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Tecnología para la Transparencia: Centro para la supervisión de la violencia electoral

Los enlaces llevan a páginas en inglés salvo que se especifique lo contrario.

Artículo escrito originalmente por Namita Singh para Technology for Transparency Network, un proyecto de Global Voices.

Vista rápida

Cuenta de Twitter: CMEV

Un grupo de control electoral que se encarga de supervisar los incidentes violentos y las irregularidades que se producen durante las votaciones para garantizar un electorado informado.

Fundadores: Centro de alternativas políticas (Centre for Policy Alternatives, CPA), Movimiento por medios libres (Free Media Movement, FMM), Coalición contra la violencia política (Coalition Against Political Violence, CAPV)
Idioma: inglés
Fecha de inicio: 1 de marzo de 1997
Número de visitas al mes: 6000
Escala del proyecto:
Actuación:
Función:
Herramientas específicas: , , ,
Ubicación: Sri Lanka

Contexto

Sanjana Hattotuwa es un investigador de alto rango en el Centro de alternativas políticas (Centre for Policy Alternatives, CPA), una organización que, junto con el Movimiento por medios libres (Free Media Movement, FMM) y la Coalición contra la violencia política (Coalition Against Political Violence, CAPV), fue uno de los miembros fundadores del Centro para la supervisión de la violencia electoral (Centre for Monitoring Election Violence, CMEV) en Sri Lanka en 1997. El CMEV se ha convertido desde entonces en la organización líder del país a la hora de informar sobre la violencia y las irregularidades electorales en Sri Lanka.

Según sus propias palabras, el método que han seguido consiste en recopilar información desde cero, verificarla y nombrar y poner en la palestra a aquellos candidatos y partidos políticos involucrados en algún tipo de negligencia, incluida la violencia, mediante la publicación de información exhaustiva para ayudar a los votantes a tomar decisiones con conocimiento de causa. El CMEV trabaja contrarreloj durante las elecciones, verificando y publicando informes constantemente. Esta organización usa una combinación de mapas, archivos de audio y publicaciones en blogs para fomentar el debate y despertar el interés público, mientras se archiva información para un uso posterior, ya sea para una investigación o análisis.

Multimedia

Entrevista

¿Cuáles son los mayores obstáculos para conseguir el éxito?

El mayor obstáculo es el miedo al cansancio presente en los votantes y los periodistas. Aunque nos encargamos de proveer información muy exhaustiva de la mejor forma posible, la pregunta que nos hacemos siempre es si eso afecta al cambio sistemático, o si los votantes toman una decisión con conocimiento de causa gracias al trabajo que realiza el CMEV en supervisión e información.

¿Cómo piensa superar esos obstáculos?

Mediante un mejor e intenso uso de la tecnología, y la difusión para tomar una mayor conciencia y promover las decisiones con conciencia de causa, de manera que los procesos de supervisión e información contribuyan a un proceso electoral mejor.

¿Qué problema quiere llegar a solucionar con su proyecto?

Nuestra idea es la de supervisar toda clase de elecciones, desde las elecciones locales a presidenciales, para informar sobre casos de violencia, y publicar, previa revisión, informes que versen de violencia, amenazas, asesinatos, fraude electoral y otros casos de negligencia e irregularidades. Nombramos públicamente y ponemos en la palestra a aquellos individuos o partidos involucrados en este tipo de irregularidades, para que así los votantes tengan la información necesaria para tomar una decisión a la hora de ir a votar.

¿Cuáles son los orígenes de este problema?

Los orígenes de este problema se hallan en los actos violentos que tienen lugar durante los días anteriores a las elecciones y el día de las mismas en Sri Lanka, así como por la ausencia de una reforma electoral adecuada y de leyes que establezcan la transparencia y la responsabilidad como obligatorias.

¿Ofrece vías de información extraoficiales que el Gobierno debería ofrecer?
Publicamos y distribuimos información acerca de los candidatos implicados en la violencia electoral, incluyendo detalles de los vehículos que han usado para cometer este tipo de irregularidades, la clase de cobertura mediática que tienen, si es parcial o no, apoyando a un partido en concreto, etc. Lo que hacemos es señalarlos en el mapa de Sri Lanka, y producir podcasts en cingalés, tamil e inglés en el período previo a las elecciones y durante las mismas. También producimos noticias, comunicados de prensa, mapas y documentos Web, sobre la naturaleza de las elecciones que nos ocupan.

