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ISIS deja miles de minas en Manbij antes de huir, ocultas dentro de cualquier objeto

Mine inside a rock left by ISIS militants in Manbij, Northern Syria, August 18, 2016.

Mina dentro de una roca dejada por militantes de ISIS en Manbij, al norte de Siria, 18 de Agosto de 2016. Fuente: @SyriaNoMines on Twitter.

Después de dos años de dominio, ISIS fue expulsado de la mayor parte de la ciudad de Manbij en el norte de Siria el 13 de agosto del 2016. La batalla entre ISIS y las Fuerzas Democráticas de Siria (SDF en inglés)— una coalición apoyada por Estados Unidos compuesta de milicias kurdas, árabes, asirias, armenias, turkmenas y circasianas- duró 73 días y las SDF dicen que la batalla continuará hasta que Manbij sea liberado completamente.

La operación se denominó “Operación Mártir Comando Faysal Abu Leyla” en honor del comando kurdo del FSA y las SDF Faysal “Abu Leyla”  Sadoun, quien fue muerto por un francotirador de ISIS el 6 de junio del 2016.
Sin embargo, antes de retirarse, ISIS dejó miles de minas explosivas plantadas en varias partes de la ciudad. Desde el 15 de agosto, las SDF ya habían quitado de la zona más de 13000 minas.

Ahmed Mohammed, un activista sirio en el Syrian Institute for Justice residente en Turquía y que es originario de Manbij, dijo a Global Voices que las minas fueron puestas probablemente sobre líneas de combate conocidas y otras áreas de disputa, incluyendo áreas civiles. De hecho, Mohammed nos contó que ISIS había puesto minas por toda el área y dentro de objetos insospechables.

Mines were found inside a garlic and onion basket, a staircase, and even normal-looking rocks across the fields.

Las minas se encontraron dentro de una canasta con ajos y cebollas, una escalera e incluso piedras de apariencia normal en el campo.

Sherfan Darwish, el vocero de las SDF, confirmó al Financial Times las afirmaciones de Mohammed, diciendo que “ISIS ha minado todo—refrigeradores, electrodomésticos, teteras, todo”.
Esto, nos recuerda el Financial Times, es una táctica común:

A typical Isis tactic is to mine buildings and roads when its enemies advance, a move that not only slows progress for days and weeks but also can inflict heavy casualties well after the group has fled.

Una táctica típica de ISIS es minar edificios y caminos cuando sus enemigos avanzan, un movimiento que no sólo retrasa el progreso por días y semanas sino que también puede infligir graves bajas bastante después de la huida del grupo.

Mohammed dice que las minas de ISIS son una mezcla de explosivos rusos e improvisados :

Most of the mines are handmade, few are Russian mines, and the majority are landmines. Others are distributed throughout houses: in doors and entrances, refrigerators, cooking utensils and even teapots. They even included behind wall paintings and inside shops.
The neighborhoods where mines were spread are heavily in the southern, western and north-western part of the city of Manbij, in the outskirts of the northern neighborhoods and in the outskirts of the eastern neighborhoods as well as in many villages.

La mayoría de las minas son hechas a mano, son pocas las minas rusas, y la mayor parte son minas terrestres. Otras son distribuidas por las casas: en puertas y entradas, refrigeradores, utensilios de cocina e incluso teteras. Incluso detrás de murales y dentro de tiendas.

Los barrios donde se pusieron las minas son en gran medida en la parte sur, oeste y norte-occidental de la ciudad de Manbij, en las afueras de los barrios del norte y en las afueras de los barrios orientales, así como en muchos pueblos.

La iniciativa líderada por sirios, “Syria With No Mines”, compartió una imagen online de una mina camuflada como una taza:

minas plantadas en casas de civiles por ISIS antes de su retirada de la ciudad de Manbij.

Según Munif Al-Tai, otro activista de derechos humanos que actualmente reside en Turquía pero originario de Manbij, las SDF han encontrado 14000 minas en los últimos días y los explosivos escondidos ya han cobrado la vida de más de 100 personas.

The SDF are trying to disarm the mines, but the matter takes time to comb the areas one after the other. Mines in homes need checking first from homeowners.

Las SDF están intentando desarmar las minas, pero toma tiempo rastrear las áreas una tras otra. Para las minas en hogares se necesita primero verificar sus propietarios.

De acuerdo a los habitantes locales, las SDF rehusaron desarmar las minas sin que les paguen, aunque es una información sin confirmar. Otros dicen que han presentado denuncias a las autoridades competentes.

El uso de minas en el conflicto sirio ha generado serias preocupaciones para sirios y organizaciones internacionales. El Mine Action Gateway de la ONU informa que hay un estimado de 5.1 millones de personas que viven en zonas altamente contaminadas, incluyendo 2 millones de niños. Las minas han sido usadas por muchas facciones armadas en Siria, mayormente por el ISIS y el régimen de Assad.

El Violation Documentation Center en Siria dice que incluso el régimen de Assad usó minas navales en agosto del año pasado:

Dropped hundreds of barrel bombs, known for their random highly-destructive nature, dozens of unguided surface-to-surface missiles (Fil missiles), naval mines, and cylinder bombs on the city in addition to launching dozens of airstrikes by Mig warplanes.

Cientos de bombas de barril abandonadas, conocidas por su naturaleza aleatoria altamente destructiva, docenas de misiles Fil tierra-tierra no dirigidos, minas navales y cilindros de bombas sobre la ciudad sumado a docenas de ataques aéreos lanzados por aviones de combate Mig.

En enero de este año, los habitantes sitiados de la ciudad de Madaya informaron a The Guardian que las fuerzas del régimen de Assad y sus aliados rodearon el área con minas.

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