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Miles de familias enfrentan desalojo forzoso de sus casas por la presa de Sardar Sarovar en India

Proyecto en construcción de la enorme presa de Sardar Sarovar en 2008. Imagen en Flickr de Reinhold Behringer. CC BY-NC-SA 2.0.

Las autoridades indias avanzan con la inauguración de una controvertida presa y han forzado el desalojo de miles de familias que rechazaron abandonar sus hogares que se hallan en áreas que quedarán sumergidas.

El Gobierno dice que quedan afectadas unas 18.000 familias, de las cuales 6.724 viven en la zona de sumersión, si bien activistas y académicos aumentan la cifra y acusan a las autoridades de reducir los datos para disminuir los costes y evitar litigios.

Se supone que han ofrecido a los habitantes un paquete de «rehabilitación», que incluye una compensación por los terrenos perdidos y la reubicación en un nuevo hogar. No obstante, muchos se han negado a abandonar sus pueblos, pues alegan que la compensación es injustamente reducida y que las áreas de reubicación carecen de agua potable, saneamiento, centros de atención médica primaria, escuelas, electricidad e incluso carreteras.

El objetivo principal del proyecto, puesto en marcha por el Estado, de la presa de Sardar Sarovar es el de generar energía hidroeléctrica y proporcionar agua potable y de riego a los estados de Gujarat, Madhya Pradesh y Maharashtra.

Sin embargo, desde el inicio de las obras en 1987, los manifestantes han dicho que le costará dinero a los habitantes de la zona. El Banco Mundial aprobó en un principio un préstamo para India de 450 millones de dólares (el proyecto está presupuestado en 6.000 millones de dólares), pero retiró la financiación en 1993 tras las duras críticas y las protestas. Entre 1995 y 1999 se detuvieron temporalmente los trabajos tras una sentencia del Tribunal Supremo, aunque se reanudaron posteriormente.

A lo largo de los años, se ha aumentado paulatinamente la altura de la presa, de los 80 metros iniciales a los actuales 138,68. Eso implica que la presa afectará aun más a la población. El emprendedor social Siddharth Agarwal tuiteó un video de Google Earth que realizó para ilustrar cómo quedarán sumergidas las zonas afectadas:

Muchos amigos no saben sobre la presa de Sardar Sarovar. Utilicé Earth Engine de Google para mostrar las áreas de sumersión.

En febrero de 2017, el Tribunal Supremo ordenó que se completara la rehabilitación de las familias afectadas en un plazo de tres meses y que se desalojara el valle antes del 31 de julio. El 17 de junio, las autoridades de control de Narmada dieron la orden final al Gobierno de Gujarat para que se cerraran las puertas de la compuertas de la presa, con lo que se daba por completado el proyecto «de manera oficial».

La gran inauguración de la presa de Sadar Sarovar en Gujarat por parte del primer ministro Narendra Modi está fijada para el 12 de agosto de 2017. La presa quedará llena a finales de agosto, y dejará sumergidas grandes áreas. El ministro jefe de Madhya Pradesh, Shivraj Singh Chouhan, publicó recientemente en Twitter:

Se han completado el 98 % de los trabajos de construcción en los lugares de reubicación y rehabiiltación de la presa de Sardar Sarovar. 12.500 de las 18.023 familias han desalojado las áreas afectadas.

Los afectados que se quedaron se enfrentan ahora a un desalojo forzado.

El grupo Narmada Bachao Andolan (NBA), compuesto de nativos, granjeros, ecologistas y activistas de derechos humanos que han luchado durante tres décadas contra la instalación de grandes presas en el río Narmada, ha liderado la defensa de las víctimas de la presa.

El 27 de julio de 2017, Medha Patkar y otros doce activistas de NBA iniciaron un huelga de hambre indefinida en el distrito de Dhar, en el estado de Madhya Pradesh, para exigir una compensación y rehabilitación justas para los afectados.

No obstante, el 7 de agosto, cuando se cumplieron 12 días de la huelga de hambre, la policía apartó a la fuerza a Patkar del lugar de protesta y la trasladó a un hospital en Indore.

Después del duro despliegue, de los golpes y de romper el pandal, la policía arrestó a Medha Patkar. No han tocado a 12 manifestantes en huelga de hambre.

La activista social Medha Patkar. Imagen em Flickr de Joe Athialy. CC BY-NC 2.0.

Sin embargo, Patkar y la NBA cuentan con detractores, quienes les acusan de impedir el desarrollo de la India.

Deberían encerrar a Medha Patkar por su papel en actividades antinacionales y por poner barreras al desarrollo de India.

El Tribunal Supremo ordenó el desmantelamiento de invasiones ilegales adyacentes a la presa de Sardar Sarovar. ¿Por qué pintan a Medha Patkar como «activista social»?

También hay troles en línea que se presentan como presuntas víctimas de la presa y que agradecen al Gobierno la reubicación con el mismo mensaje cada vez:

Vean cómo el BJP crea una tendencia falsa en Twitter sobre la presa de Sardar Sarovar
Medha Phatkar está en huelga de hambre desde hace 13 días.

Shavraj debería liberarla.

Sin embargo, hay gente de otras partes del país que también han protestado y mostrado su solidaridad:

Los partidarios de Narmada se manifestaron en Jantar Mantar en solidaridad con Medha Patkar y la gente del valle de Narmada e iniciaron una huelga de hambre indefinida

«Jal Satyagrah» [lucha por la verdad] por las personas desplazadas de la región en el río Narmada contra la presa de Sardar Sarovar, en Rajghat de Barwani.

El 8 de agosto, el Tribunal Supremo rechazó un pedido de la NBA para extender la fecha límite al 31 de julio y así rehabilitar a las familias afectadas por la presa de Sardar Sarovar. Por el momento, parece que los indios que viven en las áreas de sumersión están destinados al desalojo forzado de sus hogares.

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