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¿No puede encontrar leche u otros alimentos básicos debido a la escasez de alimentos en Venezuela? Esta aplicación lo puede ayudar

"Contribute... Click on the map on the location of a product's sale, enter the name of the establishment and the type of price, then click on the green button and that's it! Your fellow citizens will thank you." Screenshot of the Abastéceme app for contributors.

Captura de pantalla de la app Abastéceme, usada con permiso.

¿Qué haces cuando encuentras tu país en medio de una crisis dejando a muchos residentes sin productos básicos como harina, leche o papel higiénico?

Si usted es José Augusto Montiel, un joven estudiante de ingeniería de la ciudad de Maracaibo, Venezuela, usted crea una aplicación llamada Abastéceme.

Montiel comenzó Abastéceme en el 2013 con el objetivo de construir una red social que identifique las localizaciones de los residentes de Venezuela que ofrecen suministros adicionales de los productos básicos para que aquellos que los necesitan dispongan de una forma fácil para encontrarlos.

Venezuela ha batallado con la escasez de alimentos [en] en los últimos años y los expertos han señalado causas tales como el control de precios, falta de fondos, la disminución de la producción agrícola en crisis [en] y una dependencia de las importaciones. Algunos venezolanos también revenden los alimentos subsidiados por el gobierno en el mercado negro [en]. Cuando la aplicación fue introducida en 2013, el estado de Zulia, el mas populoso del país, había recién comenzado un sistema de racionamiento de 20 elementos básicos incluyendo papel higiénico, para combatir el contrabando de alimentos de acuerdo con el sitio de noticias hispanas VOXXI.

El año pasado Social Tech Guide informó [en] que Abastéceme estaba ayudando “a miles de venezolanos a encontrar papel higiénco”. Desde entonces ha crecido exponencialmente y migrado a otros países. Montiel habla sobre el progreso de la aplicación:

Abastéceme ha seguido creciendo en número de usuarios, alcanzando casi los 40 mil usuarios tan sólo en su versión móvil. Con la adición de su versión Web se fortaleció aun más la plataforma, permitiéndole aun a más personas el acceso a la misma, sin importar su status socioeconómico, lo cual es lo más importante para mí.

Montiel explicó que la gente ha comenzado a revisar la aplicación antes de ir al supermercado. De lejos la leche es el producto mas popular que buscan los usuarios, dice:

Screenshot of the Abastéceme app, used with permission. It reads, "Find... Products shared around your location will automatically pop up, indicated with pointers. Click on these to receive information on the product."

En cuanto al alcance de Abastéceme agrega:

La mayoría de sus usuarios se siguen situando en la zona central del país, en especial Caracas. Desde el comienzo, Abastéceme ha estado disponible en otros países, su única limitante es que sólo puedes localizar productos en un perímetro no mayor a 100 km, lo cual es mucho. 

Montiel continúa desarrollando la aplicación y tiene nuevos objetivos para el futuro incluyendo hacerla disponible para más plataformas de telefonía móvil. Actualmente esta disponible en los dispositivos Android y Blackberry. 

Mi gran empeño es por poder llevar Abastéceme a los dispositivos Apple, y espero lograrlo antes que termine el 2014.

Además de Abastéceme, Montiel trabaja también en un proyecto llamado Beatwagon [en], una plataforma de streaming similar a Pandora dedicada totalmente a los artistas independientes y bandas. Espera que se convertirá en el lugar donde la gente viene por la música mas reciente.

Puede conocer mas sobre Abastéceme en su sitio web y en la Google Play Store

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