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Bélgica despenaliza la eutanasia para menores sin límite de edad

Protesta contra la nueva ley belga de eutanasia organizada por Dossards Jaunes - Gele Hesjes. Foto de su página en Facebook

Protesta contra la nueva ley belga de eutanasia organizada por Dossards Jaunes – Gele Hesjes. Foto de su página en Facebook

Bélgica se convirtió en el segundo país del mundo, después de Holanda, en despenalizar la eutanasia para menores, y el primero en hacerlo sin límite de edad. La nueva ley, que aún debe ser refrendada por el rey, amplía la ley de eutanasia vigente desde 2002 [fr] que se aplicaba solo a mayores de edad.

La ley, aprobada por 86 votos contra 44 el pasado jueves 13 de febrero de 2014, impone fuertes restricciones a la hora de aplicar la eutanasia a menores: el niño debe padecer una enfermedad en fase terminal con corta esperanza de vida y sufrir dolores insoportables e imposibles de paliar, además de contar con el acuerdo de ambos padres y de un psiquiatra infantil. Votaron a favor los socialistas flamencos y valones, los verdes y los nacionalistas flamencos del N-VA, y en contra los democristianos de ambas comunidades y el partido nacionalista flamenco de extrema derecha Vlaams Belang.

Aunque los sondeos señalan que alrededor del 75% de los belgas aprueba la medida, la nueva ley ha provocado un encendido debate dentro y fuera de la red que ha traspasado las fronteras del país. La web francesa alliancevita.org [fr] opina:

La réponse à la souffrance d’une personne ne peut être de provoquer sa mort. Alliance VITA soutient la troisième voie choisie par la France : ni acharnement thérapeutique, ni euthanasie, mais développement des soins palliatifs et soulagement de la douleur.

La respuesta al sufrimiento de una persona no puede ser provocarle la muerte. Alliance VITA apoya la tercera vía elegida por Francia: ni ensañamiento terapéutico ni eutanasia, sino desarrollo de los cuidados paliativos y alivio del dolor.

En la primera conferencia de la Red Internacional de Cuidados Paliativos Infantiles, celebrada en Bombay del 10 al 12 de febrero, 250 expertos firmaron una declaración [en] en la que se urge «al gobierno belga a reconsiderar su reciente decisión de permitir la eutanasia infantil»:

Creemos que la eutanasia no forma parte de los cuidados paliativos para niños y no es una alternativa a dichos cuidados. Es imperativo que trabajemos juntos para mejorar el acceso a los cuidados paliativos infantiles en todo el mundo, incluyendo el acceso al control adecuado del dolor y los síntomas.

El diario LaLibre.be [fr] se hizo eco de esta declaración, que mereció el siguiente comentario del internauta Gracchus – Uccle:

Evidemment que l'euthanasie ne fait pas partie de la “thérapie palliative” puisqu'elle ne peut être envisagée que quand celle-ci échoue ou est insuffisante.

Est-ce que cette seule hypothèse est insupportable pour ces gens qui se servent de leur légitimité scientifique à des fins essentiellement idéologiques (qu'ils ont bien le droit de défendre, d'ailleurs, mais à visage découvert) ?

Es evidente que la eutanasia no forma parte de las «terapias paliativas», puesto que no se puede aplicar a no ser que dichas terapias fracasen o sean insuficientes.

¿Es que la simple hipótesis resulta insoportable para esa gente que se aprovecha de su legitimidad científica con fines esencialmente ideológicos (que, por cierto, tienen todo el derecho de defender, pero a cara descubierta)?

Por otra parte, el Dr. Deneyer, del Hospital Infantil UZD expuso al canal de TV Euronews la necesidad de legislar sobre un hecho que él mismo ha constatado a menudo:

Les soins palliatifs qui ne sont pas contrôlés, on peut augmenter les doses encore et encore, et on arrive à un certain moment aussi à la mort, parce qu’on a une dose léthale. Mais ça, ce n’est pas contrôlé

En los cuidados paliativos, que no están controlados, se pueden aumentar más y más las dosis, y en cierto momento se llega también a la muerte porque se administra una dosis letal. Pero eso no está controlado.

En el mismo reportaje, Marijke, una madre que perdió a su hijo de siete años por un cáncer de hígado, cuenta su propia experiencia:

Une des craintes des personnes quand on parle de l’euthanasie pour les adultes c’est plutôt les intentions qu’il pourrait y avoir derrière, les questions d’héritage, de succession. Il n’y a pas ça quand il s’agit d’un enfant. Quand il s’agit d’un enfant, la seule chose qu’on peut demander, c’est que la douleur s’arrête

Cuando se habla de la eutanasia para adultos, uno de los temores son las intenciones que podría haber tras ella, cuestiones de herencia, de sucesión. Esto no ocurre cuando se trata de un niño. Cuando se trata de un niño, lo único que se puede pedir es que el dolor se termine.

En Le Soir, los lectores Muleta y Louise_2011 tuvieron su propio debate. Louisa_2011 escribió:

tuer un enfant par amour ou pour toute autre raison est tuer. Tous les beaux discours ne parviendront jamais à cacher la réalité de l'acte.

matar a un niño por amor o por cualquier otra razón es matar. Por más bellos que sean los discursos, jamás conseguirán ocultar la realidad del acto.

A lo que muleta respondió:

Laisser souffrir un enfant, c'est torturer un enfant. Tous les beaux discours ne parviendront pas à cacher la cruauté de l'acte.

Dejar sufrir a un niño es torturar a un niño. Por más bellos que sean los discursos no conseguirán ocultar la crueldad del acto.

En Estados Unidos, en general la prensa ha criticado [fr] con mayor o mejor dureza la nueva ley belga. Desde Canadá, una familia subió un vídeo a YouTube [fr] en el que piden al rey Felipe que no sancione la ley, poniendo como ejemplo a su hija de cuatro años, que según ellos hubiera sido candidata a la eutanasia por nacer con una malformación cardíaca, supuesto que, sin embargo, no permite la ley belga. El vídeo mereció este airado comentario de 55Ohmy desde Bélgica:

Gracias por meterse en lo que no les importa. No tenemos la intención de asesinar a nadie. Hará falta presentar una solicitud especial, con el acuerdo de los interesados. Dejar sufrir a una persona basándose únicamente en que no es mayor de edad es discriminatorio.

Para su información, nuestro rey no podrá responderles porque la ley se debate en el Senado y en el Parlamento. Si no les gustan nuestras leyes, quédense en su país.

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