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Radio Zanj: Estación de música en Internet de Jamaica con un mensaje social

Jamaica to the World -- Radio with a purpose in the form of online station Zanj Radio. Photo courtesy Zanj Rracc, used with permission.

De Jamaica para el mundo — La estación en línea, Radio Zanj, con un objetivo. Foto cortesía de Zanj Rracc, usada con autorización.

“Algo bueno sobre la música… cuando golpea, no sientes dolor”.

Así cantó Bob Marley el tema celebratorio Trenchtown Rock. La música — específicamente el reggae, con todas sus variantes — es el alma de Jamaica, y la tecnología tiene el potencial para llevar la materia prima de la creatividad mucho más allá.

Orrin Carr es un emprendedor de los medios de comunicación de 28 años de edad. También conocido como Zanj Rracc (llamado así en honor al Pueblo Zanj de África Oriental quienes fueron esclavizados por árabes e hicieron la primera revuelta exitosa de esclavos africanos fuera de África), es el fundador de la estación de radio en Internet Radio Zanj, la cual comenzó en 2010, y la dirige desde su dormitorio en la Universidad de las Antillas, ubicada en el campus Mona en Kingston. Él da su opinión acerca de su apodo:

The Zanj people within their own society, had an all inclusive culture. They were artists, highly creative people who were seen as politically expedient. The history of the Zanj people that I find most attractive stems from the fact that for 15 years the Zanj state, in the middle of the Muslim Caliphate, was seen as a safe space for Africans fleeing persecution and enslavement in that part of the world. They preceded Haiti in this regard.

Personally, I got the name because when I lived at UWI I had a huge poster of the radio station on my room door and the persons who lived on my section of the flat didn't know my name so they began calling me Zanj.

El pueblo Zanj dentro de su propia sociedad, tuvo una cultura con todo incluido. Ellos fueron artistas, personas sumamente creativas quienes fueron vistas como convenientes políticamente. La historia del pueblo Zanj que encuentro más interesante radica en el hecho que durante 15 años el estado Zanj, en medio del Califato Islámico, fue visto como un lugar seguro para los africanos que huían de la persecución y la esclavitud en esa parte del mundo. Ellos precedían a Haití en este sentido.

Personalmente, me apodaron así porque cuando viví en la universidad tuve un cartel enorme de la estación de radio en la puerta de mi habitación y las personas que vivían en el mismo piso no sabían mi nombre, así que ellos comenzaron a llamarme Zanj.

Zanj Rracc, founder of Zanj Radio. Photo courtesy the subject, used with permission.

Zanj Rracc, fundador de la  Radio Zanj. Foto cortesía de Zanj Rracc, usada con autorización.

La estación transmite una mezcla eléctrica y vibrante de música de origen africano (desde dancehall hasta hip hop y jazz) desde los viernes en la noche hasta los lunes en la mañana, pero planea ampliar su transmisión a 24/7.

La visión de Zanj también se ha ampliado. Él ve la estación de radio no solo como una plataforma de músicos pocos conocidos para mostrar su trabajo sino también como una expresión mundial más amplia, al incorporar la música del mundo en mezclas emocionantes y extraordinarias. Eventualmente, a él le gustaría incluir programas de debate y artículos de deportes. Zanj comenta:

I grew to realize the importance of having a media entity that provides opportunities for emerging broadcasters, DJs, musicians and creative artists. This realization helped me to shape ZANJ Radio into what I deem to be ‘a safe media space in cyberspace’, where different people come together to showcase their talents.

Yo crecí para comprender la importancia de tener una entidad de medios de comunicación que ofrezca oportunidades a locutores principiantes, DJs, músicos y artistas creativos. Comprender esto me ayudó a desarrollar Radio ZANJ dentro de lo que yo considero ‘un lugar seguro en los medios de comunicación dentro del ciberespacio’, donde diferentes personas se reúnen para mostrar sus talentos.

La estación de radio tiene cuatro DJs, incluyendo a DJ Cane (quien es ciego) y a DJ Afifa, quien se describe a sí misma como una “artista sonora”, ellos crean mezclas de música y sonidos que expresan emociones y transmiten mensajes específicos. Afifa es la fundadora Di Institute for Social Leadership (Instituto de Liderazgo Social), un proyecto con bases educativas para jóvenes y adultos que incluye al arte y la creatividad en la formación de los residentes de los barrios propensos a la violencia. Ella es también cofundadora de SO((U))L HQ, un espacio para debates e intercambios de arte, culturas y derechos humanos situados en la frondosa Stony Hill, a las afueras de la capital. Allí es donde Radio Zanj está ahora ubicada, transmitiendo a oyentes regulares en Brasil, Rusia y en otros lugares.

Music for the soul; photo courtesy Zanj Rracc, used with permission.

Música para el alma; foto cortesía de Zanj Rracc, usada con autorización.

Radio Zanj no es solo otra estación de música, y Zanj Rracc se ve a sí mismo como mucho más que un DJ. Al haberse graduado recientemente con un título en Inglés, Zanj trabaja en el campo de derechos humanos y enseña inglés en Tower Street Adult Correctional Centre (Centro penitenciario para adultos Tower Street) y St. Catherine Adult Correctional Centre (Centro penitenciario para adultos St. Catherine), la prisiones de seguridad máxima de Jamaica en Kingston y Spanish Town, respectivamente. A él le gustaría ver que Radio Zanj se desarrolle en una empresa más a fondo, empleando jamaiquinos independientemente del motivo de su detención, discapacidad o cualquier otro factor que pueda hacerlos “inempleables”. La filosofía de su estación de radio está basada en la diversidad, justicia social, educación y autosuficiencia de las comunidades desfavorecidas en Jamaica.

Al forjar su propio camino creativo, Zanj y sus colegas han encontrado muchos retos, aprendiendo de un modo difícil. Al sentir la necesidad de ampliar su gestión de medios de comunicación, y sus habilidades técnicas y empresariales, Zanj se presentó al prestigioso Instituto Real de Tecnología Sueco (KTH), donde se le ha ofrecido un lugar para estudiar una maestría en gestión de medios de comunicación. Dentro de los egresados del Instituto se encuentran Daniel Ek (fundador de Spotify) y Alexander Ljung (SoundCloud).

Pero quedan obstáculos por superar: para financiar su curso, Zanj ha adoptado la financiación colectiva. Como él dice, claramente:

This is not just another media entity. It is a solution.

No es solo otra entidad de medios de comunicación. Es una solución.

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