¿Por qué el Gobierno no ofrece esta información?
El Gobierno no ofrece ninguna información de ningún tipo, que tenga que ver con este tipo de violencia electoral, ya que el Gobierno que está en el poder como partido político, cuenta con algunos de los peores infractores e instigadores a la violencia, y ha tenido un gran interés en que el electorado no esté al corriente de todos estos hechos.

¿Hay una ley que permita la libertad de información en el país en el que se basa su proyecto?
No

¿Y derecho de información?
No

¿Cómo la información publicada en su página web se convierte en cambio fuera de internet?
Aunque todas las noticias han estado disponibles en formato de texto desde 1997, la introducción de los mapas de los incidentes de violencia, realizados con la ayuda de Google Maps, han sido testigos de un espectacular aumento del interés entre la gente y los medios de comunicación. Durante las elecciones presidenciales más recientes, los mapas recibieron 21.000 visitas el día de las elecciones. Esto supone una diferencia cualitativa ya que permite a la gente ver lo que está ocurriendo, e insta a los medios de comunicación nacionales e internacionales a plantear interrogantes sobre el por qué ocurren estos incidentes en un área en concreto.

Nuestros podcasts, desde que se introdujeron, han despertado un interés similar, ya que a menudo aparecen citados en noticias e informes de los medios de comunicación. También funcionan como un archivo de audio para investigaciones posteriores sobre unas elecciones en particular a los investigadores de ciencias políticas, por ejemplo. Por tanto, la información y los informes del CMEV son de gran utilidad para el período previo a las elecciones, durante y también después de las mismas a efectos de investigación y postestudio.

¿Nos podría poner un ejemplo de cómo la información en su página web ha conducido a ese cambio?
Fue a finales de los años noventa, durante una de las peores elecciones en Sri Lanka. Las elecciones estuvieron  tan marcadas de violencia que el Gobierno, mediante nuestra supervisión, anuló los resultados obtenidos, y anunció la convocatoria de unas nuevas elecciones. No se puede hacer caso omiso de nuestros informes puesto que son muy exhaustivas y debidamente cotejados y revisados antes del comunicado de prensa. Por lo tanto, en caso de que nuestra supervisión pruebe que se ha hecho un uso de la violencia durante las elecciones, se tomarán medidas necesarias.

¿Cuántas personas trabajan en el proyecto?
30

¿Cuántas horas a la semana le dedica personalmente al proyecto?
24 horas durante el período previa a las elecciones y durante las mismas.

¿Cuántas horas le dedica el grupo entero de trabajo al proyecto?
Exactamente lo mismo.

¿Cuáles son las tareas que les conllevan más tiempo?
Ubicar en el mapa los incidentes de violencia, que llegan a ser cientos, en el período previo a las elecciones y durante las mismas. Es un trabajo muy agotador.  En algunas ocasiones, es muy difícil ubicar en el mapa aldeas remotas en Sri Lanka, que no se pueden encontrar ni en Google Maps, haciendo incluso más complicado la labor de ubicación y señalización de dichas aldeas en el mapa. E incluso, tardando cinco minutos en señalar un caso como el descrito anteriormente, nos llegan cientos de casos informativos, lo que hace interminable este trabajo, convirtiéndose en un proceso de trabajo muy intenso.

¿Cómo extrae algo valioso de esas grandes cantidades de información? ¿Cómo logra despertar compromiso a su alrededor?
Hay una pauta clara y visible a partir de las labores de supervisión y ubicación que hemos llevado a cabo durante los dos últimos años, donde son visibles los candidatos o partidos políticos que tienen una mayor tendencia a infringir la regulación o legislación electoral existente, mediante su implicación en algún tipo de violencia durante el período electoral. Se pueden extraer estas pautas, con el tiempo, de manera que ayudan para una supervisión, un estudio o una investigación posterior.

¿Cómo comprueba la identidad de las personas que participan en su página web?
Dado que la página web no puede separar la información, por afiliación o género, es difícil para nosotros saber el tipo de persona que accede a la página web. Sin embargo, el tráfico local registra un aumento considerable durante el día de las elecciones, pero, una vez finalizadas estas, experimenta un descenso. La mayor parte de las personas que acceden a la página web habitan en el extranjero con fines informativos y de investigación.

¿Cómo atrae a nuevos participantes?
Los medios de comunicación juegan un papel muy importante, ya que en todas nuestras ruedas de prensa se facilita la dirección de nuestra página web, Facebook, Twitter, y los enlaces al blog, lo que hace más fácil nuestra localización en Google. Estamos muy presentes en todos los medios que usamos, incluida nuestra página de fans en Facebook.

