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Trinidad y Tobago: Homenajean al fallecido Jit Samaroo, icónico arreglista de Steel band

Screen grab of a YouTube video of Trinidadian artist Darren Cheewah painting a mural of the late steelpan composer and arranger, Jit Samaroo in the Renegades panyard.

El artista de Trinidad y Tobago Darren Cheewah pinta a partir de una imagen de un video de YouTube un mural del fallecido compositor y arreglista de steel band, Jit Samaroo, en el espacio donde tocan los Renegades.

El tambor metálico (steel pan) de Trinidad y Tobago es el único instrumento en uso inventado en el siglo XX. Fue creado en la década del 30 como resultado de un cruce único entre la industria energética de este país (los tambores se usaban originalmente para almacenar petróleo) y el fuerte deseo de una expresión cultural propia, en particular entre los hombres de bajos ingresos, como respuesta a la falta de aprobación de la alta sociedad.

El jueves 7 de enero de 2016 el país se enlutó por la muerte de Jit Samaroo, uno de los maestros del movimiento de bandas de tambores metálicos, que murió luego de sufrir Alzheimer durante mucho tiempo. Tenía 65 años.

Samaroo era conocido por su papel como arreglista de la popular orquesta de tambores metálicos Renegades, una banda de músicos que tocan diferentes versiones del instrumento, como un ensamble, frecuentemente con acompañamiento de percusión (que recibe el nombre de “sección rítmica”). De la mano de Samaroo, la banda ganó nueve veces la competencia Panorama (una distinguida competencia anual de bandas de tambores metálicos que se lleva a cabo cada Carnaval) y tres de esos títulos fueron sucesivos, un logro que nadie pudo superar en la historia de la competición.

En el marco del inicio de Panorama 2016 este año, su muerte resultó aún más devastadora. En su página de Facebook, los Renegades publicaron el siguiente mensaje:

On behalf of the Renegades Steel Orchestra, we must say THANK YOU! Dr Jit Samaroo for devoting your entire life to this band….thank you for the great music….thank your for the history we created together……thank you for the special memories…..this one's for you!

En nombre de la Renegades Steel Orchestra debemos decir ¡GRACIAS! Dr Jit Samaroo por dedicar tu vida entera a esta banda… gracias por la excelente música… gracias por la historia que creamos juntos… gracias por los recuerdos especiales… ¡esta es para ti!

En otro tributo en Facebook, el patrocinador de la banda, BP Trinidad & Tobago, destacó que:

Jit has for decades been part of the bpTT family and will also be remembered for his role as leader, mentor, advisor and friend to members of the BP Renegades Senior and Junior orchestras and everyone else who had the honour to meet him and work with him.

Jit fue durante décadas miembro de la familia bpTT y será recordado también por su papel como lider, mentor, consejero y amigo de los integrantes de las Orquestas BP Renegades Senior y Junior y por todos aquellos que tuvieron el honor de conocerlo y trabajar con él.

Muchísimas páginas de Facebook dedicadas a los tambores metálicos se sumaron a los homenajes. Hear Steel Drums Play, con la colaboración de Minsky Delmonte, publicó la partitura del brillante arreglo de Samaroo de ‘Pan in A Minor’, un calipso de Lord Kitchener:

The steel band world has lost one of its gems today. Dr. Jit Samaroo was a humble musical icon and a dedicated family man. His contribution to music will always be remembered . My condolences to the Samaroo family.

La familia de las bandas de tambores metálicos perdió a una de sus gemas en el día de hoy. El Dr Jit Samaroo era un ícono musical humilde y un hombre de familia dedicado. Su aporte a la música será recordado por siempre. Mis condolencias a la familia Samaroo.

Samaroo habló en una entrevista sobre este arreglo:

En el grupo de Facebook Maraval Rd. recordaron con entusiasmo el talento musical de Samaroo:

The pan world lost one of the biggest icons today. Jit Samaroo is credited with pushing pan to the next level and has written some of what is still known as the most difficult and genre defying music ever to come from Trinidad and Tobago. Everyone is going to post PAN In A Minor, However, those that have played it knows that Mystery Band is on some other plane of existence – difficulty wise. Rest in Peace Jit Samaroo and our sympathies to your beautiful family.

