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Picante, delicioso y no tan económico: la prohibición del ají en Bután aumenta el coste del plato nacional

Chili harvest in Bhutan. Image from Flickr by Thomas Wanhoff. CC BY-SA

Cosecha de ají en Bután. Imagen del Flickr de Thomas Wanhoff. CC BY-SA.

En Bután, el ají, o chile, está considerado más como verdura que como especia. El plato nacional es el Ema Datshi, un curri realizado con chile y queso. No es ningún misterio el motivo por el que Bután ha hecho de los chiles una parte importante de su gastronomía: hace frío, y la comida picante es un modo delicioso de entrar en calor. No obstante, la reciente y polémica prohibición de importarlos ha disparado los precios de este plato básico.

En Bután, un país interior en el Himalaya, los chiles se consideran imprescindibles (son un estilo de vida). En un artículo en línea, Kinley Tshering describe esta poderosa obsesión:

It is hard to imagine Bhutanese dish without chillies. Bhutanese eat chillies whether raw or cooked, minced or roasted, fresh or dried, but no Bhutanese dish is complete without it. It isn't just another vegetable – or fruit if you want to get real scientific – we eat everyday; it is an integral part of our culture and life.

Es difícil imaginar el plato butanés sin chile. Los butaneses comen chile en crudo o cocinado, picado o tostado, fresco o seco. Ningún plato butanés está completo sin chile. No una verdura más (o fruto realmente) que comamos todos los días, es una parte integral de nuestra cultura y vida.

Ema Datshi – plato nacional de Bután, hecho con patatas, chile y queso, acompañado con arroz. Es un plato cómodo

Por este motivo, el suministro de chile es muy importante. Los chiles no crecen en todo Bután, principalmente por el clima del país. Como nación interior, Bután depende de las importaciones de la vecina India, la cual suministra las variedades especialmente pequeñas y picantes difíciles de cultivar en Bután.

En julio del 2016, la Autoridad Reguladora de Alimentos y Agricultura de Bután decretó una prohibición temporal de las importaciones de chile de India, afirmando que habían hallado pesticidas en algunos cargamentos importados de India. Bután regula el uso de pesticidas como plan para convertirse en el 2020 en un país con el 100 % de agricultura ecológica.

En Facebook, Dorji Wangchuk acogió la prohibición:

This is good chance for Bhutanese farmer to produce more chili and do marketing.

Es una buena oportunidad para que los agricultores butaneses produzcan más chile y lo comercialicen.

Desafortunadamente, un efecto secundario no deseado de la nueva normativa ha sido el aumento de los precios en todo el país del chile verde fresco, más pequeño y más picante. Una caída de la producción debida a la fuerte estación del monzón ha agravado el mercado. Este invierno, el chile cuesta el doble de lo que costaba antes de la prohibición. El momento también es pésimo: dos tercios de los chiles importados en Bután (casi 2'3 toneladas métricas) se vende en invierno.

MeBhutan, una comunidad de Facebook, comentó:

Ema Datsi, the national dish will just be a distant dream, if the price goes even higher.

El Ema Datsi, el plato nacional, se convertirá en un sueño lejano si el precio sigue aumentando.

Desup Nim Dorji, usuario de Facebook, mientras tanto, compartió un vídeo en el que describe algunos de los problemas de las verduras importadas de India:

There has been wide spread of anger and frustration on the price of Chilli. I just wonder why people are not educated enough to look at other side of imported Chilli we have consumed.

Ha habido mucho odio y frustración por el precio del chile. Me pregunto por qué la gente no es lo suficientemente educada como para mirar hacia el otro lado del chile importado que hemos consumido.

En un esfuerzo para normalizar la situación, el gobierno butanés ha empezado a importar de India chiles libres de pesticidas.

Inside Bhutan, una guía sobre Bután, escribió en Facebook:

Importing CHILI via Chartered Flight is NOTHING but the failure of Ministry of Agriculture (and Forestry)!

The well trained agriculturist and extension officers (in Gewogs) should have collaborated with farmers and cultivated ‘winter chili’ rather than watching Bhutan import emergency chili via air. This was a good chance to encourage winter farming and promote organic farming in Bhutan.

¡Importar chile a través de vuelos chárter no es sino un error del Ministerio de Agricultura (y Silvicultura)!

Los extensionistas y agricultores (en Gewogs) bien entrenados deberían haber colaborado con agricultores y cultivado «chile de invierno» en lugar de ver a Bután importar con urgencia chile por aire. Era una buena oportunidad para promover el cultivo durante el invierno, así como la agricultura ecológica en Bután.

Por su parte, Yeshey Dorji, bloguero, escribió:

The question is: given this humongous captive market, why isn't the Bhutanese people growing more chilies?

La pregunta es: dado este mercado cautivo homogéneo, ¿por qué el pueblo butanés no cultiva más chiles?

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