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Estas patinadoras se abren camino en India

Girl Skate Tour 2016. Captura de pantalla de vídeo de Vimeo.

Una comunidad de mujeres en Kovalam, pequeño pueblo costero en el estado sur de Kerala, está extendiendo los límites que la sociedad india ha fijado para la mujeres y las niñas. Liderada por la primera patinadora de India, Atita Verghese, Girl Skate India tiene la misión de presentar, conectar e incrementar el número de patinadoras femeninas en India, y hasta el momento ha conseguido mucho reconocimiento internacional.

Atita Verghese explica cómo se sintió atraída por este deporte en una conferencia TEDxPESITBSC. Se enamoró del patinaje cuando tenía 19 años, pero no tenía su propia tabla. Se unió a un colectivo en Bangalore llamado HolyStoked y decidió que quería traer a más mujeres al mundo del patinaje con skate. En su opinión, el patinaje introduce a las chicas en el deporte, y también les enseña perseverancia, trabajo en equipo, confianza, equilibrio y resistencia, “cosas que pueden ayudar a las mujeres a crecer más mental y físicamente”.

En 2013, Atita y sus amigos construyeron un skate park en Bengaluru con la ayuda del Colectivo HolyStoked, y empezaron a enseñar patinaje a niños poco privilegiados. Finalmente, lanzó Girl Skate India —una iniciativa que enseña a las niñas a patinar, promueve la igualdad de género en el patinaje, y destaca las patinadoras del futuro en la India. Girl Skate trabaja con HolyStoked acogiendo clases para chicas jóvenes y trata de hacer que los lugares para patinar estén abiertos para patinadores hombre y mujeres.

En una entrevista con Girls Are Awesome, Atita comentó el esfuerzo que puso en traer a más chicas a este deporte.

I wanted to make it visible that there were girls skateboarding in India, even though the numbers could be counted on one hand at the time. I started talking parents into getting their girls into skateboarding and taking the movement online.

Quería hacer notar que había patinadoras en India, aunque podías contarlas con los dedos de una mano en aquel entonces. Empecé a hablar con los padres para que metiesen a sus niñas en el patinaje, y a llevar el movimiento a la red.

El trabajo del equipo de Atita es importante ya que India estuvo en el puesto 136 de 186 de los países en el Índice de Desigualdad de Género de las Naciones Unidas (2014).

Esta es de lejos una de nuestras fotos favoritas de la pequeña aldea que acoge uno de los mejores skate parks de la India @janwaarcastle. Niñas felices se ayudan entre ellas para subir y bajar de las tablas. Pandilla de chicas Gracias, patinaje.

El equipo de Girl Skate India completó con éxito la primera gira exclusivamente femenina de India el 15 de diciembre de 2015, cuando visitó cuatro localizaciones del país –Bengalore, Goa, Kovalam (Tami Nadu) y Hampi (Karnataka)– e implicó a 12 patinadoras de nueve países diferentes.

Inspirados por el éxito, Atita y el equipo de Girl Skate India se embarcaron en un viaje de 15 días, con 13 patinadoras de 9 países distintos, a lo largo de Bengalore, Kovalam, Goa y Hampi, en diciembre de 2016. Atita lideró el equipo que actuó en la calle y le enseñó a las niñas locales cómo patinar y construir rampas para el futuro. He aquí el corto que muestra la gira.

El equipo de Girl Skate India también ha aparecido en un video musical  “Alpha Female” de la banda británica Wild Beasts:

Sasha Rainbow, directora del video, explicó:

In places like Afghanistan, Cambodia, and India, skating has not been solidified as a male sport and, therefore, has had a massive cultural impact, teaching values about self-empowerment through skateboarding.

En lugares como la Afganistán, Camboya, y la India, el patinaje no se ha consolidado como deporte masculino y, por lo tanto, ha tenido un impacto cultural masivo, enseñando valores sobre autoempoderamiento a través del patinaje.

Puedes seguir a las patinadores en Facebook e Instagram.

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