El mundo de los tambores metálicos perdió hoy a uno de sus íconos más importantes. Se le atribuye a Jit Samaroo el llevar a los tambores un nivel más alto y el escribir piezas que aún hoy, se sabe, son las más difíciles y desafiantes que surgieron de Trinidad y Tobago. Todos van a publicar “Pan in A minor”. Sin embargo, aquellos que la tocaron saben que “Mystery Band” está en otro plano de dificultad. Que descanses en paz, Jit Samaroo, y nuestro pésame a tu hermosa familia.

Pantrinbago, el organismo mundial que rige al mundo de los tambores metálicos, también dio sus condolencias y publicó una historia interesante en la carrera de Samaroo: recibió dos premios nacionales, la Medalla al Mérito Hummingbird (Plata) en 1987 y la Medalla Chaconia (Plata) en 1995.

La Asociación Nacional de Parang de Trinidad y Tobago (Samaroo empezó su viaje musical interpretando Parang) se mostró compungida ante la noticia, y llamó a Samaroo “maestro de los tambores metálicos, compositor y arreglista”. Samaroo recibió los títulos de “gigante”, una “leyenda” y un “icono musical”.

Barry Manette, miembro de una de las familias de tambores metálicos más importantes, recordó la primera vez que lo conoció:

I have played with Renegades Steel Orchestra for 2 years; just so I could meet and be in the presence of the great Dr. Jit Samaroo. I would never forget the first time he met me, he came up to me and said ‘you're a Mannette’ I, totally lost for words as my mentor had spoken to me for the first time, somehow just muttered ‘yes, I am’ He then stretched out his hand to shake mine and said words I would never forget; ‘It's an honor to have you play in my band’ All I could do was say ‘Thank you, the honor is mine’

Such a brilliant, masterful arranger and composer yet a quiet and humble man whose music spoke volumes. The greatest steelpan arranger who in my respectful view deserved more than the nine victories he led Renegades to. Rest in Peace Dr. Jit and my heartfelt condolences to Amrit Samaroo and the entire Samaroo family, to Renegades and Supernovas Steel Orchestras. His legacy will live on forever.

Toqué con la Renegades Steel Orchestra durante dos años, solo para tener la oportunidad de conocer y estar en presencia del gran Dr Jit Samaroo. Nunca voy a olvidar la primera vez que nos conocimos, se acercó a mi y me dijo “eres Mannette”. Yo, sin encontrar palabras mientras mi mentor me hablaba por primera vez, solo logré balbucear “sí, soy yo”. Extendió entonces su mano para estrechar la mía y dijo unas palabras que jamás olvidaré: “Es un honor que toques en mi banda”. Todo lo que podía responder era “Gracias, el honor es mío”.

Un arreglista y compositor tan brillante y experto y aún así un hombre humilde y tranquilo cuya música hablaba por sí sola. Fue el arreglista de tambores metálicos más importante que, en mi humilde opinión, merecía más de las nueve victorias que tuvo con los Renegades. Que descanses en paz, Dr Jit, y mi condolencias más sinceras a Amrit Samaroo y a la familia Samaroo entera, a los Renegades y a las Supernovas Steel Orchestras. Su legado vivirá por siempre.

Muchos cibernautas se ven reconfortados por el hecho de que el legado de Samaroo seguirá vigente a través de su hijo Amrit, el arreglista de otra banda de tambores metálicos, los Supernovas, que van a competir en la categoría de grandes bandas de la competición de esta año de Panorama. La banda hizo un tributo a Jit Samaroo en la edición del año pasado:

Mientras algunos sienten que la música con tambores metálicos ya no será la misma, NH Productions TT lo explicó de esta manera:

Through his son, Amrit Samaroo and the Supernovas Steel Orchestra, Dr Samaroo's musical journey has not ended, but rather reborn. […]

We know that Dr Samaroo will now be playing his sweet pan melodies for the Angels.

A través de su hijo, Amrit Samaroo y la Supernovas Steel Orchestra, el viaje musical del Dr Samaroo no terminó, sino que renació […].

Sabemos que el Dr Samaroo tocará ahora sus dulces melodías con tambores metálicos para los Ángeles.

Pero fue, tal vez, ART-ery el que llegó a la mejor conclusión:

Some people will never really die. Thanks for everything, Jit Samaroo.

Algunas personas no van a morir nunca. Gracias por todo, Jit Samaroo.

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