue a algún acuerdo con UNICEF y otras organizaciones de la sociedad civil que trabajan por la defensa de los derechos del grupo en cuestión.

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