¿Cuál ha sido el método más efectivo para difundir la concienciación sobre su proyecto?
Principalmente ha sido a través de la red, y del uso de los nuevos avances tecnológicos en el mundo de los medios de comunicación. Además, los más de diez mil comunicados de prensa que se han publicado, son leídos por alrededor de 20.000 personas tanto nacional como internacionalmente. Sin embargo, lo que realmente ha generado interés y ha subido el número de visitas ha sido el uso de tecnologías tan recientes como el uso de mapas, podcasts, blogs y formas recientes de sensibilizar a nuestros visitantes.

¿Cuáles son sus mayores sitios de referencia? ¿De donde procede la mayor parte de las visitas que reciben?
Google y kottu.org.

¿Se han tomado acciones legales en contra de su página web?
No.

¿Qué estadísticas usa para juzgar su éxito?
Se mide por el número de visitas que recibe nuestra página web, el número de oyentes, o aquellos que visitan nuestra página de Flickr y ven las fotos de los incidentes de violencia electoral y de otro tipo de irregularidades. También, por el número de veces que el contenido y los informes del CMEV se reeditan en los principales medios de comunicación impresa, o por el número de veces que se entrevista a los principales empleados del CMEV o cuando estos aparecen en los principales canales de radio y televisión; el número de medios tanto nacionales como internacionales que asisten a nuestras ruedas de prensa antes y después de las elecciones; el feedback que recibimos por correo electrónico y a través de nuestra página web, el feedback sin documentar, de carácter anecdótico, a través de llamadas de voz al personal esencial de CMEV, blogs y comentarios en nuestro contenido en Internet.

¿Qué tipo de habilidades y conocimiento serían de gran ayuda para su proyecto?
Dado que la supervisión de este tipo de violencia puede ser algo peligroso en este lugar en concreto, los candidatos a formar parte de este proyecto tienen que tener claro las repercusiones de este trabajo de antemano, así como ser neutros mientras están informando, y deber estar en contra de la violencia, observar e informar. Aunque no tienen que saber hablar inglés de forma fluida, tienen que estar familiarizados con distintos aparatos tecnológicos, como teléfonos para informar de una manera fácil y rápida.

¿Cómo piensa financiar su proyecto?
Los fondos del CMEV proceden principalmente del período de elecciones. Durante una elección y otra, es difícil financiarlo. Aunque hay mucho trabajo durante esta época ya que se analiza, se archiva y se procesa la información, la falta de fondos está siempre presente, por lo que esperamos encontrar un plan de financiación más sostenible.

Aparte de las organización que ha nombrado anteriormente,¿cuáles son el resto de organizaciones que trabajan con ustedes?
Fundamentalmente, el Centro de documentación de derechos humanos.

¿Ha pensado en desarrollar sus propias herramientas?
En efecto, pensamos en expandir e inovar nuevas herramientas, similares a las usadas por distintas plataformas in otros países, como Ushahidi y Frontline SMS, que abordan temas que atañen a los problemas locales y a situaciones contextuales en Sri Lanka.

¿Han mantenido el contacto con los funcionares del Gobierno?
Por supuesto. Estamos en constante intercambio de correspondencia con el comisionado electoral, que se ha convertido en parte del registro oficial de comunicación. También estamos constantemente en contacto con los propios partidos políticos, aunque, a veces, nos acusan de parcialidad o prejuicio. Sin embargo, alguna de las discusiones con ellos han dado sus frutos. Han respondido cuando se les ha informado sobre ciertos incidentes de violencia en los que miembros de estos se han visto implicados.

¿Existe algún obstáculo legal que le impida hacer su trabajo? ¿Debería reformarse alguna ley?

La reforma electoral, que siempre ha sido un tema de debate, no ha tenido lugar aún en Sri Lanka. La legislación a favor de una financiación política transparente y justificada, y a favor del derecho de información se ha debatido durante mucho tiempo, pero no se ha logrado aprobar todavía ninguna de las propuestas anteriores. Aún queda un gran camino para que se produzca una reforma en la legislación existente que ayudaría a mejorar el proceso electoral.

¿Ha habido algún intento de hacer algo similar a lo que han hecho en alguna otra parte?
No nos consta, aunque estaremos dispuestos a ayudar a cualquier persona dispuesta a asumir este trabajo con nuestra conocimiento y experiencia.
¿Qué otros proyectos se están realizando en la región?
La iniciativa galardona de la publicación Citizen Journal que empezó en 1997, llamada Groundviews, y también, un equivalente suyo llamado Vikalpa. Otro proyecto se llama Perambara, cuyo objetivo es el de recopilar noticias a nivel provincial.

