Los «hombres de negro» de Bangladesh: ¿héroes o mercenarios?

Law enforcers take former Rab official Lt. Col. Tareque Sayeed the Senior Judicial Magistrate court in Narayanganj. Image by Indrajit Ghosh. Copyright Demotix (17/5/2014)

Agentes de policía acompañan al exoficial de la unidad RAB, el Teniente Coronel Tareque Sayeed, al Tribunal Supremo en Narayanganj, Bangladesh. Imagen de Indrajit Ghosh. Copyright Demotix (17/5/2014)

La controvertida unidad antiterrorista y de lucha contra el crimen de Bangladesh, el Batallón de Acción Rápida (RAB, por sus siglas en inglés), ha sido acusada de extorsión, de ejecuciones extrajudiciales e incluso de asesinatos a cambio de dinero. ¿Son estos «hombres de negro» un super grupo de agentes del orden o se han convertido en un grupo de mercenarios de élite? 

La RAB se creó en 2004 formada por agentes de Policía y del Ejército para combatir el aumento de la delincuencia en el país. Enseguida recibió el apodo de «Fuerza de Élite» en Bangladesh. Sin embargo, a lo largo de los años, se ha visto rodeada de polémica al ser acusada de presuntas violaciones de derechos humanos. Recientemente, varios miembros de la RAB fueron acusados y tres oficiales de la RAB y agentes de las Fuerzas Armadas de Bangladesh fueron despedidos y detenidos en conexión con el secuestro y asesinato de siete hombres, un crimen de gran repercusión en los medios. En otro incidente, nueve miembros de la RAB fueron acusados de tortura y asesinato de un empresario. Y existe un tercer caso en un tribunal de Brahmanbaria, un distrito del centro este de Bangladesh, donde se ha ordenado a la policía a aceptar un caso de asesinato en el que el acusado es un miembro de la RAB.

El 27 de abril de 2014, un grupo de hombres sin identificar secuestró al empresario y concejal Nazrul Islam a unos pocos kilómetros del distrito de Narayanganj, en la zona central de Bangladesh. Imputado en varias causas penales, el concejal viajaba acompañado de cuatro de sus socios, los cuales también fueron secuestrados. Chandan Sarker, un importante abogado, también resultó ser víctima del secuestro, al encontrarse su coche justo detrás del vehículo del concejal. La RAB fue investigada después que varios testigos oculares señalasen que los secuestradores iban vestidos con el uniforme de la RAB. Sin embargo, los oficiales de la RAB negaron estas acusaciones.

Tras una búsqueda a gran escala, se encontraron los cuerpos de los siete hombres en las cercanías del río Shitalakkhya. Los cuerpos habían sido abiertos en canal, tenían los ojos vendados, sus extremidades habían sido atadas con cuerdas a unos ladrillos para hacer peso. La familia de Nazrul Islam denuncia que los oficiales de la RAB aceptaron 60 millones de Bangladeshi taka (unos 770.000 $ US) como soborno para asesinarlos bajo su custodia. 

La RAB ya había sido acusada de violación de derechos humanos en otro incidente en el que un joven estudiante universitario fue disparado, lo cual le causó una discapacidad permanente.

El periodista Anis Alamgir compartió una experiencia en su columna del periódico online, Bangla Tribune. Esto es lo que contaba:

র‌্যাবের বিরুদ্ধে যখন হত্যা এবং ভাড়ায় খাটার অভিযোগ নিয়ে তোলপাড় সারা দেশ তখন পুরনো এক গল্প শেয়ার করি পাঠকদের সঙ্গে। তখন বিএনপি তার শেষ দিনগুলো গুণছে। ২০০৬ সাল। ঢাকার এক তরুণকে রাজপথ থেকে তুলে নিয়ে যায় সাদা পোষাকের লোক। তাকে পরিচিত এক ব্যক্তি দিয়ে ফোনে বাসা থেকে ডেকে নিয়ে যাওয়ার সূত্রে আবিস্কৃত হয়েছিল এটা র‌্যাবের কাজ। কিন্তু র‌্যাবের অস্বীকার। কিংবা বলা যায় র‌্যাব কাউকে ধরে নিয়ে যেভাবে কোথায় রেখেছে হদিস পাওয়া যায় না- সে রকম পরিস্থিতি চলাকালে একরাতে তাকে নিয়ে তার বাসায় আসে কয়েকজন র‌্যাব সদস্য। খবর পেয়ে আমি ছুটে গেলাম। কারণ তরুণটি আমার পরিচিত। গিয়ে দেখি তরুণটি র‌্যাব সদস্যদের জেরায় বলছে, অস্ত্রটা এই ড্রয়ারে ছিল। আর র‌্যাব বার বার এটা সেটা বলে হুংকার দিচ্ছে। বাসায় স্বজনদের কান্নাকাটি, র‌্যাবের হুংকার- সবকিছুতে মনে হচ্ছিল কেয়ামত নেমে এসেছে। ছেলেটির মা আড়ালে ডেকে নিয়ে আমাকে বললেন, ৫ লাখ টাকা চাচ্ছে, নতুবা আজ রাতেই মেরে ফেলবে বলছে ওরা।

