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Fallece BKS Iyengar, un grande del yoga

A student performing Uttitha Trikonasana, triangle pose, one of the basic standing poses in Iyengar Yoga. Image by Matthew Greenfield via Wikipedia. CC BY-SA 3.0

Un alumno hace la postura del Triángulo Extendido (Uttitha Trikonasana), una de las posturas básicas del Yoga Iyengar. Foto de Matthew Greenfield, de Wikipedia. CC BY-SA 3.0

El 20 de agosto de 2014, el gran maestro de yoga BKS Iyengar falleció a los 96 años. Iyengar había sido internado tras una enfermedad que lo dejó con dificultades para respirar. Falleció en presencia de su familia. A través de Twitter, los estudiantes y admiradores de Iyengar de todo el mundo expresaron dolor y gratitud por sus largos años de trabajo.

BKS Iyengar in London in 1971.

BKS Iyengar en Londres en 1971. CC-BY Wikipedia

Iyengar jugó un papel fundamental en la popularización de Hatha Yoga, tanto dentro de la India como en el extranjero. El Hatha Yoga busca “establecer el equilibrio entre el sol y la luna” en aquellos que lo practican. En 1935, Bellur Krishnamachar Sundararaja Iyengar, o BKS Iyengar, comenzó a aprender yoga a los 16 años de la mano de su cuñado. Más tarde, cuando Iyengar ya era maestro de yoga, el músico Yehudi Menuhin lo invitó a enseñar fuera de la India, lo que impulsó a Iyengar a jugar un importante papel como instructor de yoga en Occidente. Enseñó yoga a miles de estudiantes y escribió 14 libros sobre yoga.

Iyengar desarrolló un estilo de Hatha Yoga llamado Yoga Iyengar, que se caracteriza por su atención al detalle, precisión y alineación al realizar una postura, y el control de la respiración. Carrie Owerko, una de las estudiantes de Iyengar, le atribuye a él el hecho de que el yoga sea más accesible para todos, fuera cual fuera la limitación física o mental. Dice: “Una gran parte del yoga que se practica en los Estados Unidos es Iyengar. El maestro puede no estar enseñando el método Iyengar, pero de alguna manera ese maestro ha sido influenciado por el Yoga Iyengar”.

Iyengar recibió los tres premios civiles más prestigiosos de la India: en 1991 el Padma Shri, en 2002 el Padma Bhushan, y en 2014 el Padma Vibhushan. En 2014 la revista Time lo nombró una de las 100 personas más influyentes del mundo.

La mañana en la que falleció Iyengar, el primer ministro de la India Narendra Modi expresó su dolor en Twitter. Modi es practicante de yoga; dice que lo ayuda a cumplir con su agotadora agenda de trabajo.

Me entristece sobremanera saber que falleció Yogacharya BKS Iyengar, y ofrezco mis condolencias a sus seguidores en todo el mundo.

Shaili Chopra, periodista y presentadora de televisión, escribió en Twitter su homenaje con una imagen graciosa para ilustrar la influencia mundial de Iyengar en la enseñanza del yoga. En la imagen, la palabra “asana” (una postura del Hatha yoga) está reemplazada por “aasaan”, que quiere decir “fácil” en Hindi. Entonces, la imagen significa que Iyengar simplificó el yoga, lo hizo más fácil.

¡@nivedithalva: #iyengar#Amul lo hace tan bien! QEPD

Desde atletas famosos a usuarios de internet anónimos lamentan la pérdida de Iyengar. Sachin Tendulkar, estrella de críquet de la India, también le rindió homenaje, y dijo que las asanas que aprendió de Iyengar lo ayudaron en su carrera deportiva. Otros practicantes de yoga expresaron su gratitud y su dolor al enterarse del deceso de Iyengar.

Estoy sentada, en silencio y con lágrimas de gratitud en mis mejillas, porque en esta vida el yoga cruzó mi camino.

Elizabeth Kadetsky, una estudiante de Iyengar que escribió un libro sobre los momentos que pasó con él, escribió en Twitter:

BKS -muy triste, siento tu espíritu volar aquí

El Instituto de Iyengar Yoga de Manchester y su distrito, ofrece clases y se propone promover la comprensión y la práctica del yoga Iyengar, está planeando hacer un libro con homenajes en su honor.

Estamos creando un libro con sus reflexiones y condolencias, así que por favor sigan enviándolas.

Miles de personas que fueron influenciadas por el trabajo de Iyengar no han podido visitar los sitios de duelo para ofrecer homenajes y condolencias en persona. Sin embargo, los medios sociales en internet les brindan a la gente un medio para expresar su dolor y su gratitud. La etiqueta  #Iyengar está llena de fotos y comentarios de Iyengar.  No podemos esperar nada menos para un hombre con semejante legado.

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