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Video en vivo de Facebook desencadenó controversia presidencial en Trinidad y Tobago

Prior to his presidency, Anthony Thomas Aquinas Carmona (centre), candidate from Trinidad and Tobago, speaks at the ICC Judicial Candidates Forum in New York on October 25, 2011. Photo by Coalition for the ICC, used under a CC BY-NC-ND 2.0 license.

Anthony Thomas Aquinas Carmona (centro), candidato de Trinidad y Tobago, habla en el Foro de candidatos a la Corte Penal Internacional en New York el 25 de octubre del 2011. Carmona fue electo presidente de Trinidad y Tobago en marzo del 2013. Foto por Coalition para ICC, usada bajo una licencia CC BY-NC-ND 2.0.

Un video en vivo de Facebook ha provocado una controversia que involucra al presidente de Trinidad y Tobago, Anthony Carmona, con acusaciones de mala gestión financiera de su gabinete.

El 20 de setiembre del 2016, la investigadora y profesora universitaria Rhoda Bharath organizó una sesión de video en vivo de Facebook en la cual preguntó acerca de las supuestas irregularidades en el manejo de la casa y oficina del Presidente. Bharath es bien conocida en Trinidad y Tobago por sus comentarios políticos en su blog, en Facebook, y en medios de difusión locales.

La información y línea de preguntas de Bharath fue rápidamente captada por los principales medios locales, que plantearon preguntas de cuestiones tales como el procedimiento de contratación del vino adquirido para la casa del Presidente, y la decisión del presidente Carmona de reunirse en privado con el Ministro de Seguridad Nacional Edmund Dillon y sin “referencia” al primer ministro del país, Dr Keith Rowley.

En virtud de la Constitución de Trinidad y Tobago, el presidente es el Jefe de Estado formal, elegido por el Parlamento, mientras que el primer ministro es el Jefe de Gobierno, elegido por los ciudadanos del país.

Las incoherencias contables en la oficina del presidente se identificaron por primera vez en el Informe de Auditoría General del 2015 sobre las cuentas públicas, el cual fue publicado el 29 de abril del 2016. Una sección del Informe titulado “Áreas individuales de preocupación” indica que las cuentas presentadas por la presidencia contienen:

“…85 instances of incorrect classification of expenditure totalling $2,685,236.90 in contravention of Financial Regulation 65 which stipulates that a vote may not be applied to a purpose for which it was not intended.”

“…85 casos de incorrecta clasificación de gastos por un total de $2,685,236.90 dólares en contravención del Reglamento Financiero 65 que estipula que un voto no se puede aplicar a un propósito para el cual no estaba previsto.”

El Informe de la Auditoría General también planteó cuestiones acerca del control de inventarios, planes de pensión y los registros de licencias.

El 24 de septiembre del 2016, durante su discurso anual en el Día de la República, el Presidente Carmona pareció responder a estas acusaciones con un golpe general a los medios de comunicación, afirmando que:

“There are some journalists…who denigrate without evidential basis, engaged in armchair journalism who hear something by the way and it becomes reliable news….Theirs has become the language of obscenity and racial slurs—yes, that small circle that is leading the national dialogue, you are not the voice of the people because you have unfettered and unfair access to the press and media, because you have created vlogs and videos that rely for viewership and followers, not on proper and responsible research and wisdom but on distortions and sensationalism.”

“Hay algunos periodistas…que denigran sin fundamentos, dedicados al periodismo de sillón que al escuchar algo por el camino lo convierten en noticia fiable… Lo de ellos se ha convertido en un lenguaje de obscenidad e insultos raciales— sí, ese pequeño círculo que lidera el diálogo nacional, ustedes no son la voz del pueblo porque tienen acceso injusto y sin restricciones a la prensa y a los medios, porque ustedes han creado blogs y videos que dependen de la audiencia y seguidores, no en la investigación adecuada y responsable o en el conocimiento, sino en las distorsiones y sensacionalismo”.

En otro video en vivo de Facebook  publicado el 27 de setiembre del 2016, Bharath dijo que del despacho del presidente se comunicaron con sus empleadores en la Universidad de las Indias Occidentales y amenazaron su puesto de trabajo

La Asociación de Medios de Trinidad y Tobago pidió al presidente Carmona hacerse cargo de sus comentarios, indicando en un comunicado de prensa el 25 de setiembre que era “incorrecto utilizar su mensaje del Día de la República para desviar las legítimas preguntas planteadas por los medios acerca de la utilización de los fondos públicos”.

Bharath publicó otro video la noche del 28 de setiembre en respuesta al mensaje a la Nación que había dado el presidente Carmona unas horas antes, expresando insatisfacción respecto de sus explicaciones por las irregularidades financieras y por su aceptación de $28,000 dólares trinitenses (un poco más de $4,000 dólares estadounidenses) como subsidio mensual de vivienda aún viviendo con fondos estatales. Bharath también señaló que el presidente nunca afronta adecuadamente ciertas cuestiones tales como el supuesto nepotismo y la posible malversación de fondos públicos.

Estos videos de Bharath han atraído una extensa y elocuente audiencia, y ella se ha comprometido a continuar haciendo estos videos con el fin de sembrar información y ayudar a los medios y ciudadanos del país para que los funcionarios públicos rindan cuentas. 

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