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El potencial tecnológico de África: ¿la próxima frontera?

Kampabits students. Credits: AfricaHackTrip.org

Estudiantes de Kampabits. Foto de AfricaHackTrip (cc by-sa 3.0)

El cambio se está dando en África. El continente está surgiendo económica y financieramente, con un índice de crecimiento que se espera alcance el 5,6% en 2013, de acuerdo a las cifras del Banco Mundial [en]. Sólo el sector de telefonía móvil representó el 6,3% del PIB africano subsahariano en 2012, como lo reportó el Wall Street Journal [en]. Mientras el continente se alínea a sí mismo con el sendero internacional de las nuevas tecnologías e innovaciones digitales, ha captado la atención de grandes nombres de la industria. Google, Microsoft e IBM están entre los grandes nombres que actualmente inician centros de investigación [en] e iniciativas ‘para’ África. Consecuentemente, varias organizaciones africanas más pequeñas se conectan a estos gigantes para construir y mejorar sus capacidades.

La creciente escena tecnológica africana también capta a diario la atención de equipos más pequeños de especialistas y entusiastas de la tecnología, cuyo interés en África a menudo los lleva a exploraciones aventureras. Uno de esos es AfricaHackTrip [en]. Es un grupo de entusiastas tecnológicos europeos que realizó un viaje de 5 semanas para sondear el mundo tecnológico del Oriente africano. El equipo estuvo en Kampala, Kigali, Nairobi y Dar es Salaam, cuatro de los principales ‘iHubs’ de África. La recepción del proyecto fue positiva en las cuatro locaciones a las que el equipo de AHT ha visitado. En Kampala, visitaron KampaBits [en], una escuela de formación en diseño web, diseño impreso y desarrollo web para jóvenes desfavorecidos y los estudiantes estuvieron más que agradecidos por las ideas y estímulo que el equipo de AHT les trajo.

Facebook comment caption from #AHT blog.

Captura de comentario en Facebook del blog de #AHT

Hola, ¿cómo están? Soy Raymond Steve, estudiante de la Escuela de Diseño Digital KampaBits en Kampala, Uganda, estábamos muy contentos cuando visitaron nuestra escuela, realmente pasamos un buen rato con ustedes, esperamos que vuelvan… Les deseo lo mejor y buen viaje a Kigali… Mantengan el ánimo…

Un proyecto similar es Startup Bus Africa [en]. 15 africanos y 15 emprendedores internacionales participando en un viaje por carretera para concebir ideas y establecer las condiciones para su implementación. El autobús viajó por primera vez en África del 18 al 22 de noviembre, desde Harare en Zimbabue hasta Ciudad del Cabo, pasando por Johanesburgo y Bloemfontein en Sudáfrica. Los participantes fueron programadores (50%), diseñadores (25%) y desarrolladores de negocios (25%), todos enfocados en las áreas móvil, salud y energía. Uno de los muchos resultados [en] del viaje en autobús fue la plataforma Sterio.Me [en], que incluye a los jóvenes aprendices del África a través de una simple llamada teléfonica del instructor para reforzar el aprendizaje fuera de aula de clases. Ellos también informaron a los inversionistas [en] durante todo el camino.

Who needs a whiteboard when you have post-it notes and a window?. Credits: http://startupbusafrica.tumblr.com/

¿Quién necesita pizarras blancas cuando tienes notas adhesivas y una ventana? Foto de Startup Bus Africa (cc by-sa 3.0)

Sin duda los problemas de África hallarán solución en suelo africano y está muy claro que la investigación y el desarrollo en nuevas tecnologías será uno de los pilares más fuertes para el desarrollo en el continente. Pero, mientras el continente se convierte (una vez más) en “la próxima frontera”, aún queda mucho por hacerse para lograr una exitosa transferencia de tecnología, como la consolidación de un ambiente tecnológico en los niveles social, económico y político. El continente tiene un potencial innegable en alta tecnología, pero que por ser establecido un marco distintivo para que el desarrollo tecnológico de África integre sin problemas las culturas nueva y vieja.

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