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Estudiantes presionan por la prohibición del alcohol mediante protestas callejeras en el sur de India

Image courtesy Facebook page - We support professor Ramu Manivannan

Imagen cortesía de la página de Facebook “Apoyamos al profesor Ramu Manivannan”

En el estado del sur de India de Tamil Nadu el 11 de agosto, unos 50 estudiantes efectuaron una sentada en la Universidad de Madrás para protestar por la destitución del Profesor Ramu Manivannan, jefe del Departamento de Política y Administración Pública de la mencionada universidad.

Manivannan ha sido destituido porque se negó a tomar medidas contra 11 estudiantes que participaron en reuniones contra la venta de alcohol en el estado. La venta de alcohol es un producto enormemente rentable para el gobierno local.

Los estudiantes piden que la administración de la universidad le reintegre a su puesto.

Un escandaloso video de un niño de 4 años siendo obligado a beber alcohol por un grupo de hombres en Tiruvannamalai, que circuló por las redes sociales, desencadenó la demanda generalizada de controlar la venta de alcohol en el estado.

Y las demandas se intensificaron después de que un notable seguidor de Gandhi y activista antialcohol, Sasi Perumal, muriese durante una protesta local contra una tienda de alcohol administrada por el gobierno.

La semana pasada, un grupo de estudiantes de la Universidad de Pachaiyappan fueron golpeados por la policía mientras arrojaban piedras a las tiendas de alcohol administradas por el gobierno en la capital Chennai.

Manifestaciones similares han tenido lugar por todo el estado, conduciendo al arresto de miles de manifestantes. Afirman que el gobierno del estado de Tamil Nadu ha usado su fuerza policial para amenazar y golpear a cientos de estudiantes y activistas.

Mostrando su preocupación por la manera draconiana del gobierno del estado de Tamil Nadu de aplastar a los manifestantes, el blogger Tamil Elango escribió:

உண்மையில் மதுவை எதிர்த்து முதன் முதல் குரல் கொடுத்தவர் நமது திருவள்ளுவர்தான். ”கள்ளுண்ணாமை” என்று ஒரு அதிகாரமே திருக்குறளில் இருக்கிறது. இன்றைக்கு அவர் இருந்திருந்தால் மதுவை எதிர்த்த குற்றத்திற்காக புழல் சிறையில் பிடித்து போட்டு இருப்பார்கள்.

Nuestro mayor filósofo Thiruvallur (que vivió hace 2.000 años) es quien alzó su voz contra el alcoholismo. En su obra maestra, Holy Kural, dedicó un capítulo a tratar los problemas del alcoholismo. Pero si estuviese vivo hoy, seguramente sería arrestado y encarcelado por su opinión acerca del alcoholismo.

El gobierno estatal de Tamil Nadu gana unos 3,35 billones de dólares al año por la venta de alcohol en sus 6.827 tiendas por todo el estado. Es una importante fuente de ingresos para el gobierno.

El Dr. Lakshmi Vijayakumar es psiquiatra y el fundador de Sneha, una ONG que dirige una línea de ayuda contra el suicidio. Declara que el creciente número de muertes por suicidio en el estado está directamente conectado con la prevalencia del alcoholismo.

No sólo los casos de suicidio, sino también un creciente número de accidentes en la carretera estatal están relacionados con los hábitos de bebida crónicos de la gente. En 2013, unos 2.764 accidentes ocurrieron debido al alcohol y 718 personas murieron en Tamil Nadu a causa de conductores ebrios.

Eso convierte a Tamil Nadu en uno de los estados del país con más accidentes de carretera relacionados con el alcohol. El creciente consumo de alcohol también causa problemas a muchos, especialmente a las familias de escasos recursos.

Como resultado de estas protestas antialcohol, es bueno que hayamos conocido que son muchos políticos destacados y sus herederos quienes dirigen las industrias de producción de alcohol y tabaco en el estado.

Las protestas a favor de la prohibición del alcohol son un gran paso. Si el gobierno de Tamil Nadu prohíbe la venta de alcohol, será muy apreciado por la población en general.

Los partidos de la oposición también han comenzado a respaldar la prohibición del alcohol, aunque los internautas reaccionaron rápidamente a su hipocresía, exponiendo a destacados miembros de esos partidos que producen y venden tanto alcohol como tabaco.

Mientras los activistas estudiantes por todo el estado continúan sus protestas, los hallazgos de una encuesta de Satta Panchayat Iyakkam, un grupo de estudio local, fueron publicados el 13 de agosto. Los hallazgos muestran que el estado ha destinado 10,33 billones de dólares a afrontar los costos de asistencia médica relacionada con el alcoholismo.

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