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La ‘protesta del lápiz rojo’ demanda la libertad de los medios en Malasia

Journalists shouted 'Free The Media' and 'Free The Heat' during the 'Red Pencil' protest in Kuala Lumpur. Photo by Sam Ruslan, Copyright @Demotix (1/4/2014)

Los periodistas gritaron ‘liberen los medios” y “liberen a The Heat’ durante la ‘protesta del lápiz rojo’ en Kuala Lumpur. Foto por Sam Ruslan, Copyright @Demotix (4/1/2014)

Los periodistas y activistas malasios se unieron y organizaron [en] una ‘protesta del lápiz rojo’ el 4 de enero para protestar por la suspensión de la revista semanal de noticias The Heat [en], impuesta por el Estado por un período indefinido. Los manifestantes acusaron a las autoridades de suspender The Heat en represalia por la publicación de un reportaje sobre los hábitos de gasto del Primer Ministro y su esposa.

Más de 200 personas se reunieron para manifestarse en el centro de Kuala Lumpur, la capital del país. Los participantes pertenecían [en] al Gerakan Media Marah (Geramm [en]) o Movimiento de Medios de Comunicación Enojados, una coalición [en] informal de periodistas formada para presionar por una mayor libertad de los medios de comunicación en el país.

Durante la protesta, se rompieron lápices rojos por la mitad para simbolizar la violencia [en] perpetrada contra los medios de comunicación. Fathi Aris Omar, portavoz de Geramm y editor del sitio de medios en línea Malaysiakini, explicó [en] con más detalle el significado del lápiz rojo:

El lápiz rojo representa a los periodistas que resultaron heridos (en el pasado, por las autoridades) y la cultura de control por parte de los poderes fácticos.

Escuchen el sonido cuando se rompe. Ese es el sufrimiento de los periodistas y los medios de comunicación cuando se “rompen”.

Geramm tiene ocho demandas [en] dirigidas al gobierno. Además de pedir la retirada de la orden de suspensión contra The Heat, la red también presiona por la relajación de la estricta regulación de los medios de comunicación en el país. Las siguientes son algunas de las otras demandas:

Abolir el permiso de publicación que se hizo obligatorio en virtud de la Ley de Imprentas y Publicaciones (PPPA, por sus siglas en inglés) de 1984.

Permitir que todos los profesionales de los medios de comunicación cubran eventos gubernamentales y accedan a edificios públicos con fines de recolección de noticias.

Disculparse con los profesionales de los medios de comunicación por cualquier violación de la libertad y los derechos de los medios de comunicación.

La polémica PPPA fue invocada por el gobierno cuando suspendió The Heat. Periodistas y activistas malasios exigen la derogación de la ley que ellos argumentan institucionaliza la censura de los medios de comunicación en el país.

El llamamiento a la revisión [en] de la ley recibió el apoyo de Christopher Leong, presidente del Colegio de Abogados de Malasia:

Es una ley arcaica que no posee ya ninguna relevancia en una democracia moderna. La ley ha sido usada y abusada para influir, atemorizar, intimidar, amenazar y castigar a la prensa. Tal control legislativo y gubernamental de la prensa, incluyendo los regímenes de licencias, debe terminar.

Red pencils were broken in half to symbolize media violence in Malaysia. Photo by Sam Ruslan, Copyright @Demotix (1/4/2014)

Se rompieron lápices rojos por la mitad para simbolizar la violencia sobre los medios en Malasia. Foto por Sam Ruslan, Copyright @Demotix (4/1/2014)

La destacada activista y fundadora de Bersih (limpio), Ambiga Sreenavasan, asistió a la protesta y señaló [en] la importancia política de la reunión:

Esta es una de las primeras veces que he visto a los periodistas unirse para luchar esta importante batalla. Sé que no están solo luchando por medios de comunicación específicos o en línea, que están luchando por todos los periodistas. Para mí, se trata de su autoestima e integridad como periodistas.

Ambiga fundó Bersih hace unos años para exigir reformas electorales.

Mientras, el periodista Eric Loo criticó [en] a los principales medios de comunicación por tolerar la censura en el país. Pidió a los internautas malasios y los medios alternativos que persistan en dar a conocer la verdad:

Negémonos a creer su interpretación de la realidad política, su versión de la historia. Es hora de contar nuestras propias historias y de difundir en línea lo que sabemos es la verdad, historias que reflejan la realidad política de hoy en día en lugar de las planteadas por los principales medios de comunicación.

El canal malasio de televisión alternativa KiniTV [en] presenta informes [en] adicionales sobre la ‘protesta del lápiz rojo’

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