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Gambia: ¿una carta del presidente Obama fue usada como propaganda?

President of the Gambia Yahya Jammeh addresses United Nations General Assembly on 24 September, 2013. UN photo by Erin Siegal. Used under Creative Commons license BY-NC-ND 2.0.

El presidente de Gambia, Yahya Jammeh, en su discurso ante la Asamblea General de ONU el 24 de setiembre de 2013. Foto de ONU por Erin Siegal. Usada bajo licencia CC BY-NC-ND 2.0.

Un funcionario norteamericano, según se informó, negó que una carta enviada al presidente de Gambia, Yahya Jammeh, haya sido una muestra de respaldo para el gobierno del pequeño estado africano. La carta, que destaca que los gambianos tienen “mucho para celebrar”, fue enviada por el presidente Barack Obama en ocasión del 50 aniversario de la independencia de Gambia.

El diario favorable al gobierno Daily Observer, informó que, “Barack Obama, el presidente de EE. UU., ha felicitado al líder gambiano, su excelencia el presidente jeque profesor Alhaji Dr. Yahya AJJ Jammeh.”

Sin embargo, un funcionario de la administración le dijo a la agencia de noticias AFP, “Hemos felicitado solo al pueblo de Gambia, no a Jammeh.”

El funcionario además declaró, “Continuamos teniendo serias diferencias con el gobierno de Gambia en una amplia gama de asuntos, entre otros sus antecedentes en materia de derechos humanos.”

El presidente Jammeh es famoso por reprimir a la oposición y a los medios. En su presentación del Examen periódico universal (UPR) de Gambia, la organización de derechos humanos Amnistía Internacional sostuvo, “Desde el primer UPR de Gambia en 2010, la situación de los derechos humanos en el país ha empeorado. El gobierno continúa reprimiendo la libertad de expresión y cometiendo otros atentados contra los derechos humanos impunemente.”

El diario nigeriano The Vanguard citó a Jeffrey Smith del Centro Robert F. Kennedy por la Justicia y los Derechos Humanos, de Washington DC, que sostuvo que Jammeh desde hace tiempo intenta mejorar su imagen a través de apoyo del extranjero.

Él afirmó, “(Él) es muy impopular en su propio país y en toda la región, por eso busca validar su mandato demostrando de alguna manera que el mundo, incluyendo a EE. UU., aprueba la absoluta brutalidad que ha usado para conservar el poder.”

Entretanto los activistas han recurrido a los medios sociales para burlarse del presidente Jammeh y del diario favorable al gobierno, acusando a Jammeh de tratar de comprar “popularidad barata”.

Sulayman Makalo, un periodista gambiano en el exilio, escribió en su muro de Facebook:

Honestly, Jammeh is a disgrace not only to #Gambia, but #Africa as a whole, for him to shamelessly fabricate a letter just for recognition sake – recognition from people that he always castigate.

Honestamente, Jammeh es una vergüenza no solo para #Gambia, sino también para toda #Africa, debido a que él descaradamente ha fabricado una carta tan solo para lograr reconocimiento – el reconocimiento de gente a la que siempre castiga.

Sam Phatey, un ciudadano gambiano en EE. UU., publicó en su muro de Facebook su “carta invitación de Obama” que decía:

Since Obama is writing a letter to everyone to felicitate them (clears throat), he wrote me one too and inboxed it to my facebook LOL! If you did not receive your letter, let me know and I will contact the White House and you will get yours shortly. Join the campaign on twitter to expose Jammeh's false publication of a letter that Obama never wrote. #RealLetterFromObama.

Puesto que Obama le está escribiendo cartas a todos para felicitarlos (aclara la garganta), me escribió también y ¡me la envió al facebook LOL! Si no has recibido tu carta, házmelo saber y me contactaré con la Casa Blanca y pronto la recibirás. Únete a la campaña en Twitter para exponer la falsa publicación de Jammeh de una carta que Obama nunca escribió. #RealLetterFromObama (la verdadera carta de Obama)

A screenshot from Sam Phatey Facebook page of "invitation letter" from Obama to a Gambian citizen Sam Phatey.

Captura de pantalla de la página de Facebook de Sam Phatey de la “carta invitación” de Obama al ciudadano gambiano Sam Phatey.

Fatu Camara, una periodista gambiana con base en EE. UU. también tuiteó su “carta invitación” en la que el presidente Obama dice que espera compartir unos bizcochitos con ella:

Gracias @BarackObama, espero con interés compartir esos bizcoschitos con usted 

Sainey MK Marenah también publicó su “carta invitación” de Obama. Dijo:

Even a village boy from Kudang is invited by US president Obama to White House for A brief chat on state of media freedom in the Gambia. Here is my letter from Obama!

Incluso un muchacho pueblerino de Kudang fue invitado por el presidente norteamericano Obama a la Casa Blanca para una breve charla sobre el estado de los medios en Gambia. ¡Aquí está mi carta de Obama!

En referencia a las declaraciones de Jammeh acerca de que cura el VIH/SIDA, James Chikonamombe preguntó:

Vamos Yahya…¿cómo puede alguien que descubrió la cura para el SIDA caer tan bajo. 

Fatu Camara señaló que:

¡Gran éxito! La carta de Obama a Jammeh no fue mencionada en la televisión estatal, que hubiera sido la historia número 1 si no lo hubiéramos dejado al descubierto. 

Mientras Foday Justice Darboe dirigió su tuit a la Primera dama de Gambia:

@ZinebJammeh por favor dígale a su esposo dictador que deje de mentirles a los gambianos. 20 años de mentiras son suficientes.

Jeffrey Smith señaló que la etiqueta #RealLetterFromObama cobró impulso: 

Me alegra que #RealLetterFromObama haya ganado fuerza. Dictadores como el de Gambia hacen y dicen cosas porque cuentan con que nadie está prestando atención. No funcionó esta vez.

Algunos activistas han llegado al extremo de acusar al diario oficialista de publicar una carta falsa de George W. Bush. Según las fuentes, luego de que tergiversaran la verdadera carta de Obama, los activistas adulteraron una carta, supuestamente del presidente Bush y se la enviaron a Jammeh.

El Daily Observer publicó la carta que presuntamente provenía del expresidente de EE. UU. agradeciendo a Jammeh por su “compromiso con los ciudadanos de Gambia y por sus esfuerzos para garantizar un futuro próspero para su país.”

Aunque el debate en los medios sociales continúa, no hay duda de que las autoridades gambianas están considerando su siguiente movimiento, incluyendo la opción de abstenerse de responder. En lo que respecta al Daily Observer, lo más probable es que simplemente elimine la “carta” al actualizar su sitio web.

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