Sudáfrica: Virgin Active se ve inmersa en un caso de racismo

Los periódicos sudafricanos publicaron en febrero de 2012 la historia de una mujer sudafricana víctima de comportamientos racistas en público en el gimnasio Virgin Active de Morningside (Johannesburg). La historia ha causado una protesta colectiva en las redes sociales, lo que ha provocado la reapertura por parte de Virgin Active de la investigación relacionada con el incidente.

Memeburn publicó [en]:

La franquicia de gimnasios Virgin Active ha vuelto a abrir una investigación sobre el incidente racista que tuvo lugar en uno de sus centros durante una clase debido a la presión ejercida por las redes sociales.

El incidente en cuestión ocurrió a finales de 2011. Durante una clase de spinning, uno de los presentes supuestamente hizo que una mujer se sintiera ofendida al llamarla “asquerosa negra, cucaracha y zorra egoísta”.

Parece ser que la mujer gritó “Yebo”, que significa “sí” en diversas lenguas indígenas de Sudáfrica, mientras el instructor les mandaba varios ejercicios. Supuestamente ambas partes debían haberse reunido, pues se había obligado al hombre a pedir disculpas a la mujer. Pero parece ser que más tarde éste anunció que no podría acudir a la cita.

Según la mujer, sin embargo, el hombre la vio en el gimnasio ese mismo día y se negó a hablar con ella.

Según contó la mujer para el periódico nacional The Star, el comité disciplinario de Virgin Active había cuestionado en repetidas ocasiones su versión, ya que su supuesto atacante era abogado, y le había hecho saber que, si la pillaban mintiendo, su contrato con el gimnasio se daría por acabado.

Mientras tanto, Karen Gordon, de Virgin Active, contó al mismo periódico que “el miembro que supuestamente se comportó indebidamente también recibió correspondencia formal… lo que incluye un ultimátum”.

Ahí es donde Virgin Active hubiera dejado de darle importancia de no ser por la atención que ha generado la noticia en los medios de comunicación nacionales.

@ComicalTshepo en un gimnasio Virgin Active de Sudáfrica esperando el momento de gritar ‘YEBO’ (una palabra zulú que significa “sí”). Foto cortesía de @ComicalTshepo.

Debido a la  protesta social que se produjo en plataformas como Twitter [en] y Facebook [en] tras la difusión de la noticia en los medios de comunicación, Virgin Active se retractó y decidió volver abrir el caso. Esto también provocó que salieran a la luz algunos incidentes similares [en].

Incluso el director de Virgin Active, Richard Branson [en], decidió responder [en]:

No aprobamos ninguna forma de discriminación en nuestros gimanasios, especialmente el racismo. Nos estamos tomando este asunto con extremada seriedad y estamos intentando examinar los hechos para llegar a una conclusión correcta para ambas partes implicadas. Ross Faragher-Thomas, director ejecutivo de Virgin Active en Sudáfrica, está investigando el incidente personalmente y se va a reunir con los dos miembros la próxima semana para asegurarse que se investigan todos los hechos y que se es justo con todos los involucrados. También se llevó a cabo una reunión con ambos miembros y el hombre se disculpó con la mujer.

Sin embargo, tampoco aprobamos que nuestros miembros o cualquier otra persona abuse de otra e estamos intentando volver a investigar el incidente al completo.

He estado en Sudáfrica en diversas ocasiones y la gran cantidad de personas maravillosas que he conocido allí me ha inspirado. Tal y como ha dicho Jonathan Jansen: “Mi Sudáfrica es…bastante invisible; sin embargo, son las vidas de la gente de a pie las que motorizan el país. Son los ciudadanos los que mantienen al país unido mediante millones de actos de amabilidad día a día.”

Estamos intentando llegar al fondo de este incidente y me gustaría repetir que no toleraremos ninguna forma de discriminación.

Los usuarios de Facebook comentaron en la página de Virgin Active en respuesta a la publicación de Richard Branson [en]. Anne Barker [en] respondió:

No creo que su respuesta sea lo suficientemente fuerte, Sr. Branson. Su jefe debería haber emitido un comunicado, suspendido temporalmente al encargado de Sunninghill y expulsar del gimnasio a quien habló de manera tan chocante a la mujer. Son millones los actos de amabilidad que quedan anulados por un intolerante racista.

Khanyisa Vuyokazi Mbassa [en] expresó lo siguiente:

El apartheid todavía está presente en este país, todo lo que consiguió la democracia fue dar a los sudafricanos de color la libertad para contraatacar sin miedo a ser encarcelados.

La blogosfera sudafricana no se queda atrás . Kaloo5 [en] publicó:

Entonces Virgin Active fue bastante inactivo en su respuesta y manejando el asunto, esperando probablemente que simplemente quedara en el olvido. Enhorabuena a Liz Hlera por insistir en que su historia fuera contada y no dejar que el abuso cometido la hiciera venirse abajo.

Tarryn [en] opinó que el accidente no tenía que ver con la raza:

El hecho continúa. Esto se trata de un comportamiento inadecuado, no por una cuestión de raza. Es triste lo fácil que es empezar una guerra racial en este país. Más tolerancia, gente. Es el único modo de sobrevivir.

Pierre De Vos comentó el accidente desde una perspectiva legal y constitucional [en]:

Sin embargo, sin tener en cuenta si uno sigue la estricta definición de discriminación proporcionada en la sección de definiciones de PEPUDA o si sigue las provisiones de la sección 7, el gimnasio Virgin Active debería ser acusado de injusta discriminación.

Mientras tanto, seguimos esperando un comunicado de la compañía para ver si la publicidad ha hecho que se tomen el incidente con la seriedad que se merece. Si no lo ha hecho, puede que Hleza quiera llevar a ambos, al agresor y a Virgin Active, ante el Tribunal de Igualdad.

En Twitter [en] @PabiMoloi tuiteó:

@PabiMoloi: Estoy orgulloso de que esta mujer haya denunciado el ataque racista que tuvo lugar en Virgin Active. Todavía existe un profundo racismo en Sudáfrica, no nos engañemos.

@Eusebius opinó:

@Eusebius: La prueba decisiva sobre si realmente te “importa la raza” es si, a medida que lees el artículo sobre lo sucedido en Virgin Active, te vas enfadando.

@KimSchulze llamó a los miembros de Virgin Active a protestar:

@KimSchulze: Me gustaría hacer un llamamiento a todos los que vayan a asistir a las clases de Virgin Active esta noche para que griten “YEBO!” en protesta por los cuarenta spinners que no lo hicieron.

Algunos usuarios como @ComicalTshepo se unieron al desafío y decidieron protestar gritando “Yebo” [en]:

En clase de spinning esperando mi gran momento para gritar “YEBO”. Deséenme suerte.

@anele quiso saber el nombre del culpable:

@anele: Queridos miembros de Virgin Active, como “negra” que soy me gustaría saber el nombre de este tipo para que “los negros” no cometan el error de tratar con él.

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