Mientras que todo el país habla de los presuntos asesinatos por dinero cometidos por algunos miembros de la unidad RAB, me gustaría compartir una vieja historia. Sucedió en 2006, hacia el final de la legislatura del Partido Nacionalista de Bangladesh. Unos hombres no uniformados secuestraron a un joven en la calle. Le sacaron de casa a través de una llamada de teléfono de un conocido y le tendieron una emboscada. Después el joven confirmó que la RAB estaba detrás de todo aquello, aunque la RAB lo niega rotundamente. Nadie sabía donde se habían llevado al chico. Y una noche algunos miembros de la RAB acompañaron al chico a su casa. Como yo lo conocía, me acerqué a su casa. Vi como confesaba que escondía una arma en su cómoda. Los agentes de la RAB interrogaban e intimidaban al chico y a su familia. Los llantos de los familiares y los gritos de la RAB… parecía que se hubiesen abierto las puertas del infierno. La madre del chico se acercó a mí y me dijo al oído que les estaban pidiendo 500.000 BDT. Si no se los daban, matarían a su hijo esa misma noche. 

Human Rights Watch afirma que la RAB está detrás de un sinfín de torturas y de ejecuciones extrajudiciales. La RAB ha negado dichas acusaciones y ha declarado que estas muertes se produjeron en un “tiroteo”.

En la misma columna, Anis Alamgir también señalaba que a pesar de las sospechas que pesan sobre la RAB por estos asesinatos, los ciudadanos tienen una imagen positiva de esta unidad especial de la policía, ya que consideran que la RAB esta luchando por el bien común al combatir el crimen y las actividades terroristas en el país:

২১ জুন ২০০৪ সাল থেকে র‌্যাব ফোর্সেস পূর্ণাঙ্গভাবে অপারেশনাল কার্যক্রম শুরু করে। জন্ম থেকে গত ১০ বছর ধরে র‌্যাব নামের এই এলিট বাহিনীটির বিরুদ্ধে বিচার বহির্ভূত হত্যার মতো অভিযোগ ছিল। তাদের বিচার বহির্ভূত হত্যাকাণ্ড অনেকটাই প্রকাশ্যই ছিল রাষ্ট্রের কাছে। সরকারের পাশাপাশি কিছু সাধারণ মানুষও তাদের এই বিচার বহির্ভূত হত্যাকাণ্ড মেনে নিয়েছিল কারণ তারা বিশ্বাস করতো র‌্যাব আসলেই জনগণের বৃহত্তর কল্যাণেই বেআইনি কাজ করছে।

La RAB comenzó sus operaciones el 21 de junio de 2004. En la última década, esta Fuerza de Élite ha sido acusada de numerosas ejecuciones extrajudiciales, las cuales han tenido una gran repercusión en el país. Además del Gobierno, muchos otros ciudadanos también han aceptado que la RAB lleve a cabo estas actividades, ya que creen que la RAB se salta las reglas (y actúa al margen de la ley) por el bien común del país.

Bangladesh estuvo bajo el yugo de un gobierno militar durante quince años, y han sido muchos los militares que han logrado acceder a puestos en el actual Gobierno para así mantener su influencia política. En el blog Kathakata, Sultan Mahmud Zakaria considera que la osadía de la RAB se debe a la falta de democracia en el país. El autor señalaba

এরশাদ সরকারের [সামরিক শাসক] পতনের পর ১৯৯০-পরবর্তী গণতন্ত্রে আশা করা হয়েছিল যে রাষ্ট্রে বেসামরিক কর্তৃত্ব পুনঃপ্রতিষ্ঠিত হবে এবং বেসামরিক প্রশাসন ও নিয়মিত শৃঙ্খলা বাহিনীর মধ্যে থাকা সামরিক প্রভাব ধীরে ধীরে হ্রাস পাবে। […] কিন্তু দুর্ভাগ্যজনকভাবে বাংলাদেশে সম্ভবত এর উল্টোটি হয়েছে। এখানে সামরিক বাহিনী ক্ষমতায় না থাকলেও তাদের ক্ষমতায়ন প্রক্রিয়া বন্ধ হয়নি। বরং অনেক ক্ষেত্রে জোরদার হয়েছে। ক্ষমতার পালাবদল করা রাজনৈতিক দলগুলো স্বীয় ক্ষমতাকে কুক্ষিগত করতে নিজেদের সামরিক নির্ভরশীলতা বাড়িয়েছে এবং যার পরিণতিতে বেসামরিক প্রশাসন ও শৃঙ্খলা বাহিনীতে আরো বেশি করে সামরিকীকরণের দিকে ঝুঁকছে বলে প্রতীয়মান হচ্ছে।

Tras la caída del gobierno militar de Ershad en 1990, se esperaba que se reinstaurase un gobierno civil y democrático y que la influencia de las Fuerzas Armadas en la administración disminuiría. [..] Sin embargo, desafortunadamente, en Bangladesh ha ocurrido lo contrario. El Ejército no está en el poder pero siguen teniendo el mismo poder, es más, en algunos casos incluso se ha alentado a que tuviesen más poder. Los partidos políticos han aumentado su dependencia en las fuerzas militares para así hacerse más poderosos, y este hecho ha permitido que la administración civil cuente cada vez más con personal perteneciente al Ejército.

