Aprendamos a usar datos con los webinars de SocialTic

Entre el 13 de febrero y el 3 de abril de este año, SocialTic y Escuela de Datos realizaron una serie de webinars sobre cómo trabajar con datos en un esfuerzo dirigido principalmente a activistas, ONG y periodistas interesados en incorporar el uso de datos a su labor cotidiana, abarcando temas como manejo básico de datos, limpieza, extracción y visualización.

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Introducción al manejo de datos

Sergio Araiza fue el encargado de dar la mayoría de estas charlas vía web, la primera de las cuales se llamó apropiadamente “Introducción al manejo de datos”. En ella se brindó información básica para que los participantes sepan qué se entiende por datos, qué características puedes tener y cómo se les puede dar un orden básico.

Acceso a datos, por medios oficiales y fuentes alternas

La segunda charla, llamada “Acceso a datos por medios oficiales y fuentes alternas”, explora cómo y dónde buscar datos sobre un tema. Se presentan algunas de las fuentes de datos que se tienen en los países, algunos ejemplos de recopilación de datos en caso de que uno mismo quiera hacer encuestas y generar datos sobre un tema específico y algunas fuentes alternativas. Los datos que se encuentran en internet están disponibles en diferentes formatos, algunos son más abiertos que otros y hay personas que trabajan en su extracción para hacerlos más accesibles.

Narrativa basada en datos

“Narrativa basada en datos” fue el título del tercer webinar, en esta ocasión a cargo de Juan Manuel Casanueva, que hizo una introducción a la comunicación estratégica, cómo presentar los datos pensando en audiencias, mensajes y cómo dar una salida a los datos que genere un mayor impacto. Se dieron ejemplos para contextualizar datos, gráficas, números.

Uso básico de hojas de cálculo

La cuarta charla, “Uso básico de hojas de cálculo”, fue un acercamiento a la estructura básica de las hojas de cálculo, para después explorar las posibilidades de configuración y de trabajo en este tipo de documentos. Se explica el uso de las fórmulas para simplificar el manejo de datos.

Limpieza y transformación de datos

La quinta charla fue “Limpieza y transformación de datos”. Por limpieza de datos se entiende establecer y verificar que las bases de datos cumplan con los criterios necesarios de calidad. Algunos de los defectos más comunes son la falta de criterios en la captura, errores de escritura y espacios en blanco.

Uso y generación de gráficas

En el sexto webinar, “Uso y generación de gráficas”, fue acerca de qué tomar en cuenta antes de seleccionar un tipo de gráfico, luego se exploró diferentes tipos de gráficas para presentar datos, cuáles son las características de cada tipo de gráfico y cómo cada una proporciona una diferente lectura. También se hizo un repaso por las herramientas digitales que se pueden utilizar para elaborar gráficos.

Uso de datos en mapas

¿Siempre te has preguntado cómo hacer esos bonitos mapas graficando datos? Pues la sexta charla, “Uso de datos en mapas”, fue una guía paso a paso para crear un mapa donde se ubiquen los datos utilizando la aplicación de Google Drive Fusion Tables o Tablas dinámicas. La aplicación Tablas Dinámicas de Google también brinda la posibilidad de hacer mapas de calor y configurar mapas agregando íconos.

¿Cómo hacer infografías?

La temporada de webinars sobre datos acabó con “¿Cómo hacer infografías?” Las infografías son una de las formas de visualizar nuestra información. Entre las las herramientas están Easelly y Visual.ly. Se mostraron ejemplos de infografías que presentan diferentes flujos de información y propósitos con los cuales se elaboraron las infografías, como simplificar fenómenos, hacer comparaciones visuales, entre otros.

Conversamos brevemente con Sergio Araiza sobre cómo le fue a esta primera temporada de webinars y nos manifestó que, por ejemplo, los principales países desde donde se siguieron los webinars fueron México, Estados Unidos, Perú, España, Guatemala, Argentina y Chile. Sergio además nos compartió sus reflexiones sobre la iniciativa:

Algunas de las experiencias aprendidas durante las sesiones nos dejan ver que en Latinoamérica existe un gran número de grupos que están interesados en manejar datos, pero aún no hay suficiente contenido que explique cómo hacerlo.

Lo siguiente es que los temas deben partir de lo básico, es decir, que el grueso de los usuarios interesados en el tema aún no adquieren las habilidades mínimas sobre datos, por lo tanto las sesiones tuvieron una buena cantidad de espectadores e interacción. Las sesiones se prestaron para que las personas compartieran, no sólo sus dudas, sino también los proyectos en los que han trabajado, así como sus pruebas de las herramientas que presentamos.

Al finalizar toda la temporada de webinars la principal lección es que debemos comenzar a planear la tercera sesión de datos.

Cabe mencionar que la segunda temporada de webinars ya está en ejecución, esta vez enfocados en el Infoactivismo, y la próxima charla está programada para el día 15 de mayo.

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