Si alguien le diera 30.000 dólares, ¿a qué destinaría el dinero?
Se ha comprobado considerablemente en nuestro caso, y a nivel internacional, que las nuevas tecnologías alternativas han sido de gran importancia para este trabajo. El dinero ayudaría a seguir desarrollando nuevas herramientas, plataformas y tecnología con este tipo de fines.

¿Cuáles son sus planes para 2010 y 2011?
No hay elecciones este año en Sri Lanka después de Abril. Durante ese tiempo, queremos desarrollar nuevas herramientas para una mejor supervisión. Queremos también aprovechar la oportunidad para convertirnos en un centro y una fuente de información histórica, archivística y orientada a la investigación, en lo que respecta a las elecciones, que contribuye a una mejor comprensión del proceso electoral y a proponer reformas legislativas.

Otras preguntas

¿Cuáles son los orígenes de que se produzca tanta violencia durante las elecciones en Sri Lanka?
El hecho de ganar unas elecciones confiere a los candidatos o partidos un poder incomparable, que se convierte en un dulce muy goloso para ellos, utilizando la violencia para asegurarse la victoria. Históricamente, aunque la frecuencia y la regularidad con la que se han convocado elecciones en Sri Lanka ha conferido a este país la imagen de estado democrático, la violencia ha constituido una parte integral de las mismas, ya sea entre rivales o incluso entre dos candidatos del mismo partido, si se presentan como candidatos para el mismo área geográfica o simplemente por odio mutuo. Sin embargo, algunas elecciones han sido mejores que otras, y en otras, hemos tenido que pedir al Gobierno que volviera a convocar votaciones dado la sucesión excesiva de incidentes violentos.

¿Por qué piensa que su proyecto es tan necesario?
Ante la necesidad fundamental de democracia, el votante necesita estar informado a la hora de elegir a un candidato para un cargo público. Si los candidatos con frecuencia se ven implicados en actos delictivos, como el asesinato u otras irregularidades, algo que tiene muy poco que ver con un estado de derecho, el votante, entonces, tendrá que preguntarse si esos son los candidatos idóneos para ocupar un cargo público. Nosotros tratamos de informar, durante el período previo a las elecciones y durante las mismas, con la frecuencia y precisión posible, para que el votante, disponiendo de toda la información posible, pueda tomar una decisión a la hora de votar por el candidato más idóneo par el cargo público.

¿Cómo se recopila información sobre los incidentes de violencia ocurridos durante las elecciones?
Hemos formado a personas que se encargan de supervisar en persona lo que ocurre durante las elecciones. Su función es visitar los distintos distritos electorales, los centros electorales, etc., e informar a nuestra sede sobre los incidentes de violencia ocurridos. Es en nuestra sede donde se verifica la información para más tarde publicarse en los medios de comunicación nacionales e internacionales.

¿Ha conseguido con su proyecto aumentar el compromiso y la participación de la gente, como si fuera un proceso hacia una mejor toma de decisiones electorales?
Es nuestro trabajo, como organización que se dedica a la supervisión, informar, según nuestros informes, a los votantes. Es difícil saber si eso se traduce un mayor compromiso ciudadano. Solo podemos tener en cuenta el interés que se ha despertado por nuestros informes, mapas, podcasts, etc.

Mediante un análisis de la información almacenada, las encuestas de salida, se puede comprobar si nuestro proceso de supervisión e información ha tenido algún tipo de influencia en los votantes.

¿Cómo ha contribuido el uso de la tecnología al trabajo del CMEV?
Ha garantizado una manera libre, creativa y receptiva de recopilar, procesar y publicar información sobre el dominio público. La tecnología nos ayuda a recuperar la información rápida y fácilmente mediante vídeos, entrevistas a pie de calle en situaciones repentinas, para, más tarde, procesar y difundir dicha información mediante mapas, podcasts, y blogs sin tener que esperar a que sea producida y publicada por los medios de comunicación impresos.

Los nuevos medios de comunicación también nos ofrecen una información más interesante y visualmente mejor distribuida en forma de vídeos y mapas, podcasts y blogs, y no sólo el método de texto convencional. Por tanto, se sigue manteniendo el nivel de interés que suscitan tales incidentes. Además, la red, la blogosfera y los teléfonos móviles se han convertido en las principales fuentes de información para muchas personas.

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