Según un informe de ASK (Ain O Salish Kendra), una organización en defensa de los derechos humanos en Bangladesh, se han producido 268 casos de secuestro en el país entre 2010 y 2014. 24 víctimas de estos secuestros fueron liberadas y se han recuperado un total de 43 cadáveres, 14 secuestrados fueron entregados a la policía, pero de las otras 187 víctimas no hay rastro alguno.

El periodista Masud Kamal cree que detrás de toda esta violencia de la RAB hay influencias políticas. Así lo explica:

রাজনৈতিক গুম-খুনগুলোর পেছনে যদি আসলেই র‌্যাবের হাত থেকে থাকে, তাহলে এরও পেছনে রয়েছে রাজনৈতিক কারণ, রাজনৈতিক নেতৃবৃন্দের হাত। তাদের প্রশ্রয়ে কিংবা চাপে পড়েই হয়ত এ ধরনের অপকর্ম করতে হয়েছে। রাজনীতিবিদদের হয়ে অন্যায় কাজ করতে করতে এক পর্যায়ে সশস্ত্র কোনো বাহিনীর সদস্যরা যদি নিজেদের ব্যক্তি বা গোষ্ঠী স্বার্থে একই ধরনের অপকর্ম করতে শুরু করে, সেটাকেও কিন্তু খুব বেশি অস্বাভাবিক বলা যাবে না। হয়ত নারায়ণগঞ্জের ঘটনাটি সে রকমই কিছু।

Si la RAB es verdaderamente culpable de estos asesinatos políticos, entonces está claro que detrás de estos asesinatos encontraremos a líderes políticos. Han cometido estos crímenes o bien por dinero o bien bajo coacción. Si mientras perpetraban estos crímenes, las Fuerzas Armadas comienzan a llevar a cabo actividades delictivas para sus propios intereses, no sería algo de extrañar. Puede que el incidente con Narayanganj fuera por esos derroteros. 

El profesor universitario Ali Riaz escribía en el blog Kathakata acerca de la estrecha relación entre la RAB y algunos líderes políticos:

র‌্যাবের বিষয়ে এই ঘটনায় আমরা গণমাধ্যমের সূত্রে যা দেখতে পেয়েছি, তাতে মনে হচ্ছে যে প্রাতিষ্ঠানিকভাবেই স্থানীয় রাজনীতিবিদদের সঙ্গে তাঁদের সম্পর্ক ছিল। সেটা কেবল নারায়ণগঞ্জেই ছিল বা আছে, তা মনে করা কি ঠিক হবে? রাষ্ট্রীয় একটি বাহিনীর সঙ্গে স্থানীয় রাজনীতিবিদদের এই সম্পর্ক কি বাহিনীর কাঠামোগতভাবেই গ্রহণযোগ্য এবং কর্তৃপক্ষ অনুমোদিত আচরণ? এই বিষয়ে সুস্পষ্টভাবে জানা দরকার। এটা সরকারের পক্ষ থেকেই ব্যাখ্যা করতে হবে। কেননা যদি এটা প্রাতিষ্ঠানিক এবং অনুমোদিত না হয়, তবে তা আর কোথায় কোথায় ঘটেছে এবং ঘটছে, সেটা খুঁজে বের করার জন্যও তদন্ত হওয়া দরকার।

A la luz de las revelaciones hechas por los medios de comunicación, parece que la RAB mantenía una estrecha relación con los líderes políticos locales. ¿Deberíamos creernos que esto es solo cierto en el caso de Narayanganj? Si esta relación fuese legítima, ¿no deberían recibir sanciones oficiales por parte de administración del Ejército? Y en caso de que no fuese legítima, entonces, todas las situaciones donde se ha producido este tipo de colusión deberían ser investigadas.

La sociedad civil y varios grupos en defensa de los derechos humanos han pedido la disolución de la RAB por las alegaciones que pesan sobre ellos. Brad Adams, director de Human Rights Watch en Asia, le ha pedido al primer ministro de Bangladesh en una carta abierta que disuelva esta Fuerza de Élite en los próximos seis meses. A principios de este año, EEUU suspendió su programa de entrenamiento con la RAB argumentando que el personal del batallón había cometido una importante violación de los derechos humanos.

El ministro de comunicaciones de Bangladesh informaba que hasta ahora 1.949 miembros de la RAB han sido sancionados o despedidos por diferentes actividades criminales o inmorales. Sin embargo, en lugar de deshacerse de la RAB, el Gobierno sigue apoyando la utilidad de la RAB y ha pedido a la sociedad civil que presente otras soluciones alternativas.

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